Корнилиус Плейтинга «Верное дело. Во что и почему мы верим»
Богословие - Исповедание веры

СКАЧАТЬ




 Вместо введения

«Верное дело. Во что и почему мы верим» предлагает подросткам (13–16 лет) и их родителям систематический и занимательный рассказ о том, как понимать христианскую веру, жить в согласии с ней. Входя в школьный курс «Путь Писания», этот сборник текстов (с соответствующими пояснениями) рассчитан на 24 недели чтения или молитвенных размышлений в домашних условиях. Материалы для чтения – отрывки из Библии, отрывки из вероучительных книг, молитвы – подобраны так, чтобы и вдохновлять и поучать читающего. Они обильно снабжены интересными примерами и рассказами, что никак не мешает точно и четко излагать христианское учение. За каждым чтением, рассчитанным на неделю, идут вопросы ученикам.

Написал эту книгу д-р Корнилиус Плейтинга-мл., преподающий систематическое богословие в кальвинистской семинарии (Грэнд Рэпидз, Мичиган). Его перу принадлежат и книги для взрослых «Вне сомнений» и «Здесь мы стоим». У них с женой Кэтлин два сына-подростка.

 


Вера же есть уверенность в том, на что мы надеемся

(Евр 11:1)[1]


Предисловие

 

Книга «Верное дело. Во что и почему мы верим?» написана для подростков-христиан, которые хотят узнать побольше о том, во что верят и что исповедует их Церковь. С ее помощью ваша вера и ваша надежда на Бога должны стать «верным делом».

Внимательно читая эту книгу, вы будете изучать язык веры, то есть те особые слова, которыми пользуется Церковь, когда говорит о своей вере и о библейском учении. Слова эти – основные понятия христианства. Конечно, спасают не они, а только Дух Святой, действующий в вашем сердце. Но, зная их, вы лучше поймете, во что же, собственно, верите «всем сердцем своим», и вам будет легче возрастать в этой вере.

Пользоваться книгой нетрудно. Сам перечень глав покажет, что она последовательно учит языку нашей веры, начиная с учения о Боге и кончая учением о «последних вещах». Каждую неделю вы получаете четыре небольших текста, чтобы читать их дома, одному или вместе с семьей, а за ними следуют действия, дела, которые помогут вам обдумать то, что вы прочитали. После этого можно обсудить урок со своими сверстниками из вашей церкви.

Чтобы изучить язык веры, нужно потрудиться, но урок не должен быть скучным. Вы увидите сами, что книга интересна и тесно связана с вашей повседневной жизнью. Написал ее доктор Корнилиус Плейтинга, преподающий богословие в кальвинистской семинарии. Чтобы проверить, интересно ли и понятно то, что он предлагает, доктор Плейтинга давал эту книгу своим двум детям вашего возраста.

Да благословит вас Господь, когда вы будете учиться, и да поможет Он вам «быть уверенными в своем уповании», как народу Божьем.

Харви Э. Смит.

 


Содержание

Часть I. Бог

1 неделя Свойства Бога

2 неделя Бог действует в Творении (Бог-Творец)

3 неделя Бог действует в Провидении [«…в Промысле»]

4 неделя Бог говорит через творение и Промысел [Бог говорит с нами через …]

5 неделя Бог говорит через Писание

Часть II. Человечество

6 неделя Беда человека

7 неделя Первородный грех

8 неделя Ничтожество [Наше ничтожество]

9 неделя Завет благодати

Часть III. Христос, Дух и Спасение

10 неделя Воплощение

11 неделя Искупление

12 неделя Оправдание

13 неделя Вера

14 неделя Покаяние

15 неделя Освящение

16 неделя Закон Божий

17 неделя Молитва

Часть IV. Церковь и Царство

18 неделя Церковь

19 неделя Таинства

20 неделя Царство Божие

Часть V. Последние вещи[2]

21 неделя Свершение

22 неделя Новое Небо и Новая земля

23 неделя Что значит преобразиться [О том, как мы изменимся]

24 неделя Как жить по вере […верою, или в вере, или «Верою живущие»]

 


Часть первая

БОГ

 

1 неделя. СВОЙСТВА БОГА

День первый

Бог таинственен

Писание          [Иаков] увидел сон: вот, лестница стоит на земле, а верх ее касается неба; и вот, Ангелы Божии восходят и нисходят по ней. И […] Бог стоит на ней и говорит: “Я Господь, Бог Авраама, отца твоего, и Бог Исаака […] И вот, Я с тобою; и сохраню тебя везде куда ты ни пойдешь[…]

Иаков пробудился от сна своего и сказал: «Истинно Господь присутствует на месте сем, а я и не знал! И убоялся и сказал: как страшно сие место! это не что иное как дом Божий, это врата небесные».

Быт, из гл. 28

Учение Мы верим сердцем своим и исповедуем устами своими, что есть единое, простое, духовное существо, которое мы зовем Богом – вечным, непостижимым, невидимым, неизменным, бесконечным, всемогущим, всемудрым, справедливым и милостивым, преизбытующим источником всякого блага.

«Бельгийские исповедания», ст. 1.

 

Один великий христианский писатель[3] попросил нас кое-что представить. Представьте, сказал он, что вы сидите дома, ночью, один и вдруг вам кажется, что в вашей комнате – страшный и хищный тигр. Конечно, вы испугаетесь. Если вы нормальны, вы испугаетесь непременно, потому что вы в большой опасности.

А теперь представьте другое. Вы – в темном доме, вам не по себе; и вы вдруг решили, что в вашей комнате – мертвое тело. Вы тоже испугаетесь, но по-особому. Дело не в опасности, мертвое тело вас не тронет, но страх – еще неприятней и сильнее.

То же самое бывает с людьми, которым покажется, что рядом – привидение. Может быть, именно это ощущали по отношению к Богу едва ли не с начала времен. В начале Писания есть о том свидетельство. Оказавшись в одном месте, именуемом дальше «Вефиль», то есть «дом Божий», Иаков ощущает чье-то таинственное прикосновение. Ему страшно. «Посетитель» так странен, так ни на кого не похож, что Иакову, наверное, хочется бежать. Он испытывает благоговейный ужас и потому восклицает: «Страшно сие место!»

Нам трудно относиться так к Богу. Мы непрестанно поминаем Его, снова и снова молимся и столько слышим о Нем, что Он нам не страшен. В сущности, Он – вроде двоюродного деда, которого вы и не видели, поскольку тот живет в чужой стране. Особый ужас перед Ним мы испытываем только в определенных местах, в определенное время – скажем, ночью, когда идем по дороге и слышим шум ветра в деревьях, или на похоронах, или в католическом соборе, среди свечей и статуй. Тогда и там мы ощущаем что-то неведомое и страшное. Нам кажется, что нас окружают тайны Божьи.

Тайна – это что-то непонятное, скрытое или неизвестное. Мы читаем книги о тайнах, смотрим фильмы, встречаем таинственных людей.

Размышляя о тайне Бога, перемножьте это в тысячу крат. Даже если мы любим Его и верим, что Он нас любит, мы не можем Его увидеть или что-то о Нем узнать. Мало того – если мы не представляем мира без Бога, нас нередко удивляет, как Он в этом мире действует.

Однако кое в чем Бог нам открылся. Словами и действиями Он хоть как-то показал, Кто он и чего хочет. Скажем, нам известно, что Он благ, велик, триедин. Нам известно, что Он ждет от нас послушания и доверия.

Когда мы говорим «велик» или «благ» мы перечисляем некие Его свойства. Так именуют истинно присущие качества. Зная какие-то из них, мы можем славить Его и даже Ему подражать. Мы можем хоть как-то понимать Его и описывать по мере сил.

Я говорю «по мере сил», потому что Бога не опишешь. Дело в том, что величие Его и святость превышают все, о чем мы можем помыслить. Бог немыслимо, непредставимо реален, неописуемо велик и свят, да еще и триедин.

Во всем этом и во многом другом, Бог остается тайной.

 

Молитва: Господи, помоги нам преодолеть свой страх. Покажи нам, Кто Ты и чего Ты хочешь. Яви нам не только тайну Свою, но и великую любовь. Аминь.


День второй

Бог благ

Писание          Благ Господь ко всем и щедроты Его на всех делах Его.
Праведен Господь во всех путях Своих
и благ во всех делах Своих.
Уста мои изрекут хвалу Господню и да благословляет всякая плоть святое имя Его во веки и веки.

Пс 144:9, 17, 21

Учение Я доверяю Ему и не сомневаюсь, что Он даст мне все необходимое для тела и души и обратит ко благу беды, посланные мне в этом скорбном мире.

«Гейдельбергское исповедание», вопрос и ответ 26.

 

Обычно мы говорим не «благой» а «хороший», и так часто, что почти не думаем. «Как ты?» – спрашивает утром мать. – «Хорошо». Учитель ставит это слово под нашим сочинением. Придя домой, мы работаем в саду, и отец говорит: «Спасибо. Хорошая работа!»

В общем, слово обычное, бытовое. Но иногда его говорят намного серьезней. Вы работали целый день или бегали на лыжах, и очень устали, все тело ломит. К ночи вы ложитесь в постель, сворачиваетесь клубочком, шепчете молитву и сбрасываете все заботы. Да, вам хорошо.

Или представьте, что вы играли в баскетбол. Кран во дворе давно не работает, и вы не можете попить, пока не пойдете домой. Мы, слава Богу, привыкли к воде, но когда пить действительно хочется; когда не только язык, губы, глотка нуждаются во влаге, но и все наше тело, даже эта простая жидкость немыслимо хороша, просто какой-то источник блага.

Еще один пример: вы сидите в кресле с книгой. Читать вам не всегда хочется, но на этот раз вы нашли книгу, от которой не оторвешься. Вы волнуетесь о героях. Пейзажи и события остро трогают вас. Вся история каким-то чудесным образом буквально «выводит из себя». Хорошая книга приносит огромную радость.

«Хорошее», или «благое» дает нам счастье, питает нас, переполняет до краев. Такими нас создал Бог. У нас есть врожденная тяга к постели, к чистой воде, еде, книге даже к хорошим людям. Хорошее – это то, тягу к чему Бог вложил в нас.

Заметили вы, что псалмопевец говорит так о Нем самом? Псалом 41 сравнивает Бога с водой: «Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!» Лани нужна вода, чтобы попить, искупаться, может быть – скрыться от преследования. По слову псалмопевца Бог подобен потоку. Как и вода, Он освежает, спасает, утоляет жажду. Мы жаждем Бога.

Другой псалом, 64, сравнивает Бога с пищей. Он – как застолье для голодного. Мы алчем Бога и «насыщаемся» благами Его (ст. 5).

Странно все это? Может быть, особенно если мы не слишком жаждем и алчем. Однако то, что мы делаем в церкви, показывает наше стремление к Богу и Его ответ. На- вечере Господней зрелые христиане съедают кусочек хлеба и отпивают немного вина. Они слышат: «Се тело Мое…», «Се кровь Моя…», прекрасно зная, что едят хлеб и пьют вино. Однако, в некоем таинственном смысле, они едят и пьют Бога. Он утоляет их голод и жажду, потому что Он благ.

144-й псалом говорит именно об этом. Господь милостив к бедным, справедлив со злыми. Он слушает наши молитвы, исполняет желания. Словом, Он – благой, хороший.

Повторю, дело не в том, чтобы Им восхищались, а в том, чтобы Его благодарить. Ведь все хорошее – постель, вода, еда, хорошие люди, даже Сам Бог – дается нам даром, дарится. Дарам нет конца. Бог – наш неиссякаемый источник.

Потому нас к Нему и тянет.

 

Молитва: Господи, мы нуждаемся в благости Твоей даже тогда, когда о Тебе не думаем. Спасибо Тебе за всякий дар, за самую жизнь. Аминь.

 


День третий

Бог велик

Писание    Хвалите Господа, ибо благо петь Богу нашему, ибо это сладостно, хвала подобающая […]
[Он] исчисляет количество звезд; всех их называет именами их.
Велик Господь наш и велика крепость Его, и разум Его неизмерим.
Смиренных возвышает Господь, а нечестивых унижает до земли.

Пс 146:1, 4–6

 

Моя сегодняшняя газета печатает на первой полосе огромного пожарника, склонившегося над крохотной девочкой. Она едва не задохнулась в горящем доме. Когда ее вынесли на улицу, она вообще не дышала. Пожарник опустился рядом с ней на колени, зажал ей пальцами носик, прижался ртом к ее рту и вдыхал в нее жизнь.

Иногда нам кажется, что вставать на колени, ковылять, тем более – ползать, как-то жалко, низменно. Раб встает на колени перед хозяином. Старик ковыляет по улице. В книгах или фильмах жертва ползает перед злодеями.

Но все это может являть и силу, силу добра. Сильный мужчина сделал девочке искусственное дыхание. Силен и тот, кто спасает зверька, вообще кого-нибудь маленького.

У мирских людей тут путаница. Для них доброта – это слабость. Иногда они над ней смеются. Но всякий, кого хоть раз подняли сильные руки, знает, что милосердие, сострадание, жалость очень сильны.

Одно из странных свойств Бога – то, что Его доброта часто проявляется в чем-то вроде коленопреклонения, ковыляния, ползания. Конечно, Он велик без этого. Библия часто рассказывает нам о мощи Его дел. Как силен Он в природе! То сокрушает горы, то сотрясает землю, то усмиряет большие волны (Иов 9:8). Сила Его немыслима, равно как и разум, и богатства. Бог неправдоподобно щедр, величественно могуч, Он – больше мироздания, отчасти поэтому Его и боятся.

Но сегодняшний псалом (а, кстати, и вчерашний) сообщает нам, что Бог велик еще потому, что склоняется к нам, спотыкается, ковыляет. «Велик Господь наш и велика крепость Его» – и сразу, в следующей строчке: «Смиренных возвышает Господь». Возвышает; наклоняется – и поднимает.

Многие Его дети раздавлены, словно на них наступили. Люди и впрямь беспечно топчут их. Они ищут друзей, от них отмахиваются. Они хотят есть, у них забирают последнее. Без сносного жилья, без семьи, без знаний они похожи на сор под ногами – на окурок, на огрызок яблока. Людям нравится припечатать их каблуком.

Бог возвышает их. Он поднимает растоптанных на ноги, сбивая с ног обидчиков. Величие Божие – как бы мускул, прикрытый Его милостью.

Оно внушает страх, его боятся. Но ведь это – добро. Бог склоняется к птенцу, к младенцу, к подростку. Поскольку Он очень высок, Ему под силу поднять и выпрямить растоптанных.

Ради них родился спаситель в граде Давидовом, в хлеву. Бог склонился и поместил в наш мир младенца.

Вот, на соломе, плачет величие небес. Что тут скажешь?

 

Молитва. Господи, Ты велик превыше всякого разумения. Ты всемогущ. Но Ты – и любящий Отец. Склонись к нам и к детям нашим! Через Господа Иисуса Христа. Аминь.

 


День четвертый

Бог триедин

Писание          Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их; Да будет все едино, как Ты, Отче, во Мне и Я в Тебе,
так и они да будут в нас едино,
да увидит мир, что Ты послал Меня

Ин 17:20-21

Учение В. Бог – только один,
почему же вы говорите о троих –
Отце, Сыне и Святом Духе?

О.       Почему что именно так Бог открыл Себя в Своем Слове:
Три Лица –
Единый, истинный, вечный Бог.

«Гейдельбергский катехизис», 25-й вопрос и ответ.

 

Мы часто сравниваем что-то с чем-то. На этом основаны, к примеру, многие шутки и загадки. Предположим, вы спросите: «Что общего у игрока в бейсбол с тем, кто делает бутерброды?» (Разгадка: оба мажут). Чтобы шутка сработала, у игрока и «бутербродщика» должно быть что-то общее. Иначе их нельзя сопоставить.

Хороший писатель украшает сравнением текст. В «Рыжей лошадке» Джена Стейнбека мальчику по имени Джоди дарят лошадку, и автор говорит, что шерстка у нее была «жесткой и густой, как у эрдельтерьера». Джоди хорошо за ней ухаживает, и шерстка становится гладкой, лоснящейся, словно ее покрыли красновато-оранжевым лаком. Наконец, Джоди учит лошадку не сбрасывать его. Почему? Потому, что он видел, как человек, придавленный лошадью, лежит на земле, будто раздавленный клоп. Словом, собачью шерсть, лак и даже клопа автор смело сравнивает с лошадкой и с человеком.

Библия полна сравнений. Бога сравнивают со скалой, Христа – с пастухом, нас, членов Его Церкви – с частями тела.

Одна из самых таинственных истин о Боге – в том, что Он и един, и троичен. В Нем – три лица: Отец, Сын и Дух Святой. Так излагают христиане учение о Троице, говоря тем самым, что Бог триедин.

На что же это похоже? Какие сравнения подойдут триединому Богу?

Люди думают об этом веками. Одни говорят, что Бог – как вода, у нее ведь три состояния: пар, вода и лед, но субстанция все та же. Может быть, Бог – такой же?

Другие говорят, что Бог – как актер, играющий три роли, вроде актера. Скажем, президент США – президент, но для жены он муж, для детей – отец. Да, у него по меньшей мере три роли. Может быть, так и у Бога?

Нет. Сравнения не подходят. Состояния воды не очень похожи на «лица». Ни одна их них, например, не может любить или думать. Что до президента, во всех своих ролях он – один человек. В Боге же – три Лица, три Личности.

Поищем сравнения получше. Возьмем семью – мужа, жену, ребенка. У них много общего – воспоминания, быт, надежды, замыслы. Их соединяют кровь, рождение, брак. Часто они похожи. Мало того, они прекрасно знают друг друга и преданно любят. Если кому-то их них угрожает бандит или буря, они разделяют с ним опасность. Перед нами три человека, но одна семья.

Что ж, это – поближе. Бог похож на очень хорошую семью. Можно сказать, что три Лица – семья Божия, Троица.

Но в Библии есть лучшее сравнение. В сегодняшнем чтении Отец и Сын, вместе, сравниваются с Церковью (есть тексты, в которых назван и Святой Дух). Вы удивляетесь? И впрямь, в Церкви столько самых разных людей1 Далеко не все похожи на Бога…

Однако вот – библейское сравнение. В Боге – три Лица, но Бог – один. В Церкви много людей, но Церковь – одна. Другими словами, в веках и во всем мире есть только одно сообщество, именующего Христа Господом, своим Господином.

Бог подобен Церкви. Точнее, Церковь подобна Богу. Как по-вашему, должна ли она еще больше Ему уподобиться?

Молитва: Триединый Боже, Ты превосходишь величием все, что мы можем себе представить и являешь нам милость Свою многими, порою – неведомыми путями. Молим Тебя, не оставляй нас и не отнимай своей любви. Аминь.


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ


2 неделя. БОГ ДЕЙСТВУЕТ В ТВОРЕНИИ

День первый

Первенство Божие в творении

Писание          В начале сотворил Бог небо и землю. Земля же была безвидна и пуста, и тьма над бездною; и Дух Божий носился над водою.
И сказал Бог: да будет свет. И стал свет.

Быт1:1–3

Учение Вначале Бог – Отец, Слово и Дух святой – вызвал этот мир из небытия к бытию, и дал ему форму и порядок.

«Мир наш принадлежит Богу», 8.

 

Мы делаем сотни вещей, которых и не замечаем. Сердца наши бьются, ушные перепонки вибрируют, сосуды перегоняют кровь, клерки множатся, легкие движутся, желудочный сок перерабатывает гамбургер. От пыли мы чихаем, на свету – щуримся, на скучном уроке нас одолевает зевота, а икаем мы неведомо почему.

Мы все это делаем, но об этом не думаем. Почему? Потому что все это непроизвольно. Другими словами, «мы не нарочно». Так уж оно идет, поскольку у нас, как у животных, имеется тело. Можно, в сущности, сказать, что мы этого не делаем, это делается, происходит с нами.

Однако многое мы делаем действительно. Мы выбираем эту пластинку, а не ту. Мы вырезаем именно такой кусок из ткани или дерева. Мы составляем первую компьютерную программу – и все потому, что, в отличие от устриц или улиток, мы люди, личности. Быть человеком и значит: «делать что-то намеренно и упорядоченно».

Тут мы подобны Богу! Триединый Бог прежде всего действует. Троица преисполнена целенаправленной деятельности, она просто ею исходит. Бог замышляет, прикидывает, набрасывает. Многие Его действия скрыты от нас, но каким-то странным образом мы знаем, что Он играет в мироздании главную роль.

Первое Его действие, известное нам – сотворение мира. Библия начинается простыми и поразительными словами: «В начале сотворил Бог небо и землю». Понять это нелегко. Что же было без земли и без неба? Почему Бог счел нужным создать их? Как представить мощь Его действий, зажигающих звезды, помещающих Луну на орбиту, осторожно уравновешивающих Землю на оси? Как вообразить, о чем думали первые люди, оглядывая свежесозданный мир – птиц, играющих зверей, да и себя?

Представить это толком мы не сможем. Но мы в этом мире живем. Ну и мир! Бог замыслил его и построил чистым разумом и великой силой. Что там, христиане верят, что Он создал из ничего. У Него не было материалов, Он создал и их. Отчасти это мы имеем в виду, говоря об его первенстве. Он – первый, Он – главный, Он поверяет все. Мироздание открывает нам эти свойства Бога.

Подумайте, что вышло! У нас пять чувств, чтобы мы могли познавать Его творение и наслаждаться им. Мы ощущаем на пять ладов, как действовал Творец. Мы видим осеннее дерево, ощущаем запах теплого хлеба, осязаем мягкую шерстку щенка, слышим одинокий голос птицы, чувствуем вкус жаркого.

Все эти вещи – и миллионы других – от Бога. Христианин видит, слышит, нюхает, осязает, вкушает Божье творение, на котором словно пришиты ярлыки «сделано Богом».

Теперь понятно, почему псалмопевец снова и снова просит нас Его хвалить?

 

Молитва. Славим Тебя, Господи! Славим благость Твою и величие Твое в творении. Славим пресвятое Имя Твое. Через Иисуса Христа. Аминь.

 


День второй

Благость Божия в творении

 

Писание          И увидел Бог свет, что он хорош (…) И увидел Бог, что это хорошо <суша и море> (…) И увидел Бог, что это хорошо <травы и деревья> (…) И увидел Бог, что это хорошо <светила> (…) И увидел Бог, что это хорошо <птицы и рыбы> (…) И увидел Бог, что это хорошо <звери> (…) И увидел Бог все, что Он создал, и вот, хорошо весьма

Быт, из гл. 1

Учение В начале все было очень хорошим

«Мир наш принадлежит Богу», 9

 

Бог создал мир. Немыслимым взрывом деятельности Он навесил небеса, выкопал и наполнил океаны, развел леса и сады. Он пустил в небо птиц, рыбу – в воду, заселил землю зверями. Наконец, он сотворил человека, чтобы тот играл и работал, поклонялся и служил Богу, любил, радовался, отдыхал. Его он сотворил по своему образцу, как бы «с Себя».

Почему Господь все это сделал? Ему было одиноко? Нет; Троица полна жизни и любви. Быть может, Он просто набрасывал что-то, как мы рисуем от скуки дома и человечков? Нет, мир буквально во всем показывает, что создан намеренно. Значит, Бог решил, что должен создать его – и создал? Нет, Он свободно мог его не создавать. В конце концов, Он – Сам Себе хозяин. Никто Ему не указчик.

Так в чем же дело? Почему Бог сотворил мир? Всех причин мы не знаем. Но одна – понятна: Бог сотворил мир, потому что Он благ. Хорошие люди делятся, чем могут. Родители уступают место детям, одаряют их жизнью, любовью, смехом, верой, домом. Они хотят поделиться с ними собой.

То же самое Бог. Творя мир, Он предоставил место другим. Сам Он существовал безначально и бесконечно. Но тут поставил великий опыт – поделился жизнью с лягушками и китами, березами и мятликом. Мало того, Он создал подобных Себе. Преисполненный великодушия, Он открыл дом для гостей.

Многие из нас у кого-нибудь гостили. Иногда это очень приятно. Хороший хозяин или хорошая хозяйка отведет вам удобную комнату, накормит, напоит, развлечет. Они предоставили вам место. Это зовется гостеприимством, а проистекает из щедрой доброты. Принимать гостей нелегко. Приходится больше работать, меньше спать, быть может – на кушетке. Мы отвечаем за наших гостей и защищаем их, как можем.

Однако мы не производим гостей, мы их приглашаем. Бог сделал больше. Он создал мир, чтобы кого-то или что-то любить – и получать любовь в ответ. Он потеснился ради нас с вами.

И еще одно: каким-то неведомым чудом Бог передал творению Свою благость. Первая глава Библии просто кишит словом «хорошо». Хорош не только Бог, хороши все Его созданья. Он то и дело их хвалит. Наконец, как бы отступив, Он окидывает все взглядом и признает: «очень хорошо».

Понимаете ли вы, почему и нам стоит делиться с другими?

 

Молитва. Господи, все, что Ты создал, хорошо. Особенно благодарим Тебя за то, что Ты создал человека, который может делить жизнь и любовь с Тобой, великим Богом. Помоги нам открыться другим, принять, приветить их. Во имя Христово. Аминь.

 


День третий

Величие Божие в творении

 

Писание          Где бы ты, когда Я полагал основание земли? (…) Кто положил меру ей? (…) Кто затворил море воротами? (…) Кто производит протоки для изменения воды и путь для громоносной молнии?

Иов, из гл. 38

Учение Бог дал очертания земле, небу и морям, сделав землю удобным домом для растений, животных и людей, Им сотворенных?
Он исполнил мир красками, красотой и разнообразием,
отвел место труду и игре, служению, любви, смеху.

«Мир наш принадлежит Богу», 9

 

Может быть, вам посчастливилось зайти в зоологический сад прохладным летним днем, когда даже звери в клетках вроде бы радуются жизни. Мы снова и снова смотрим, как гиппопотам разевает алую пасть, показывая четыре зуба, на славу обработанные его личным дантистом. Белые медвежата мелькают в своем пруду. Тюлени и морские львы соревнуются в плавании вольным стилем. Обезьяны роются в шерсти друг у друга. Луговые собачки бегают по длинным подкопам, от окраин своего угодья к его сердцевине. Рысята дерутся, величавая мать иногда наставляет их лапой, отец отрешенно лежит в холодке.

Почему на животных так интересно смотреть? Отчасти потому, что мы с ними похожи. Отчасти потому, что они отличаются друг от друга величиной, цветом, Видом, ловкостью и повадками. Одни медлительны и массивны, словно живые сундуки; другие так мелки и проворны, что их и не поймаешь. Одни – полосатые, другие – пятнистые, самых разных узоров. У азиатских жирафов – рыжие прямоугольники на песочном фоне. Словом, чего здесь только нет!

Знаете вы, что зоологи наделили выразительными именами даже группы животных? Сообщество львов зовется «прайдом», «гордостью». Есть косяки и стаи, выводки и стада, а собрание сов именуют парламентом. Все это подчеркивает, как отличаются звери друг от друга и как изобретательны ученые.

Но чтó это перед изобретательностью Бога! Величие его проявляется и в том, что Он создал такие разные существа. А посмотрите, сколько всего – триллионы звезд, галактик, пламенных комет, смертоносных лучей, солнц, окруженных лунами. Сколько растений, сколько птиц… Всего не перечислишь.

В Канадском национальном парке посетители могут слушать вой волков или рев реки, смотреть на высокие горы и в глубокие воды, да еще видеть, как горы в водах отражаются. Вокруг такая красота, словно Творец неба и земли предстает нам во всей Своей Славе. И впрямь, все это создал Бог.

Создал Он и нас, и как удивительно! Каждый начинает с клетки, возникающей из слияния спермы и яйца. Потом клетка делится на две, на четыре части, на восемь частей, на шестнадцать – и так далее. Один крупный ученый указал, что в этом процессе возникает и клетка, которая станет нашим мозгом. В ней уже есть все, что нужно, чтобы мы научились говорить, читать, играть на рояле или, скажем, в бейсбол. Есть все, что даст нам возможность приводить или опровергать доводы, удивлять и удивляться, мыслить, даже скучать. Мало того, сырье для мысли, замыслов фантазий содержится одной клетке, которая, многократно делясь, станет многоклеточным чудом, человеческим мозгом.

Вот как велик Господь в твореньи!

 

Молитва. Господи, Отче наш, Ты больше всего, что мы только можем представить. Славим Тебя! Во имя Христово. Аминь.


День четвертый

Образ Божий в творении

 

Писание          И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему, по подобию Нашему; и да владычествуют они над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над скотом, и над всею землей, и над всеми гадами, пресмыкающимися по земле.
И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их.

Быт 1:26–27

Учение Мы, создания Божии ,сотворены по образу Его,
Чтобы представлять Его на земле
И жить в любовном единении с ним.
Царь царей поставил нас
хранить и лелеять землю,
любить ближних,
распоряжаться сотворенным,
и удовлетворять свои нужды.
Бог использует наши уменья
ради того, чтобы мир
процветал и благоденствовал.

«Мир наш принадлежит Богу», 10

 

Мы окружены образами. Вот мы проснулись, посмотрелись в зеркало и увидели свой образ. В видоискателе, на телеэкране вы тоже видите образы. Глядя на то, как гора отражается в воде, делая рентген зуба или фотокопию документа, вы имеете дело все с ними же, с образами.

Образ – это то, что на что-то похоже. Иногда – в зеркале, в воде – это просто отражение. Иногда, на прекрасном портрете, они к тому же красивы, а на карикатуре – забавны. Иногда они могут возбудить нас (скажем, в хорошей компьютерной игре).

Мало того, иногда они сильны. Они влияют на мысль и чувство. Почему телевидение часто показывает нам, что богатый или счастливый человек покупает такие-то товары? Почему правители и политики некоторых стран уснащают своими портретами стены и заборы? Почему вторая заповедь Библии запрещает нам делать изображения Бога?

Сотворив день ночь, сушу и море, траву и деревья, звезды и луну, птиц, рыб, животных, Бог нанес последний штрих – сотворил Свой образ, Свое отражение, Свою репродукцию. Он создал человека.

Нелегко думать о том, что мы похожи на Бога. Что бы это значило? У нас есть лицо и тело, у Бога их нет. Мы часто творим зло, Бог зла не делает. Чем же мы на него похожи?

А ведь похожи. Перечитайте слова из Писания. Мы похожи на Бога тем, что правим. Он возложил на нас ответственность за благоденствие земли, к примеру – за то, чтобы вода и воздух были чистыми, леса и луга росли как надо. Бог хочет, чтобы мы разумно обращались с почвой и хорошо– с животными. Конечно, верховный правитель – Он, но Он поделился с нами властью. Мы – Его управляющие.

Теперь посмотрите на стих 27. Бог сотворил мужчину и женщину; в этом тоже Его образ. Конечно, Он не женщина и не мужчина. Скорее Он – семья из трех совершенно единых членов, Отца, Сына и Духа. Однако мы, люди, можем образовывать союз не только с Богом, но и друг с другом. Поскольку мы – мужчины и женщины, мы можем создать семью. Мы можем знать и любить ближних. Вот этот союз любви и отображает Бога.

Собственно говоря, Новый Завет гласит, что всюду, где мы действуем правильно (праведно) – скажем, проявляем милость или говорим правду – мы похожи на Бога. Поступая, как Он, мы являем миру Его образ.

Замечали вы, что нелегко представить того, кого любишь? Иногда проще представить малознакомого человека. Бога мы должны любить больше всего – и вообще не можем Его представить. Однако порой мы видим, на что Он похож. Мы видим Его образ в добрых делах людей, особенно – в Иисусе Христе, Который не только человек, но и Бог, тем самым – Его совершенный образ.

А подражая Христу, мы поймем, каков Бог, уже не извне, не как зрители. Нам стоит только заглянуть в зеркало.

 

Молитва. Спасибо Тебе, Господи, что сделал нас похожими на Себя. Помоги быть хорошим Твоим образом, чтобы другие видели Тебя в нас. Во имя Христово. Аминь.


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

Пожалуйста, вникните, в слова и понятия так, чтобы объяснить их самим.

9. Мир наш принадлежит Богу – «Современное свидетельство», которое христианская церковь приняла, чтобы использовать на своих собраниях. Оно должно помочь нам в том, чтобы мы служили Богу в окружающем нас мире, когда дело касается таких проблем как аборты, ядерная война, экология и т.п.

10. Владычество Божие – «атрибут» (свойство) Бога, означающий, что Он превыше всего и все поверяет.

11. Творение – суверенное действие Бога, которым Он создал мир из ничего. Оно показывает, что Бог всевластен [всемогущ], благ и велик, равно как и образ в нас.

12. Образ Божий – сходство с Богом в людях (сходство людей с Богом. / Сходство с Богом, запечатленное в людях). Сходство это проявляется, главенствуя над природой, в добрых отношениях друг с другом и в праведных поступках. Словом, можно сказать, что мы похожи на Бога.

 

Вопросы

Ответьте, пожалуйста, на эти вопросы (на отдельном листке). Используйте в помощь себе каждодневные чтения. Выполнив задание, непременно принесите его в класс вместе с этим учебником.

1 день. Как проявляется в творении владычество Бога?

2 день. Сколько раз слово «благой» (хороший) применяется к Богу в книге Бытия?

3 день. Предположим, вам нужно убедить кого-то, сомневающегося в Божием величии, что Бог поистине велик и прекрасен. Куда должны вы повести этого человека, что показать ему (или ей)? Объясните, почему.

4 день. Опишите три свойства, в которых вы похожи на Бога, т.е. являете Его «образ».

 

Обобщение

Отыщите в псалмах те стихи, которые говорят, как велик Бог в мироздании. Если хотите, попросите помочь вам кого-нибудь из родных. Запишите номера стихов, чтобы, если надо, рассказать соученикам, как показывают эти тексты величие Бога в творении.


3 неделя. БОГ ДЕЙСТВУЕТ В ПРОМЫСЛЕ

День первый

Промысел Божий

Писание          Бог сотворивший мир и все, что в нем, будучи Господом неба и земли, не в рукотворных храмах живет и не требует служения рук человеческих, как бы имеющий в чем нужду, Сам давая всему жизнь и дыхание и все.

Деян 17:24–25

Учение Наш мир впал в грех,
но грех и мятеж не могут свергнуть Бога.
Он не бросает дело Своих рук,
Небеса по прежнему Его славят.
Он сохраняет мир, посылая солнце, дождь и времена года,
поддерживая Свои творенья,
обновляя землю,
направляя все к Своей цели.

«Мир наш принадлежит Богу», 4

 

Приют для животных – шумное и невеселое место. Покинутые или обиженные звери лают, скулят, воют, мяукают. Они никому не нужны.

У каждого из них – своя история. Может быть, кого-то подарили ребенку. Неделю–другую вся семья забавлялась живой игрушкой, но тут начались занятия или еще какие дела, и беднягу забыли. Никто не купал его, не расчесывал. Никто не беспокоился о том, чтобы его воспитывать. Никто не подбирал ему корм и не водил к ветеринару. Никто не заботился о нем, и прежний любимец стал неприятной обузой.

Иногда животные убегают. Иногда их вывозят за город и выволакивают из машины. Беспризорные звери гуляют на воле стаями. Если их подберет приют, кого-то могут взять в семью, но большую часть рано или поздно убивают.

Одна из самых страшных бед в мире – то, что так бывает и с детьми. Беспечные родители зачинают их, но совсем не ждут. Некоторые убивают их, пока не родились. Некоторые оставляют живых детей на помойке или хотя бы на паперти. Некоторые, наконец, разрешают им жить в доме, без любви и без ласки. Им не читают, с ними не играют, их толком не моют. А уж о том, чтобы обнять, приласкать, похвалить, нет никакой речи. Вот бить их бьют или запирают надолго в темном чулане.

Родители создали ребенка, но не заботятся о нем. Дети страдают из дня в день. Их разум, душа, чувство, тело постепенно гибнут, потому что никто палец о палец не ударит, чтобы накормить их и поддержать.

Заботливые люди, скажем – наши с вами родители, учатся заботе у Бога. Он не только творит, но и поддерживает Свое творенье. Он обеспечивает нас всем, что нужно зимой и летом, весной и осенью. Он посылает и дождь, и солнце, чтобы злаки, овощи, фрукты росли и кормили тех, кто ими питается.

Заботясь об этом, Бог сохраняет Свое творенье. Он никогда его не покидает, никогда не отворачивается. Словно отец, держащий над водой голову сына, Бог поддерживает все, что Ему принадлежит. Благодаря Ему жизнь воспроизводится, плоть исцеляется, люди знают Его и любят. Он, именно Он дает антитела, которые борются с заразой, и пауков, поедающих мух.

Пожарников, и тех дает Бог. Думали вы о том, почему, мы большей частью живы и здоровы? Почему тушат пожары, вправляют кости, помогают беспризорным, вставляют зубы, строят плотины, судят преступников, продают платья? Представьте, что никто бы этого не делал, руки бы не доходили. Случись такая забастовка, цивилизация бы рухнула.

Однако она стоит, поскольку Бог трудится в Своем мире. Он охраняет этот мир, нередко через нас. Каждый мусорщик, каждый лесник, каждый судья, каждый контролер на транспорте помогает Богу охранять и сохранять мир.

Словом, Бог заботится о том, что Сам же и сделал. Вот почему мы на Него полагаемся.

Молитва

Господи, спасибо Тебе за то, как Ты печешься о нашем мире! Спасибо за еду, за одежду, за хороших родителей. Спасибо за Твоих помощников и за цивилизацию. Спасибо, в конце концов, за жизнь. Во имя Христа. Аминь.


День второй

Бог дает нам спасение

Писание          И сказал Господь: Я увидел страдание народа Моисея в Египте, и услышал вопль его от приставников его; Я знаю скорби его, и иду избавить его от руки египтян и вывести его из земли сей в землю хорошую и пространную, где течет молоко и мед.

Исх 3:7–8

Учение Справедливо рассердившись на нас,
Бог не отвернулся от мира и не предал его гибели,
но обратил к нему в любви лицо Свое.
Терпеливо, заботливо, бережно начал Он долгий путь спасения,
чтобы возвратить людей, детей Своих,
и мир, Свое Царство.

«Мир наш принадлежит Богу», 10

 

По Своему благу и величию Бог охраняет мир. Зачем же? Разве мир не может сам себя хранить? Чтобы ответить, надо помнить две вещи. Прежде всего, мы – не свои. И мы, и мир принадлежат Богу. Он – Творец, мы – творения. Даже обычный язык об этом забывает. Друзья говорят нам на прощанье: «Береги себя!» Служащие в конторе напутствуют: «Всего хорошего!» (А что если откликнуться: «Нет, у меня другие планы»?) На самом деле все это от нас не зависит. Мы не можем себя уберечь, а уж хорошо нам будет или плохо, обусловлено множеством обстоятельств.

И второе: наш мир полон греха. Адам и Ева, как непослушные дети, «вырвались на волю», чтобы поступать по-своему – принадлежать себе, распоряжаться самим, бегать куда угодно. Мы знаем, что из этого вышло. Грех вошел в мир и стал расползаться, словно нефтяное пятно. С той поры история кишит сварами, грабежами, убийством, жестокостью, разводами и многим, многим другим. Грех угрожает Божьему миру, а иногда доводит его до края гибели.

Но Бог хранит Свой мир. Солнце, дождь, урожай мерно сменяют друг друга. Мало того, Бог спасет грешников.

Каждый знает, как можно попасть в беду. Девочка ушла из дому и заблудилась, спасатели ее ищут. Пьяный едва не утонул, спасатели и тут плывут за ним. Альпинист нарушил правила, его спасает целая команда.

Теперь оглянемся на Писание. Оно буквально полно таких историй. Божий люд попадает в переделку, Бог его спасает. Почти сразу грех и глупость снова заводят невесть куда, и снова Бог приходит на выручку. Так и идет: беда – и помощь, грех – и спасение, просто какой-то узор. История содержит больше зла и горя, чем можно себе представить, но еще труднее представить, сколько раз Бог его спасал.

Он спас Ноя от потопа. Он обещал Аврааму благословение для всего мира. Когда братья продали Иосифа, как корову или овцу, Бог использовал их грех, чтобы спасти все семейство. Когда и оно, и его потомки были в египетском плену, Бог услышал их плач и пришел спасти их. В пустыне Израиль рассказывал детям о своем чудесном исходе. Они жаловались на еду – но Бог послал манну. Годами Он давал им законы, скинию, священство, пророков, храм, царей и спасал от врагов в битвах.

Когда наконец их угнали в плен, Он сохранил тех немногих, кто остался верным. А в один прекрасный день Он послал Спасителя им и всему миру – Господа нашего Христа.

Когда правители убили Его, Бог восставил Его из мертвых. Потом Он излил Духа; создал Церковь, послал миллионы людей проповедовать благую весть и бороться с грехом. История говорит нам, что Бог, многократно спасавший нас, будет делать это снова и снова.

Важно это? О да, важно! Разве случайно обрели мы любящие семьи? Разве случайно нас крестили и ввели в церковь, где мы можем слушать рассказы и бесчисленных спасениях? Может быть, Бог намеренно напоминает нам об этом?

 

Молитва. Господи всемогущий, спасибо Тебе за то, что Ты на все лады спасаешь нас от зла и греха. Приходи к нам снова на помощь всякий раз, когда мы боремся с ними! Во имя Христово. Аминь.


День третий

Бог дает нам спасение

Писание          Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу.

Р 8:28

Учение В.       Что ты имеешь в виду, когда говоришь: «Верую в Бога Отца Вседержителя, Творца неба и земли»?

О.       Я доверяю Ему, а потому не сомневаюсь, что Он даст мне все, что нужно для тела и для души, и обратит во благо все беды, попущенные Им в этом горестном мире. Он может это сделать, ибо Он – всемогущий Бог. Он хочет это сделать, ибо Он – верный Отец.

 

Каждый день вы читаете о зле в газетах и видите его по телевизору. Что-то сделали сами люди, все мы с этим сталкивались. Кто-то показал неверную дорогу. Кто-то недоплатил вам. Кто-то пустил о вас сплетню. Кто-то посмеялся над вами, считая вас глупым, или толстым, или просто никчемным. Глумление саднит очень долго. Многим подросткам легче, чтобы их побили.

Газеты и телевизор показывают большее зло. Каждое Рождество кто-нибудь обирает семью, едва скопившую денег на подарки. Я читал, что воры ворвались в магазин пластинок, и один заставил кого-то выпить очиститель для труб, который сжег несчастному желудок, а другой проткнул шариковой ручкой чью-то барабанную перепонку.

Это так мучительно и мерзко, что мы не хотим об этом слышать. Но такие дела случаются все время в нашем падшем мире, и мы, рано или поздно, о них узнаем. Несомненно, самое страшное зло ХХ века – Холокост. Нацисты уничтожили шесть миллионов европейских евреев. Одних уморили голодом, других забили насмерть, третьих расстреляли и побросали в ямы, которые те сами и выкопали. Некоторых мучали, чтобы выяснить порог физической боли. Многих, включая детей, задушили в газовых камерах.

Кто-то из этих людей верил в Бога. Они молились без устали, вопрошая, почему Бог попускает такие зверства. Кто-то, страдая или видя страдания, утратил веру.

Зло творит и природа. Наводнения, землетрясения, ураганы, смерчи, торнадо держат в страхе массу людей. Есть порча и в нашем теле. То ребенок родится слабоумным, то чем-нибудь заболеет. Заболевают и родители.

И снова верующий спрашивает, в чем тут суть? Иногда он не спрашивает, а плачет, кричит, вопиет во тьме. Если Бог так велик и благ, если Он хранит Своих детей и правит Своим миром, откуда такие беды?

Мы не всегда это знаем, чаще только догадываемся. Не стоит притворяться и давать мнимые объяснения. Может быть, Бог дает нам свободы творить и добро, и зло, потому что иначе мы были бы не людьми, а роботами. Может быть, Бог не превращает ружья в сосиски, а пули – в пузыри, потому что мир стал бы тогда нереальным и ненадежным. Может быть, Бог попускает болезни и бури, чтобы мы стали смелее или больше доверяли Ему. Может быть, иногда Он наказывает целый народ. Может быть, чьи-то страдания приводят кого-то к Богу.

Трудно сказать, что значимо в каждом случае. Часто мы просто не знаем, почему Бог попустил зло. Знаем мы одно: врач иногда причиняет боль, чтобы помочь нам; так и Бог действует нам во благо, даже если мы этого не видим. Это нелегко принять. Собственно говоря, это – самое трудное. Что за Бог и что за благо!

И еще одно мы знаем: медленно умирая от ран, Сам Иисус воскликнул: «Господи, Господи, почему Ты Меня оставил?»

Через два дня Он был жив и говорил апостолам: «Мир вам». Бог действительно делает добро и сокрушает зло. Это – часть Его Промысла.

 

Молитва. Господи, мир наш опасен. Просим Тебя, охрани нас от зла! Если нам надо пострадать, будь рядом. Через Христа, Бога-Страдальца. Аминь.


День четвертый

Бог, можно сказать, дает нам контроль

 

Писание          Тогда Иисус сказал им: дана Мне всякая власть на небе и на земле. Итак, идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам. Я с вами во все дни до скончания века.

Мф 28:18–20

Учение Верность Бога, дающего нам все, наделяет смыслом наши дни и надеждой наши годы. Будущее верно, ибо мир принадлежит Господу

«Мир наш принадлежит Богу», 13

 

Если вы нормальны, вам иногда бывает страшно. Страхи у людей разные, но они есть. Вот вы переходите в новую школу. Вы ничего не знаете о ней, но вас подташнивает от страха. То же самое можно сказать о новом доме, новом соседе, новой жене отца или муже – матери.

Некоторые боятся высоты или замкнутого пространства или, наоборот, открытого. У них фобии. Бывает (особенно у детей) страх перед спаржей или брюссельской капустой. Многие боятся самолета.

Почти все мы боимся потерять здоровье, работу, семью. Немало народу боится гулять в темноте. Мы боимся зверей, а иногда – и людей. Боимся заблудиться, да так, что впадаем в панику, которая нас губит.

Наверное, больше всего в ХХ веке мы боялись ядерной войны. Поначалу такое оружие было только у США, потом – и у Советского Союза, а там – и у других стран. Боимся мы и того, что не одни ученые, но и террористы овладеют ужасным оружием и смогут диктовать целым странам свою волю.

Одно из особых сокровищ христианства – уверенность в том, что все, буквально все, «под контролем Божьим». Бог – Господин истории. Ни один президент или премьер не придет к власти, если Он того не допустит, и один народ не расцветет и не рухнет без Его разрешения. Словом, мы живем в мире, где управляет Бог.

Что это значит? Мы уже видели, что такое Промысел Божий. Когда-то Бог спас Свой народ и теперь творит благо. В сущности, Он всегда делает и то, и это. Он сохраняет жизнь мерным ладом природы. Все Его дело – часть замысла, сердцевина которого в Иисусе Христе. Замысел уходит в будущее. Бог замыслил «полноту времен», чтобы чудо Смерти и Воскресения принесло именно те плоды, которых Он хочет – мир, любовь, безопасность Божьим детям и Божьему царству.

Что это значит для нас? То, что мы можем довериться Богу, несмотря на страхи. Бог трудится в мире через Святого Духа. Бог говорит с миром через Свое Слово. Бог спасает мир через церковь. Словом, у Бога все «под контролем». Он непременно приведет мир к задуманному свершению. Включает ли это ядерный конфликт? Многие христиане считают, что Бог его не попустит, не отдаст людей в его ужасную власть. Кое-кто думает, что Бог может попустить его, но только в том случае, если Сам замыслил такой конец.

Мы не знаем кто прав. Зато мы знаем, что мир – в руках Бога. Значит, мы можем жить и любить, жениться и трудиться, молиться и служить. Ведь нам сказано: что бы ни случилось, кого бы и чего бы мы ни боялись, ничто не отделит нас от Божьей любви.

Он все держит под контролем.

 

Молитва. Господи, весь мир – в Твоих руках и мы тоже. Помоги же так довериться Тебе, чтобы жить без врага и без страха. Через Иисуса Христа. Аминь.


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

Пожалуйста, вдумайтесь в это слово и понятие, пока не поймете их настолько, что сможете сами объяснить

13. Промысел. Забота Бога о Своем творении. Бог хранит наш мир, спасает Свой народ, действует ко благу, держит историю «под контролем». Благодаря Промыслу, мы можем доверяться Богу и благодарить Его.

 

Вопросы

Дайте ответы на отдельных листочках. Используйте их себе в помощь. Непременно принесите их все на урок вместе с этой книгой.

День 1. Назовите шесть вещей, которые мы принимаем как должное, тогда как это – дары Божьи. Почему Бог дает их?

День 2. Почему мир не может себя хранить (две причины)?

День 3. Как вы объясните мирское горе и зло? Почему они случаются? Какую надежду можете вы найти в Писании и Учении на этот день?

 

Обобщение

Почти у каждой семьи есть своя «история спасения» – случай, когда Бог спас ее от беды. Поговорите об этом с родными. Коротко опишите то, что случилось с вами или с кем-то из близких. Если надо, расскажите об этом на уроке.


 

4 неделя. БОГ ГОВОРИТ В ТВОРЕНИИ И ПРОМЫСЛЕ

День первый

Бог говорит

Писание          Всякий дол да наполнится, и всякая гора и холм да понизятся, кривизны выпрямятся, и неровные пути сделаются гладкими.
И явится слава Господня, и узрит всякая плоть спасение Божья ибо уста Господни изрекли это.

Ис 40:4–5

Учение Мы знаем Его двумя способами:
Во – первых Он создал мир и хранит и управляет им (…)
Во – вторых, Он (…) открывает Себя в Своем святом Слове.

«Бельгийское исповедание», ст. 2

 

Представьте, что вам позвонил приятель. Представьте, что президент или премьер обратился к народу. Представьте, что проповедник проповедует, болельщики кричат, учитель дает урок, актер отпускает шутку, отец хвалит сына, сержант командует или, наконец, телеведущий сообщает о новом товаре, сочетающем приятный вкус со блеском натирки для пола.

Что делают все эти люди? Говорят.

Действие это так обычно, что о нем и не думаешь. Мы начинаем говорить так рано, что и не помним, когда начали. Мы слышим столько слов, что бессознательно их отметаем.

Однако иногда они очень важны. К примеру, вам мешает в путешествии, что вы не знаете языка; или у вас дефект речи; или вам нужно что-то доказать, и тут вы понимаете, как трудно выбрать нужное слово.

Речь – Божий дар нам, людям. Животные говорить не умеют, во всяком случае – так, как мы. Благодаря речи мы можем что-то сообщать, кого-то убедить, спрашивать, приказывать, радовать. Мы сохраняем историю, исповедуем грех, несем Благую весть, даем обещания, приветствуем друга. Иногда мы говорим просто так, для забавы. Иногда – искажаем дар Божий, злословя или кощунствуя.

Речь настолько важна для наших мыслей, чувств и действий, что без нее не представишь обычной человеческой жизни.

Библия сообщает нам, что говорит и Бог. Он даровал нам речь – и Сам ею пользуется. Мы помним, что мир Он создал словом, и часто, очень часто читаем в Писании: «…сказал Господь». Когда Бог говорит, что-то происходит.

Однако говорит Он не только в творении, но и в Промысле. Почему? Потому, что Он хочет быть с нами в связи. Его создания восстали и пали, но Он хочет с ними общаться, что там – дружить. Бог действует, спасает, обещает, а мы, люди, можем узнать Его волю, замыслы, утешения, угрозы, если Он говорит и мы слушаем.

Вот почему Библия полна Его промыслительных речений. Он повелевает и спрашивает. Он договаривается и – поистин, чудом – обещает Спасителя. Он призывает пророков, ставит священников, судей и царей. В Новом Завете Бог Отец провозвещает рождение Иисуса, а когда Тот крестится, заверяет в Своей любви (Лк 3:22). Говорит и сам Христос, от имени Отца – прощает грехи, изгоняет бесов, беседует с друзьями, утешает несчастных, дает отпор фарисеям. После Его Воскресения Дух учит апостолов.

Бог говорит. И в творении, и в Промысле Отец, Сын и Дух Святой повелевают, возвещают, наставляют, спрашивают, утешают, прощают.

Но как? Мы читаем об «устах Господних», зная что у Бога уст нету. Как же Он говорит?

У Него Свои способы – таинственные сны; красота и лад тварного мира, значимые события. Судя по Библии, иногда Он говорит и мыслью особых людей. В те времена Он часто говорил через кого-то – пророка, апостола, ангела, даже Сына. То, что они говорят за Него – слово Божие. Многое записано в Верхом и Новом Завете.

А сейчас? Как вы думаете, говорит Он с нами?

 

Молитва. Господи, спасибо Тебе, что Ты не оставил нас в одиночестве! Спасибо, что с нами говоришь. Во имя Христа. Аминь.

 


День второй

Бог говорит в Своем мире

Писание          Небеса проповедуют славу Божию,
но о делах рук Его вещает твердь,
День дню передают речь, и ночь нам открывает знание.
Нет языка, нет наречие, где не слышался бы голос их.
На всей земле проходит звук их,
и до пределов вселенной слова их.

Пс 18:1–4

Учение Мы знаем Его двумя способами:
Во-первых, Он создал мир и хранит, и управляет им.
Мир этот – пред очами нашими, как прекрасная книга,
а все создания, большие и маленькие, как буквы,
дарующие нам возможность
размышлять о том чего мы не видим –
о предвечной славе Божией
и величии Его.

«Бельгийское исповедание», ст. 2

 

Молодой пастух пасет стадо. Опершись на посох, он смотрит в темнеющие небеса. Он видит много звезд, быть может – тысячи две. Одни поярче, другие потусклее, третьи едва различишь. Мало того, звезды как будто множатся, а в каких-то частях неба сливаются вместе, словно цветы на лугу.

Пастуху то и дело кажется, что какая-то группа звезд похожа на дракона, верблюда, охотник. Знакомые звезды – не там, где были несколько месяцев назад, но опыт учит, что они вернутся на прежнее место.

В один прекрасный вечер случилась странная вещь. За неполную минуту исчезла яркая звезда и вскоре появилась снова. Пастух удивился, испугался и в чудесной ночи произнес имя Божие.

Часы идут, близится утро. Небо на востоке светлеет и алеет. Потом на нем является огненный шар, словно бегун, вышедший на дорожку, или молодой супруг, откинувший полу шатра, чтобы приветствовать новый день. Глядя на поднимающееся солнце, пастух снова вспоминает о Боге.

День и ночь. Свет и тьма. Солнце и звезды. Пастух думает о них. Разве не их создал Господь? И вот они перед нами – большие, безъязыкие, исполненные красоты и тайны. Порядок их так велик, что можно по ним жить. Да, что-то Божье является нам и в жаркий полдень, и в ночную стражу. Наконец все эти мысли слагаются в песню:

Небеса проповедуют слову Божию, и о делах рук Его вещает твердь…

Бог говорит с нами в Своем мире – красками вечернего неба, цветом и формой 685 000 насекомых, 250 000 растений, рождением младенца, чьи уши могут принять материнское слово, и мириадами других вещей.

Он говорит о Своей мощи, разбивая воду о скалы. Он говорит о своей надежности, мерно сменяя день и ночь, свет и тьму. Он говорит о Своей заботе, уподобляя кузнечика листу и обучая молодых жучков лететь домой на пчелах (?) Многие их нас замечали Его юмор, глядя на утконоса, диковеннейшее созданье.

Бог говорит в Своем мире, а в мир входим и мы. Наши тела, от немыслимой сложности мозга до простоты мизинца на ноге являют Его славу. Мало того, Бог говорит в наших мыслях и чувствах. Потому мы и тоскуем по Нему, хотя и не видим; потому и знаем различие между добром и злом.

Бог говорит в нас.

 

Молитва. Господи, небеса проповедуют славу Твою и драгоценное дело рук Твоих. Спасибо за то, что Ты говоришь с нами в Своем мире. Аминь.

 


День третий

Бог говорит в Своем Слове

 

Писание          Как дождь и снег нисходит с неба и туда не возвращается, но напоет землю и делает ее способною рождать и произращать (…), Так и слово Мое, которое исходит от уст Моих, оно не возвращается ко мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно и совершает то, для чего Я послал его.

Ис 55:10–11

Учение Во-вторых, Он более явно открывает Себя
в Своем святом слове,
по той мере, какая нужна нам в этой жизни
для славы Его
и нашего спасения.

«Бельгийское исповедание», ст. 2

 

Как мы слышали и видели, Бог говорит в Своем мире. Красотой, ладом, заботой, которые нам являет природа, Он возвещает Свою милость, силу и власть. Тоской по Богу и различением добра и зла Бог говорит, что мы принадлежим Ему и воля Его – в том, чтобы мы слушались Его. Другими словами, Бог открывает нам, Кто Он и чего Он хочет.

Бог говорит в Своем мире. Говорит Он и в слове. Связано ли одно с другим?

Да. Мы можем увидеть это, перечитав сегодняшний текст из Библии.

Сперва Бог говорит о дожде и снеге, нисходящих из туч. Что они делают? Увлажняют сухую землю, чтобы она могла рождать рожь, пшеницу, сою, рис и другие питательные злаки. Зерно восходит из земли, потому что вода нисходит с неба. Если злакам ее достаточно, она собирается в виде луж, которые не испарятся, пока не исполнено животворящее дело. Круговорот воды говорит нам, что Бог благ и хочет сохранить жизнь в нашем мире.

Следом за этим, в стихе 11, Бог говорит о Слове, Которое тоже нисходит на землю и, сделав, что надо, возвращается. Один и тот же рисунок: Нисхождение – дело – возвращение.

Зачем Богу Слово, разве недостаточно мира? В конце концов, мы многое можем узнать тем, первым путем.

Нет, этого мало. Как ни печально, человек пал, он отпал от Бога и уже не может прямо видеть и слышать Его в тварном мире.

Грех, среди прочего, ужасен тем, что он ослепляет, скрывая от нас славу Божью в Промысле и творении. Кроме того, он портит слух. Потому мы и смотрим на небо, не думая о Боге, или не слышим в ветре Его голоса.

Мало того, грех подпортил и само творение. Природа не совершенна. Дождь, превзойдя меру, может вызвать истинный потоп, а иногда, напротив, его нет, и посевы губит засуха, наступает голод. А мы и все созданное тяжело ранены грехом.

Потому Бог и говорит не только через мир, но и прямо. Он хочет до нас докричаться, посылает пророков и проповедников, чтобы те одернули нас, предупредили, утешили. Такие люди лучше, чем природа, объяснят, каков Бог и что Ему нужно. Особенно важно, что они выразят то, чего природе никак не выразить – способ спасения. Пророк Исайя несет нам спасительное слово; и собственный ваш пастырь несет его. Исайя создает Библию, пастырь из нее черпает.

Бог говорит, воздействуя на определенных людей. Через них Он обращается к нам, спрашивает, назидает, делится замыслами. Мы же отвечаем Богу, слушаясь Его и славя.

Слово Божие делает свое дело, не возвращается к Нему пустым. Оно выполняет то, зачем Он послал его.

 

Молитва. Господи, Ты никогда не сдаешься. Если мы не можем читать Твою весть в природе, Ты изыскиваешь другие пути. Здесь, как во всем, Ты благ и могуществен свыше всякого разумения. Во имя Христово. Аминь.

 


День четвертый

Бог говорит в Своем Сыне

 

Писание          В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог (.) И слово стало плотью и обитало с нами, полное благодати и истины, и мы видим славу Его, как единородного от Отца

Ин 1:1, 14

Учение Бог вспомнил Свое обещание примирить с Собою мир
и пришел к нам во Христе Иисусе.

«Мир наш принадлежит Богу», 29

 

Когда поэты хотят сравнить одно с другим, они используют метафоры. Скажем «Дорога лестницей вилась по горе», или «Утро – новый лист бумаги», или, наконец, «Господь пасет меня».

Наверное, о метафоре вы знаете из уроков литературы. Она сравнивает две не очень похожие вещи. Прибегают к ней не только поэты, но и все люди, и так часто, что многих мы уже не замечаем. «Ну, это – звезда», «Какая ты свинья!», «Не машина, а огурчик», «Он съехал с катушек», и так далее, и так далее.

Наверное, иностранцы удивляются.

Но, удивляйся или нет, метафоры полезны. Пока они свежи, они помогают увидеть что-то заново, под новым углом.

Библия полна метафор. Скажем, наше тело названо «храмом Духа» (1 Кор 6:9). Слово Божье уподобляется обоюдоострому мечу (Евр 4:12), а вера – щиту, защищающему от стрел сатаны (Еф 6:16).

Лучшие метафоры Библии связаны с Богом. Мы уже ссылались на прославленные слова «Бог меня пасет» («Бог мой Пастырь»). Сопоставлен Он и со скалой (Пс 17:3), с потоком воды (Пс 41:2), с огнем (Евр 12:29), с птицей (Пс 16:8), с кормящей матерью (Ис 49:15), с мужем (Ос 2:16), с отцом, с царем, с судьей, с хозяином. Дух Божий сравнивается с ветром (Ин 3:8).

То же самое и Христос. Для Него есть много метафор, особенно в Евангелии от Иоанна. Он «свет миру» (1:9), «хлеб жизни» (6:35), «виноградная лоза» (15:4), и как сказано в сегодняшнем тексте, «Слово Божие».

Что это значит? Может ли человек быть похожим на слово?

Подумаем. Представим себе такие фразы: «Хотите знать, что такое главенство? Вспомните Вашингтона», «Хотите знать, что такое зло? Вспомните Гитлера», «Хотите знать, что такое честность? Вспомните Линкольна». Видите, что происходит? Тот или иной человек в совершенстве выражает смысл какого-нибудь слова. Слово можно воплотить, «прожить». К примеру, Линкольн воплощал честность.

Теперь немного изменим вопросы. Хотите знать, что такое истина? Вспомните Иисуса Христа. Все слова и свойства, применимые к Богу, проявляются в его действиях. Христос воплощает любовь, милость, величие. Именно они «обитали с нами». В сущности, все, что Бог хочет сказать нам, мы узнаем из жизни и действий Христа. Бог говорит в Своем Сыне.

Что же Он говорит? Однажды Иисус усмирил бурю. Так Бог сказал нам, что Он – Господин природы. Однажды Иисус умножил хлебы и рыбу, чтобы накормить множество людей. Так Бог сказал, что Он будет заботиться о нас, питать нас. Однажды Иисуса распяли злые люди. Так Бог сказал, что грех наш огромен, но Его любовь – еще больше.

Бог говорит в мире, в слове, в Сыне. Именно в Сыне сказал Он самое главное.

 

Молитва Господи Отче, никакое слово не передает Твоей благости и Твоего величия. Но Ты произнес это Слово в Своем Сыне. Благодарим Тебя за то, что Он обитал с нами. Во имя Христово. Аминь.

 


ДОМАШНИЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

14 Бог говорит. Он говорит с нами в мире, в слове (особенно – в Писании) и в Своем Сыне, сообщая нам, что Он любит нас и спасает. Когда Он говорит, мы должны отвечать.

15 Слово Божие – то, что Он говорит. Кое-что записано в Библии, почему ее и называют иногда Божьим Словом, но самое важное «прожито» Сыном, Иисусом Христом. Его прежде всего и называют Словом Божиим.

 

Вопросы

Ответьте, пожалуйста, на отдельных листках. Используйте при этом тексты из Писания и учения. Непременно принесите все это на урок.

День 1. В чем говорит Бог (2 способа или «места»?) Почему Он говорит? Что говорит Он о Себе?

День 2. Приведите свои примеры того, как Бог говорит о Своей силе, надежности, заботе, творческой изобретательности, внимании к мельчайшим мелочам и, наконец, как проявляет Он юмор

День 3. В какой форме слышим мы Божье слово? Почему Ему нужны слова? Что могут они сообщить нам, а природа не может?

День 4. Почему человек (Иисус) по праву именуется Словом?

 

Обобщение

Как должны мы отвечать говорящему с нами Богу, когда Он пользуется природой и когда Он пользуется словами?


5 неделя БОГ ГОВОРИТ В ПИСАНИИ

 

День первый

Богодухновенность Писания

Писание          Все Писания богодухновенно

2 Тим 3:16

Учение Исповедуем, что слово Божие послано по воле человека, но святые люди говорили от Бога, водимые Духом Святым (…) А после того Бог наш, пекущийся о нашем спасении, велел служителем Своим, апостолам и пророка, Записать откровенное слово.

«Бельгийское исповедание», ст. 3

 

Многие американские солдаты попали в плен к вьетнамцам. Выйдя на волю, некоторых из них рассказали свою историю – как страшно им было, как мерзко кормили, в каких условиях приходилось спать. Нередко они надеялись, что их замучают до смерти или случайно пристрелят.

Страдали они и от одиночества. Их намеренно держали отдельно, чтобы они не могли поддерживать друг друга или замышлять план побега. Каждый жил в грязной одиночке, без дел, без книг, без бесед.

Однако были среди них христиане, и вот они, изо всех си, старались вспоминать Писание. Кто-то знал наизусть 22 псалом, кто-то – другие псалмы, кто-то – заповеди блаженств. Довольно многие помнили 16-й стих 3-й главы Иоанна.

Постепенно они создали систему общения. Они выстукивали по стенкам, сперва – имя, адрес, приветствия, утешения, предостережения. Потом каждый передавал то, что знает из Библии, прибавляя, что может, к ее сокровищам.

Ко времени освобождения они сложили вместе сотни стихов, создали свою Библию. Один из них говорил, что это спасло им разум, а может, и жизнь.

Апостол Павел знал заточение. Знал он и то, как ободрять христиан, а потому писал Тимофею: «…ты из детства знаешь священные писания, которые могут утвердить тебя во спасение верою во Христа Иисуса». И прибавил странные слова: «Все Писание богодухновенно».

Начало – несложно. «Писание» – то, что написано, «Библия» – «книги». В этих книгах содержится часть Слова Божьего, запечатленная и хранимая Церковью.

Но что значит следующая фраза? Неужели Павел представляет, что Бог набрал воздуху и выдохнул библейский текст? А может, Библия уже была от века, и Бог вдохнул в нее жизнь? Что бы ни представлял апостол, он говорит о вдохновении.

Значит это, что больше тысячи лет Бог вдувал Свои мысли и речи в пишущих людей. От первой книги до последней Он вдохновлял авторов. Одни были летописцами, другие – поэтами, третьи составляли перечни, записывали законы, собирали мудрые притчи, рассказывали о Христе. Никто не был совершенным. Каждый пользовался своим языком и слогом, каждый накладывал на текст свои черты. Но в глубине их сердца и разума трудился Бог, влияя на них, подсказывая, вдохновляя.

Получилось богодухновенное Писание. Бог вдохнул Свое слово в умирающих, как спасатель вдыхает жизнь в того, кто едва не утонул. Библия говорит нам, что Бог – с нами. Она говорит об Его замысле, об Его сыне, о спасении.

Вот почему пленные старались вспомнить ее. Вот почему она обращается к нам с вами. Писание – дыхание Бога.

 

Молитва. Господи, спасибо Тебе за Твое Слово, дошедшее до нас в Писании. Вдохнови нас слышать Тебя и разуметь. Аминь.


День второй

Авторитет Писания

 

Писание          Зная прежде всего, что никакого пророчества в Писании нельзя разрешить самому собой, ибо никогда пророчества не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божие, движимые Духом Святым.

2 П 1:20–21

Учение Эти книги, и только их,
мы почитаем святыми и каноническими,
ибо они упорядочивают, обосновывают
и утверждают нашу веру.

«Бельгийские исповедание», ст. 5

 

Обитатели Новой Англии рассказывает о старике, который жил неподалеку от города. Когда-то он был электриком и, в сущности, создал городское освещение, вычислив и рассудив, сколько нужно линий и как их сделать подешевле.

Однако жители города его не жаловали. Когда он состарился, его заменили молодыми инженерами. Собственно, его выгнали, и он удалился неведомо куда.

Как-то электричество выключилось. Свет погас, холодильники разморозились, рефлекторы перестали греть, телевизоры умолкли и потемнели. Город охватила паника. Инженеры не знали, что делать.

Тут кто-то вспомнил про старика. Вдруг ему что-нибудь удастся? Уж он-то знает электросистему города, он ее выдумал.

Его отыскали и привезли на центральную станцию. Он медленно ее обошел, зажигая то там, то тут карманный фонарик. Наконец он вынул из кармана небольшой молоток и ударил по определенному месту. Свет немедленно включился, вся система заработала, а старик вернулся домой, в лес.

Через тир недели мэру прислали счет на 1 005 долларов, а именно:

5 долларов – за то, что ударил молотком,

1 000 – за то, что знал, куда ударить.

Старик был авторитетом, потому что он был автором. Систему создал он.

Христианская церковь считает Библию авторитетом в делах нашей жизни и веры, потому что ее автор – Бог. Ее слова – Его слова. Потому она и знает, как нам верить и жить, потому может помочь нам, потому имеет право отдавать приказы, которых мы должны слушаться. Через нее говорит Бог, а уж Он-то – авторитет, Он это мир создал.

Библия – как радиоприемник или телевизор. Если президент и премьер обращаются к нам, мы слышим их по этим устройствам. Авторитеты – не они, а президент с премьером.

Так и Библия. Сегодняшний текст гласит, что она идет не от людей. Человеку не дано помочь или велеть нам, у него нет такой силы. Говорит от Бога только тот, кто вдохновлен Святым Духом.

Вот почему христиане изучают Библию и очень серьезно к ней относятся. Собственно, христиане стоят в мире с книгой в руках. Мы слушаемся ее приказаний, утешаемся ее утешениями, трепещем от слов надежды. Мало того, из нее мы узнаем о нашем спасителе, Иисусе Христе.

Сам Он читал Библию и слушался ее. Будем так делать и мы. Авторитет Писания обеспечен Автором.

 

Молитва. Господи, Отче небесный, Ты говоришь с нами в Писании. Ты – наш Авторитет, Ты – и наш любящий Спаситель, через Христа, Сына Своего. Аминь.


День третий

Непогрешимость Писания

 

Писание          Иисус отвечал им: Не написано ли в законе вашем: «Я сказал: вы боги- (Пс 81:6)? Если Он назвал богами тех, к которым было слово Божие, и не может нарушиться Писание, Тому ли, Которого Отец освятил и послал в мир, вы говорите «богохульствуешь»?

Ин 10:34–36

Учение Не считайте писания человеческие равными Писанию Божию сколь свят ин был бы писавший.
Ибо всяк человек лжив по природе своей
и суетней самой суеты.
А потому мы отвергаем всем сердцем
все, что несогласно
с непогрешимым Словом.

«Бельгийское исповедание», ст. 7

 

Марафонский бег состоит в том, что сильнейшие бегуны пробегают двадцать шесть миль, соревнуясь друг с другом. Это – проверка скорости, смелости, упорства и даже ума. Чтобы победить, нужно бежать быстро; недаром марафоном называют во всем мире гонки на разные дистанции. Нужно и упорство – надо держаться, сколько бы ты ни бежал. Нужна и смелость, ведь бегуну очень больно, сгорает не только жир, но и сами мускулы. Наконец, нужно ум, чтобы бежать обдуманно, держа в голове свой план и хорошо зная, как и когда использовать силу, упорство и смелость.

Но бегуны – только люди. Кто-то неверно составит «план». Кто-то все делает верно и сдает на финише. Кому-то просто не хватает для победы скорости, смелости и упорства, и он начинает шустрить. На мюнхенской Олимпиаде 1972 года один бегун подключился на двадцать пятой миле, не потрудившись пробежать предыдущие. Конечно, это ему помогло, пришел он первым, но соревнований не выиграл. Его дисквалифицировали за обман.

Ничего не поделаешь, большая часть бегунов не выигрывает. Кто схитрил, кто неверно рассчитал, кто попросту не выдержал; словом, победа нелегка. Марафонцы ошибаются, их нельзя назвать «непогрешимыми».

А вот в Библии ошибок нет. Когда Церковь в своих исповеданиях называет ее непогрешимой, слово это имеет троякий смысл. Во-первых, оно значит, что Библия не обманывает нас, не лжет. Во-вторых, она без ошибок передает нам Слово Божие. В-третьих, она достигает цели, не совершая кощунства, можно сказать, что она приходит к финишу.

Разберем эти смыслы по отдельности. Библия нас не обманывает. В отличие от множества книг она честно и правдива. Ведь книги, в сущности, лгут нам. В одних говорится, что христианская Церковь нужно только глупым и слабым. В других – что можно, даже нужно обижать людей, если это поможет добиться того, что хочешь. В третьих – их просто уйма – что лучше всего на свете «делать деньги». В четвертых искажают любовь и половую жизнь. Люди часто лгут. Те, кто поумнее, издают свою ложь.

В Библии нет лжи. Ее написали люди, но идет она от Бога, а он не лжет никогда. Тем самым на нее можно положиться.

Библия передает нам Слово Божие верно, без ошибок. Поэтому мы и говорим, что она «безошибочна». Как бегун, точно выполняющий прекраснейший план, Библия правильно передает нам замысел Бога и Христа о нашем спасении.

Конечно, это не значит, что там – только голые, скучные факты. Есть и толкования, есть и занимательные рассказы. Как мы знаем, Библия использует притчи, повествования, метафоры. Матфей, Марк, Лука и Иоанн рассказывают об Иисусе не совсем одинаково. Наконец, нам известно, что те, кто писал Библию, жили в древнем мире. Они верили, что солнце вращается вокруг земли, а сама земля плоская. Ну и что? Когда речь идет о Вести, в Писании нет ошибок.

Библия достигает цели. Бог замыслил, чтобы она помогла спастись верующим женщинам, мужчинам, детям, подросткам в каждом народе, месте и веке. Это удается. Библия «работает». Люди спасаются, принимая ее весть сердцем. К тому же они узнают, как угодить своему Спасителю и возблагодарить Его. Как сказано в сегодняшнем тексте, Писание не может «нарушиться». Оно не может проиграть, обмануть, ошибиться. Ведь именно оно – непогрешимое слово Бога, обращенное к нам с вами.

Молитва. Господи Боже, сделай так, чтобы Дух Святой, Который вдохновлял писавших Библию, помог Слову Твоему проникнуть в наши сердца. Через Сына Твоего, Иисуса Христа. Аминь.


День четвертый

Как пользоваться Писанием

 

Писание          Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности,
да будет совершенен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен

2 Тим 3:16–17

Учение Библия – слово Божие,
Повесть и орудие его спасения.
Она – слово Истины,
на которое можно положиться,
дабы познать Бога
и иметь жизнь во Христе.

 

Один приятель недавно рассказал мне о том, как кто-то собирался в путешествие. Жена спросила: «Ну как, готов?» – «Почти, – ответил он, – только еще положу путеводитель, фонарик, зеркальце, учебник, сборник стихов, сборник псалмов, связку писем, острый меч и библиотечку в шестьдесят шесть книг».

«Ты не всунешь это в чемодан!» – воскликнула жена. – «Да нет, всуну», – ответил тот, кладя поверх вещей Библию.

Значит это, конечно, что в Библии есть разные вещи, и пользоваться ею можно по-разному: она указывает и освещает наш путь, отражает лик Божий, учит истории и так далее.

Некоторые пользуются ею совсем не так, как замыслили авторы. Например, ее берут с собой как амулет, оберег или гадают по ней, как по картам – закроют глаза, раскроют книгу и ткнут пальцем в какой-нибудь стих, а потом им руководствуются. (Интересно, что они будут делать, если там сказано что-то вроде «Озия был братом Охозии»?).

Некоторые люди ломают голову над тем, кто был ниже ростом, Вимад Савхеянин из Книги Иова или римский воин, уснувший на посту. Кое-кто задает вопросы с подковыркой, – скажем, упомянуты ли в Библии игры вроде тенниса или баскетбола, и т.п.

Все это – чушь. Библию надо использовать «по назначению». Это не справочник, не учебник, не научный труд и уж совсем не колода таро.

Так для чего же она? Как ею пользоваться?

Прежде всего, она говорит нам правду о Боге и о мире, а также – о том, как они между собою связаны. Она – путеводитель по мирозданию. Мы, читая ее, узнаем достоверно, Кто такой Бог, кто – мы в Его мире. Наша обязанность – узнавать эти сведения и верить им.

Кроме того, она говорит не только, во что нам верить, но и как себя вести, как нам жить. Оба «использования» связаны. Например, мы верим, что Бог велик и милостив, а потом должны Его чтить и проявлять милость к ближним, особенно к слабым и отверженным. Сегодняшний текст гласит, что Библия наставляет в праведности, как наставляет тренер спортсмена.

Это еще не все. Библия помогает нам решать свои сложности. Святой Дух, вдохновивший ее, вдохновляет и нас, когда мы читаем в надежде. Библия поддерживает верных. Мы должны принимать ее обещания.

Наконец, Библия дает нам возможность стать ближе к Богу – Отцу и Христу, Спасителю нашему. Значит, мы должны доверять им и вверяться.

По всем этим причинам надо читать и знать Писание. Именно в нем, главным образом, говорит Бог. Когда Он говорит, мы должны слушать и верить.

 

Молитва. Господи, помоги нам слушать Тебя! Научи нас Твоим Писанием, как Тебе получше служить и относиться! Через Иисуса Христа. Аминь


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

Слова этой недели очень важны для понимания Библии. Пожалуйста, вникните в них особым вниманием. Если учитель даст вам тест после каждого дня, сверяйтесь и с другими днями.

16 Библия – книга, содержащая то, что христиане считают записанным Словом Бога.

17 Богодухновенность – процесс, посредством которого Бог «вдыхал» в писавших то, что хотел через них передать. Он посылал им Святого Духа. Тот же Дух вдохновляет нас понимать Библию и верить ей.

18 Авторитет Писания – сила воздействия на нашу веру и наши поступки. Поскольку Библия авторитетна, она может нам приказывать. Авторитетна же она, ибо автор ее – Бог, и только через нее находим мы Иисуса Христа, нашего Спасителя.

19. Непогрешимость Писания – свойство, означающие, что Библия не обманет, не исказит Божьих слов. На нее можно положиться, она непременно поможет нам спастись, а там – жить в благодарности.

 

Вопросы

Больше мы не будем просить, чтобы вы писали ответы на листочках и приносили их на урок вместе с учебником. Конечно, вы это делаете, но без напоминания.

Итак, вопросы этой недели:

День 1. Обратитесь снова к понятию «богодухновенности». Что имеет в виду апостол Павел, употребляя его в Послании (Тим 3:17)? Как говорит об этом «Бельгийское исповедание»?

День 2. Обратитесь к понятию «авторитетности». Почему христиане изучают Писание и принимают его очень серьезно? Как можем мы ответить на его авторитетность?

День 3. Обратимся к понятию «непогрешимости», назовите три смысла, в каких писаниях непогрешимо. Зачем нам это знать, есть ли в этом польза?

День 4. Назовите три неверных способа употребления Библии и пять правильных.

 

Обобщение

Опишите роль Библии в вашей жизни (насколько она для вас важна? Как часто вы слушаете ее или читаете? В чем она вам помогает?).


Часть вторая

ЧЕЛОВЕЧЕСТВО

 

6 неделя

День первый

Что с нами не так

 

Писание          И увидела жена, что дерево хорошо для пищи (…) и взяла плодов его и она; и дала также мужу своему, и он ел.

Быт 3:6

Учение На заре человеческой истории наши первые предки стали слушать чужой голос, чем жить по слову Творца, дарующему жизнь, они обманулись ложью сатаны – и пали!

«Мир наш принадлежит Богу», 14

 

С нами, людьми, что-то не так, и мы это знаем. Сидя перед телевизором или читая газету, мы часто видим дурные вести. Вот бандиты в Лос Анджелесе ворвались на семейный праздник и убили четырех подростков. Вот поджигатель в Торонто поджигает дом, пока обитатели спят. Вот мускулистый хам грабит старика, и при этом избивает. Вот государственный чиновник обкрадывает граждан. Вот пьяный водитель сбивает мальчика на велосипеде.

И так день за днем, год за годом, по всей стране, что там – по всему миру. Конечно, речь идет о грехе и бедах. Вместе они составляют то, что зовется злом. От зла никто не увернулся, и это не секрет. Честно говоря, каждый, читающий сейчас нашу книгу, знает зло по опыту. Иногда мы страдаем от него; иногда мучаем других.

В чем же дело? Ведь каждому известно, что зло – не подарок. Почему бы тогда не отказаться от него?

Ученые гадают. Одни говорят, что мы просто еще не вышли из дикости, другими словами, мы – полулюди-полузвери. Из этого следует, что необходимо просвещать нас, очеловечивать.

Но это неверно. Животные гораздо лучше нас. Они, к примеру, не истязают друг друга. Словом, в определенном смысле было бы лучше не отдаляться от них, а к ним приблизиться. Что же до просвещения (если понимать под ним образование), оно вообще не решит проблемы. Оно вполне способно превратить тупых злодеев и изысканных.

Другие говорят, что мы просто не можем получить того, чего хотим, скажем, денег или власти над другими или вседозволенности. Соответственно, мы сердимся и выражаем это в дурных поступках. Тем самым, стань мы богаче или сильнее или свободней, исчезнут все трудности.

И это неверно. Если человек хочет денег, власти, свободы, он заберет их у кого-нибудь, тогда сердиться будет обиженный. Но мало того, нас очень трудно удовлетворить. Нам хочется больше денег, власти, свободы, и получается порочный круг.

Христиане верят в то, чему учит Библия, а ее объяснение намного глубже. Мы читали на 2-м уроке, что люди созданы хорошими. Бог хотел, чтобы они стали мудрыми хозяевами, добрыми друзьями, послушными и радостными детьми.

Но они согрешили. Они споткнулись и упали. А там, как в домино, каждый следующий зависел от них. Мы вместе падаем и вместе встаем.

Можно представить иначе: родители предают ребенку какие-то свойства, и те, как наследственная болезнь, поражают бесчисленные поколения. Мы рождаемся больными и, что ни день, видим или сами испытываем зловещие симптомы – ложь, воровство, убийство, измену, глумливое злоречье.

А можно еще и так: род человеческий похож на рухнувший замок. Создал его зодчий из зодчих, и порой мы замечаем остатки его замысла. Потому всем поголовно и хочется, чтобы мир был каким-нибудь другим. Люди помнят свой замок.

Но мы его разрушили, вот он и сыпется, крошится, ржавеет. Остановить это – не в наших силах. Любую починку вскоре приходится чинить.

О, если бы вернулся зодчий! Без него историю можно назвать трагедией.

 

Молитва. Господи, мы не вылечимся от болезни, пока Ты не исцелишь нас. Мы не может жить в нашем доме, пока Ты его не починишь. Через Христа, Господа нашего, Аминь.


День второй

Обманщик

 

Писание          И сказал змей жене: нет, не умрете;
Но знает Бог, что в день, в который вкусите их, откроются глаза ваши и вы будете, как боги, знающие добро и зло.

Быт 3:6

Учение <Снова – те же слова, что к «дню первому»>

 

Заметили вы, что зло всегда выдают за добро? Если кто-то хочет, чтобы мы сделали что-нибудь плохое, он вряд ли скажет: «Да, это гадость. Просто с души воротит!» Никто не склоняет ко лжи, воровству, глумлению потому, что они дурны и вредны. Никто не признается по телевидению, что предлагает пошлость или чушь.

Нет уж, зло представляют добром. Его гримируют. Вам говорят: «Это – прелесть что такое, ты только попробуй». Или хотя бы «Это так забавно!» Лги, чтобы защитить себя. Кради, чтобы стать богаче. Обманывай, чтобы обойти других. Глумись, чтобы утвердиться. А защита, богатство, успех, забава – вещи хорошие.

Зло подражает добру. Оно не смеет показаться без маски. История только началась, а Адам и Ева уже обратили слух к искуснейшему обманщику. (Книга Бытия называет его змием, но судя по Откр 12:9 то был дьявол, сатана). Он ухитрился представить зло добром, уж он-то всучил бы сверхчеловеку криптонит!

Мы знаем, что первые люди свободно и радостно служили Богу. Запрещал он им одно – есть плоды загадочного дерева, которое Библия называет «деревом познания добра и зла».

Этим деревом обманщик и пользуется. Сперва он говорит Еве, что Бог не хочет ни с кем делиться властью. Только Он, видите ли, может решать, что хорошо, что плохо! Потому Он и запретил есть плоды. Да, Он-то сказал, что вы от них умрете, но это – обман, Он просто защищает себя. Сатана обвинил Бога во лжи.

Попробуем посмотреть заново на эти привычные слова. Что, собственно, происходит? Самый древний в мире трюк, приукрашивание зла. Искуснейший обманщик перечисляет все блага, которые получат Адам и Ева, если ослушаются Бога. И глаза у них откроются, и зло с добром они познают. То есть – сами будут решать, что хорошо, что плохо. Создавайте собственные правила, гуляйте по собственному саду, делайте что вздумается.

Тогда по его словам, они будут «как боги». Кому не хочется побыть богом, хоть поиграть в это, хоть притвориться? Ведь Он – самый главный! Конечно, Сатана забывает сказать, что Адам и Ева уже – как Бог. Они созданы по Его образу и подобию.

Обманщик поставил ловушку. Наживка, как все наживки, очень недурна. Теперь участь нашего рода зависит от того, кому поверит Ева – Богу, разбудившему ее в сиянии, радости, покое своего мира, или дьяволу, прикрывшемуся личиной?

Мы знаем, что было. Знаем мы и то, что это непрестанно повторяется, зло имитирует добро. Похитители детей походи на почтенных дядюшек, на стражей порядка, на друзей семьи. Педофилы обещают жертве особую, тайную радость. Лжецы заверяют в своей правдивости. Жалкие мошенники хорохорятся. Телевидение представляет нам тупиц и бандитов как героев.

Апостол Павел говорит, что сам Сатана «принимает вид Ангела света» (2 Кор 11:14). Если вы поверили обманщику и послушались его, рано или поздно вы станете его рабом. Такова одна из частей нашей, человеческой беды.

 

Молитва. Господи, разоблачи зло, чтобы мы увидели его, как есть! А там – дай повернуться к Тебе, ибо только у Тебя – истинно благо. Через Христа, Господа нашего, Аминь.

 


День третий

Притворщики

 

Писание          Погибели предшествует гордость и падению низменность.

Быт 3:4–5

Учение Без благодати мы доказываем что ни день, что мы – несчастные грешники (…) Если ищем жизни без Бога, мы находим смерть; если мы ищем свободы без лада, мы попадаем в когти Сатаны; если мы ищем наслаждения, мы теряем радость.

«Мир наш принадлежит Богу», 15.

 

Сатана – обманщик, а мы – притворщики. Каждый старается быть не тем, что он есть. Чаще всего это просто забавно. Мы передразниваем чей-то голос или надеваем нелепую шляпу. Мы весомо говорим о том, чего не знаем. Мы важничаем или ломаемся. Сделайте хоть что-то из этого, и вы – притворщик. Притворяются актеры. Притворяются политики. Притворяются школьники, объясняя опоздание тем, что сломался будильник.

Иногда это безвредно и смешно. Иногда – смешно, но не безвредно. Когда странами правили короли, а не президенты и премьеры, стояла проблема «самозванцев». Короля (особенно – хорошего) надо было от них охранять. Кто же они такие? Претенденты на престол. Иногда они пытались свергнуть короля, иногда обольщали народ нелепыми посулами. Словом, им хотелось, чтобы правили они. Неплохой пример из Писания – Авессалом, красивый сын царя Давида.

История грехопадения очень на это похожа. Притворство наших праотцев забавным не было. Как мы знаем, обманщик обещал им, что они сами будут решать, что хорошо, что плохо. Другими словами, он посулил им место Бога.

Трепеща от тщеславия, они притворились богами. Печальный результат их усилий потряс мирозданье. Ведь они не могли занимать место Бога. Они, в конце концов, просто люди.

Понимаете вы, что тут плохо? Адам и Ева притворяются. Как подросток, обещающий классу, что он приведет телезвезду, они жалчайшим образом заигрались. Они заважничали, и важность («вес») свалила их. Повторим: они попытались быть не теми, кем были – образом Божьим, а тем, Кем не были, Богом.

Поистине прав Соломон в своей притче.

Мы видим такие падения, куда ни взгляни. Подросток говорит приятелям, что умеет прыгать с вышки – и плюхается в воду или даже спускается по лестнице. А водные лыжи? Несчастный ковыляет по берегу, то и дело застревая в песке. Можно представить и ребенка, которому показалось, что он/она умеет вести самолет.

Нам, людям, так хочется быть побольше, что мы додумываемся до того, чтобы что мы – как Бог. Это – печальная и жалкая часть человеческой беды. Ведь на самом деле мы становимся больше только тогда, когда не притворяемся, а, повернувшись к Богу, говорим: «Отец!»

 

Молитва. Господи, Отче наш, спаси нас от глупой гордыни, спаси от притворства. Дай нам другое – стать Твоими детьми. Через Христа, Господа нашего, Аминь.


День четвертый

Нагота и одежда

 

Писание          И были оба наги, и не стыдились (...) И открылись глаза у них обоих, и узнали они, что наги, и сшили смоковные листья и сделали себе опоясания (…) И сделал Господь Бог Адаму и жене одежды кожаные и одел их.

Быт 2:25, 3?7, 3:21

 

Учение Они забыли свое место и попытались быть как Бог. Но, греша, испугались, что Он близко, и спрятались.

«Мир наш принадлежит Богу», 14

 

Грехопадение принесло стыд. Текст показывает нам, как это было и что сделал Бог. Библейские эпиграфы повествуют об истории нашего рода о творении, о падении, об искуплении. Они повествуют о совершенстве, грехе и спасении. Повествуют они и о наготе, стыде, одежде.

Поначалу Адам и Ева совершенно невинны и нагота их не смущает. Им нечего бояться, нечего скрывать нечего прикрывать. Мужчина и женщина могут смотреть друг на друга и видеть, что они друг другу принадлежат. Они – совершенная нота. Им не над чем смеяться, нечего стесняться. Нагота – знак безгрешности. Бог и создал их, чтобы они были вместе. Муж и жена обнажены друг пред другом, как обнажены они перед Богом.

Но они пали. Лицо человека впервые покрыла краска стыда. Все мы знаем стыд – неприятный румянец, опущенный взор, мерзейшее чувство. Тогда это и началось. Они ослушались Бога, а дальше – смотри эпиграф.

Один умный христианин как-то сказал, что нагота приличествует совершенным. Совершенство ушло. Библейский автор скорбно и загадочно говорит: «узнали они, что наги».

Что ж это значит? Намного больше, чем нагота и смущение. Адам и Ева открыли стыд – им стыдно перед Богом, друг пред другом, стыдно перед собой. Им хочется спрятаться. Им хотеться свалить с себя вину. И они лихорадочно ищут, как бы прикрыться, «сшивают смоковные листья».

Так родилась одежда, и она – с нами. Мы одеваемся не только ради тепла и удобства, красоты и радости. Мы хотим прикрыться. Нам это нужно. У нас есть телесные тайны. Почему?

Потому что мы несовершенны. Нагота, особенно – «на публике», очень опасна. Она подбивает нас причинить другому боль или использовать его как средство. Она подбивает высмеивать людей. В совершенном мире неважно, что вы толсты, худы или уродливы. Там мы радуемся различиям, как радуемся, что банан и груша непохожи друг на друга. Но в мире жестокости и насмешки одеваться надо, ничего не поделаешь.

Устыдившись, Адам и Ева делают, что могут – мастерят трогательные повязки из больших листьев.

И тут случается нечто странное, мало того – чудесное. К нам возвращается Тот, Кого они ослушались. Тот, от Кого они хотели избавиться, приносит им подарок. Тот, чья милость глубже наших грехов, одевает Адама и Еву.

Можем мы понять, как это хорошо? Можем мы понять, какой у нас добрый и удивительный Бог? Голые мужчина и женщина оказались в холодном и неприютном мире. Они жалобно трясутся в своих самодельных повязках. Казалось бы, пусть так и живут. Но Бог дает им прочные одежды. Он знает, что жизнь во грехе трудна и мучительна. Он знает, что мужу с женой понадобиться покров, прикрытие. И заботливо их одевает.

Таков Бог, которому мы – не враги, а любящие дети. В самом сердце беды Он являет нам немыслимую милость.

 

Молитва. Господи, нам часто бывает стыдно и одиноко. Но Ты укрываешь нас Своей поразительной любовью. Во имя Христа, Господа нашего. Аминь.

 


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

20 Зло – сочетание греха и несчастья, которое мы видим в мире. Началось оно в ангельском мире, но проникло к нам из-за падения Адама и Евы.

21 [Грехо]падение – так называем мы тот случай, когда наши праотцы ослушались Бога, тем самым принеся в мир зло.

22 Трагедия грехопадения заключается в том, что пали не какие-то созданья, но люди, созданные по образу Божьему. Трагично оно и потому, что включило обман, глупость, гордыню, а плоды принесло ужасные.

23 Стыд – чувство унижения, сопровождающее грех. Те, кому стыдно, готовы залезть под стол или чем-то прикрыться. Грехопадение принесло стыд в человеческий мир.

 

Вопросы

День первый. Назовите два неверных объяснения зла. Какая глава Библии объясняет его правильно?

День второй. Объясните, как Сатана обманул Адама и Еву, представив зло добром. Приведите два примера того, как это делает телевидение.

День третий. Кем притворились наши прародители и почему? Припомните случай, когда мы притворяемся, что мы больше, чем есть.

День четвертый. Какой стих говорит о невинности? А о стыде? А о милости Божьей?

 

Обобщение

Какие проявления зла и беды видите вы в своей школе, общине, семье? Назовите два, связанных с вами или с кем-то еще.

 

Неделя седьмая

День первый

Первородный грех

 

Писание          Посему, как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешла во всех человеков, потому что в нем все согрешили.

Р 5:12

Учение Мы верим, что непослушанием Адам первородный грех распространился на весь род человеческий.
Грех этот искажает всю (нашу) природу. Передается он по наследству, даже младенцам в материнской утробе, и производит в человеке всяческое зло.

«Бельгийское исповедание», ст. 15

 

Представьте, что любите рисовать. Учитель учит вас технике, давая делать копии фотографии, а вы смотрите на то, что уже сделано, и делаете это снова, копируете снимок.

Теперь представьте, что вы овладели ремеслом и можете участвовать в конкурсе. Но по его правилам копии не принимают, вы должны представить оригинальный рисунок или оригинальную акварель, другими словами – то, чего до вас не было. Это и называется «оригиналом». Рисунок или акварель рождаются в вашем мозгу, то есть воображении, и проходят через нервы до самых пальцев и являются миру. Словом, вы делаете что-то первородное.

Христианская церковь говорит о первородном грехе, имея в виду грех, начавшийся с Адамом и Евой. До них его не было, но, как ни печально, после них он есть. Он воспроизводится в каждом из нас. Их грех – та фотография, наши грехи – копии, репродукции, репринты.

Конечно, будущий художник может решить, копировать ли ему снимок. С грехом дело хуже. Мы не решаем, подражать ли Адаму и Еве, мы просто грешим, словно иначе не можем. Мы информированы в материнской утробе и родились со склонностью к греху.

Заметили вы, к примеру, что маленькие дети – эгоисты? Двухлетний ребенок заберет себе все игрушки, даже если они ему не нужны. Приходится показывать и рассказывать, что надо делиться с другими. Эгоизм – от природы, щедрости учат. Потому не так уж смешна «Детская молитва» Шела Силверстейна:

Засыпаю, засыпаю

Богу душу поручаю.

Если я во сне умру,

А не встану поутру,

Пусть мои игрушки полома-ает,

Ничего другим не оставля-ает,

Если я во сне умру

Пойдем дальше. Подлинник исходит из души – воображения, ума, чувства. Оттуда же исходит и первородный грех. Мы подражаем всем предкам, до Адама и Евы. Но и это не все. Грех исходит из тех глубин, где таятся злоба, гордость, зависть; однако он все равно – копия, наследственный недуг.

Скажу иначе. Греша, мы иногда кому-то подражаем. Кто-то кого-то обманул – и мы за ним. Однако грех-то наш. Это в нас рождается что-то очень глубокое, дурное и древнее. Представьте, что фотографию срисовывают сто студентов, каждый – по-своему. Появится сто оригинальных, «первородных» копий.

Вот что ужасно в грехе. Он воспроизводит себя в бесчисленных обличьях. У него есть дети и внуки. Он – корень, рождающий тысячи веток, река с миллионом притоков, инфекция с триллионами жертв. Словом, грех заражает весь мир злобой, скорбью и досадой. А гнездится он в нас.

Доктрина первородного греха гласит, что грех – повсеместен, что он непрестанно воспроизводится, что его очень трудно изгнать. Когда мы это поймем и хоть как-то ощутим нашу собственную вину, мы сможем понять и то, почему христианская церковь говорит, что нам нужен Спаситель.

 

Молитва. Господи, согрешив, мы попали в ужасное положение. Мы знаем, что каждый из нас вносит свой взнос и зло усугубляется. Но знаем мы и добрую весть – Иисус Христос пришел в наш мир, чтобы спасти грешников. Пусть Он спасет и нас! Аминь.


День второй

Порча

 

Писание          Для чистых все чисто, а для оскверненных и неверных нет ничего чистого, но осквернены ум и совесть.

Тит 1:15

Учение В. Откуда же эта порча?
О. В ней повинны грехопадения и ослушание наших про отцов, Адама и Евы, обитавших в раю. Падение так отравило природу, что родимая грешными, что там – испорчены от зачатия.

«Гейдельбергский катехизис», 7-й вопрос и ответ

 

У Библии много слов для греха. Чтобы описать, как он воспроизводился, она использует метафоры и прочие богатства речи.

Например, иногда авторы мыслят грех как неправда. Быть может, вам припомнится слово подлость, что в сущности, то же самое. Когда мы грешны, мы обращаемся с ближним не как с равным, мы отнимаем у бедняка последнюю овечку, потому что он слаб, а мы сильны. Это подло.

Иногда грех мыслят как нарушение. Представим, что святость Божья – это участок. Вступая в него, мы нарушаем границу, топчем чужую землю, как Адам и Ева, попытавшиеся стать «как Бог».

Иногда говорят, что мы стреляем мимо цели, или спотыкаемся и падаем, или вываливаемся в грязи, или сходим с прямой дороги.

Этими образами хотят передать, что грех – повсюду. Дело не в том, что мы поступаем плохо, спотыкаемся или падаем, но и в том, что мы не творим добра (мажем мимо цели).

Мало того, дело не в том, что мы плохо поступаем (к примеру, бьем слабого). Мы грешим и словом – лжем, хвалимся, глумимся. Но и это не все, мы грешим мыслью, например, считаем себя лучше других, даже если не смеем в этом признаться. Или кому-нибудь завидуем. Или смотрим свысока на чужого.

В общем, грешить можно делом, словом и мыслью. Можно сделать зло, можно не сделать добра. Грех – это все, что огорчает Бога, не совпадая с его замыслом.

Однако авторы Библии редко говорят о «грехах», много чаще – о «грехе». Грех – могучая сила, врывающаяся в нашу жизнь, разрушая на своем пути правду и милость, обманывая детей, обижая стариков, разбивая семьи, разоряя бедных, свергая хороших правителе, подкупая власти; всего не перечислить.

Когда эта сила появляется у нас в доме и берет нас в плен, мы действуем, говорим и думаем как грешники. Нельзя сказать: мы грешны, потому что грешим. Правильно будет: мы грешим, потому что грешны. Грех – сточная труба, грехи – испарения.

Это разрушающее свойство греха зовется порчей. Первородный грех испортил нас.

Конечно, мало кто испорчен полностью. Если бы постоянно забивало трубу, она бы лопнула. Бог не посылает потопа, отгоняет грязную воду, хоть немного чистит трубы. Давая законы и цивилизацию, обычай, учение, добрый пример, Он не дает нам оскверниться вконец, как не дают инженеры, чтобы нефть испортила всю воду. Мы называем это общей милостью. Она придерживает порчу, но не снимает с нас бед и вины. Мало того, она не спасает. Потому Иисус Христос должен спасти не только от грехов, но от греха, от изначальной порчи.

 

Молитва. Господи, спасибо за то, что Ты придерживаешь грех мира. Иисус, спасибо за то, что Ты умер, чтобы забрать мой собственный грех. Аминь.

 


День третий

Вина

 

Писание          Господи! не в ярости Твоей обличай меня, и не во гневе Твоем наказывай меня! (…) Ибо беззакония мои превысили голову мою, как тяжелое бремя отяготели на мне.

Пс 37:2, 5

Учение Бог хочет, чтобы правда его была удовлетворена.
Потому и требует Он, чтобы требования правды
удовлетворили сполна
мы сами им кто-то за нас.
Вопрос: Можем мы сами оплатить этот долг?
Ответ: Конечно, не можем. Мы только и делаем, что умножаем нашу вину изо дня в день.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 13

 

Мы то и дело читаем в газетах о злодеях, не испытывающей никакой вины. Предположим, кто-то убил ночью целую семью. Но он спокоен, не кается, даже не особенно интересуется тем, что сделал.

Приличные люди поражены. Трудно поверить, что кто-то совершил массовое убийство, но уж совсем невероятно, что совесть его молчит. Что там, это страшно, это неестественно. И впрямь, у медиков есть для этого термин. Того, кто не испытывает ни любви, ни вины, они именуют психопатами, то есть калекой, вроде безруких или безногих.

Обычные люди, совершив зло, вину ощущают. Кто почувствительней, ощущает ее, не сделав ничего плохого. Быть может, вы сами просыпались с чувством непонятной вины.

Бывает и так, что люди чувствуют вину, когда зло творят другие. Например, когда родители разводятся, многие дети страдают от своей мнимой вины. Полицейский, которому пришлось выстрелить, иногда страдает до дурноты и даже покушается на самоубийство. Дело тут в чувстве, что ты нечист.

Эти примеры помогут нам увидеть, что вина и стыд – вещи разные. Обычно они связаны, но не всегда. Бесчувственный убийца виновен, но ему не стыдно. Ребенку расходящихся супругов стыдно, хотя он ничего плохого не сделал.

Надеюсь, все мы знаем чувство вины. И вот, что такое вина?

Нарушение закона, Божьего или человеческого. В суде не начнут с вопроса, стыдно ли вам. Там хотят узнать, виновны ли вы и признаете ли себя виновным. Другими словами, им важно, совершили ли вы то, в чем вас обвиняют.

Первородный грех включает вину. В сущности, он состоит из двух частей: порчи (природа наша отравлена, заражена, испорчена) и вины. Иначе говоря, первородный грех заслуживает приговора и наказания.

Гейдельбергский катехизис употребляет здесь слово «долг». Посудите сами: принадлежа Богу, мы должны ему, ведь именно Он дал нам время, силы, вообще все. Оценим это, к примеру, в миллион долларов, причем набегают они каждый день. Сперва мы и не думаем о Боге, но долг наш растет, мы должны все эти миллионы с процентами! Через неделю–другую, в лучшем случае – за месяц национальный доход покажется мелочью перед нашим долгом. Тяжелее день ото дня, долг сломит нам хребет, и мы рухнем на колени.

Кто может выплатить его? Кто, ради всего святого, может поднять наше бремя?

 

Молитва. Отец небесный, мы знаем, что виновны перед Тобой. Мы должны Тебе так много, что и не выплатить. Благодарим Тебя за Сына, Который выкупил нас, внеся наш долг. Во Имя Его. Аминь.


День четвертый

Второе дыхание

 

Писание          И увидел Господь, что велико развращение человеческое на земле и что все мысли и помышления сердца их были во зло в всякое время.

Быт 6:5

Учение Вопрос. Неужели мы так испорчены, что совсем не можем делать добро и всегда склонны ко злу?
Ответ. Да, если мы не родимся снова Духом Божиим.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 8

 

Когда вы смотрите по телевизору баскетбол, комментатор говорит иногда о втором дыхании. Представим, что «синие» побеждают «белых». Игра их легка и искусна, удар точен. Все у них идет как бы чудом; и вдруг на седьмой минуте третьего тайма белые словно пробуждаются. Они забрасывают мяч под немыслимым углом. Они едины. Словом, их игра еще искусней и легче, чем у синих.

Тут комментатор и говорит: «Перелом. Второе дыхание».

Конечно, он имеет в виду, что удача перешла к белым, словно кто-то подкупил мячи и те сами летят в корзинку. Синих же будто околдовали.

Мы знаем что машина, тем более – корабль или поезд еле движутся, но нередко их никак не остановить. Они такие большие. Такие громоздкие. Двигаются они слабо, но сила у движения велика.

Что-то похожее есть в нашей жизни. Предположим, вас попросили вымыть машину. Сперва вы, как друзья Тома Сойера, просто забавляетесь, быть может, вы любуетесь собой. Быть может, умиляете родителей. Быть может, окатите водой братишку.

Но постепенно вы входите во вкус. Вы моете вторую машину, потом – соседскую. Вскоре вам хочется завести машиномоечную станцию. Собственно, все дела – спорт, уроки, уборка, добрые поступки – удаются тогда, когда мы входим во вкус, набираем второе дыхание.

Как ни печально, применимо это и к злу. Мы не можем остановиться на дурном пути. Курильщик не может ограничиться одой сигаретой, толстяк – одним сухариком, лжец – одним обманом. Их тоже несет по инерции.

Инерцией обладает и первородный грех в виде порчи и вины. Наш долг перед Богом растет, как снежный ком. Мы все хуже. Инерции подвластно и целое общество.

Мне кажется, понятно, в чем дело. Плохое и хорошее в нас – наши мысли, слова, дела, чувства – оплели какие-то шланги и провода. Например, ненавидя кого-нибудь, мы услаждаемся мечтою о том, чтобы с ним случилось несчастье. Нам хочется ругать его или пустить о нем сплетни. Мало того, иногда мы на него нападаем. Чувства смешаны с мыслями, мысли – со словами и делами.

Как ни странно, мы не только обижаем нелюбимых – мы не любим тех, кого обидели. Обидев кого-нибудь, мы думаем: «Так ему и надо». Почему? Потому что он противный. Ненависть растет, зло множится.

Библия говорит, что причина в том, что «сердца наши – во зло». Другими словами, зло в нашем сердце, в самой сердцевине, из которой выходят чувства, мысли, слова и дела. Дурная инерция обусловлена тем, что сердце обращено не к Богу.

Потому Библия и учит, что мы нуждаемся в операции на сердце. Исцелив сердце, мы рождаемся снова, обретаем второе дыхание.

 

Молитва. Господи, только Ты очищаешь и обновляешь наши сердца. Перешиби дурную инерцию. Дай нам перелом, обрати, оберни нас. И даруй нам радость спасения через Иисуса Христа, Господа нашего. Аминь.

 


Неделя восьмая. Беды

День первый

Беззаконие

 

Писание          И сказал Ламех женам своим: Ада и Цилла! Послушайте голоса моего, жены Ламеховы! (...)
Я убил мужа в язву мне и отрока в рану мне.
Если за Каина отмстится всемеро, то Ламеха в семьдесят раз всемеро.

Быт 4:23–24

Учение Вопрос: Как узнаешь ты, что несчастны?
Ответ: Закон Божий говорит мне.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 3

 

Вот я пишу, а все американские газеты обсуждают, как один человек убил в Нью-Йорке четырех мальчишек. Дело было так: он ехал со службы, в метро. К нему подошли эти мальчишки. Сперва они спросили, который час, потом попросили огонька, наконец, – потребовали денег, пять долларов. «Пожалуйста, – сказал он, – вот вам по пять долларов», – и застрелил их, одного за другим. Правда, один выжил, но не может двигаться.

Когда человек сдался полиции, он обнаружил, что стал героем. Ему обещали помочь, посылали деньги. Журналисты писали: «Давно бы так!» Авторы писем заверяли, что сделали бы то же самое. Сколько можно, в конце концов, терпеть хулиганство? Люди устали, они напуганы, затравлены. На улице или в метро прохода нет от наглых подростков. Наконец обычный человек сделал то, о чем мечтали многие. Незаметный, приличный гражданин отнял жизнь у четырех нахалов.

Случилось это несколько недель назад. Многое прояснилось. К герою из подземки уже приставали хулиганы и отделались ничтожным наказанием. От беспомощности, горя, обиды он купил револьвер и стал ждать случая. Если закон не может окоротить наглеца и хама, что ж, придется самому.

Кроме того, оказалось, что именно этих подростков искала полиция. Они были опасны. Тот случай был не первый. У троих нашли заточки.

Но и это не все. Мальчик, оставшийся живым, вырос в верующей семье. Несколько лет назад его отца убили хулиганы. Мать пыталась воспитывать сына одна, но ничего не вышло. Он попал в шайку, стал вором. Потом его подстрелили. Теперь мать молится за него и за того, кто стрелял.

Смотрите, сколько горя – и боль, и самый грех. Здесь беду увидеть нетрудно. Парализованный мальчик лежит неподвижно в больнице. Мать страдает. Люди как боялись, так и боятся хулиганов. «Герой», вероятно, лишится свободы за то, что взял на себя отмщение. Куда ни посмотришь – плохо. В грехе нет побед.

Мир бедствует со времен падения. Многие беды родит жестокость: один человек обидел другого, тот ответил, и с избытком. Так набирают силу порочный круг злобы, мести и горя. Нередко люди хвалятся тем, как они отомстили – перечитайте слова Ламеха.

Похоже на случай в подземке, правда?

Мы ненавидим грех и горе потому, что знаем правду и радость. Мы знаем, что Господь сказал: «Не убий». Мы знаем, что Христос сказал: «Возлюби ближнего как самого себя».

Как узнаём мы, что несчастны? Закон говорит нам.

 

Молитва. Господи, молим Тебя о всех несчастных на земле! Останови грех Своей всемогущей благодатью! Уменьши страдания, распространяя Слово Свое и уча Закону Своему! Через Господа нашего Иисуса Христа. Аминь

 


День второй

Беда беспорядка

Писание          Ибо по внутреннему человеку нахожу удовольствие в законе Божьем, но в членах моих вижу иной закон, противоборствующий закону ума моего и делающий меня пленником закона греховного (…)
Бедный я человек!

Р 7:22–24

Учение Все что есть в жизни – брак и семья, труд и служение, школа и общество, игра и искусство – ранено нашим мятежом.

«Мир наш принадлежит Богу», 17

 

Беды приходят по-разному. Их причиняют жестокость и месть. Их причиняет одиночество, в особенности – изгойство. Бедность, развод, безработица – все это беды. Да, все, что есть в жизни, ранено нашим мятежом!

Сегодня мы поговорим об очень старой беде – о беспорядке.

Мы знаем из Писания, что Бог творил постепенно, «по порядку». Каждый раз он принимал, оценивал сделанное. «Хорошо» – то есть так, как надо, как задумано.

Творения Его как бы подключались друг к другу. Солнце и светила следовали указанным путем. Животные играли и размножались. Люди любили Бога и тянулись друг к другу. Словом, царили мир и лад. Царил спокойный порядок.

Грех нарушил его, возмутил покой, внес скрежещущий шум в музыку мироздания. Люди, созданные, чтобы дружить с Богом и доверять Ему, стали Его бояться, от Него прятаться (см. Быт 3:10).

Исчез порядок и в первой супружеской чете. Адам и Ева доверяли друг другу, они были едины. Теперь они друг друга обвиняют. Мужчина, к тому же, дает начало долгой истории превозношения над женщиной.

Исчез порядок из отношений между людьми и прочему тварями. Бог хотел, чтобы Адам и Ева хранили, пестовали землю, получая в ответ от нее добрую пищу. После падения возникли сорняки, дурная трава, а почва стала твердой и трудной.

Исчез порядок из человеческой души. Люди ощутили, как различается то, что они должны делать, и то, что они делают. Апостол Павел говорит именно об этом, и сами мы это знаем, но все равно делаем недолжное, словом в нас борются за власть два человека. Апостол так устал быть каким-то полем битвы, что горестно вскрикнул: «Бедный я человек!» Беспорядок – это беда.

Что Бог устроил, мы расстраиваем. Почему приходится «наводить порядок» в школьных классах или залах суда? Потому что после падения мы тяготеем к беспорядку. Почему полицейские и военные «отдают приказы» (во многих языках «приказ» и «порядок» – одно и то же слово). Потому что иначе воцарится хаос. Если каждый будет делать, что хочет, многие, к примеру, вовек не протрезвеют. Почему судья следит за тем, чтобы в баскетболе соблюдали правила? Потому что без правил игры просто не будет. Почему мы сами нередко требуем, чтобы страна «навела, наконец, порядок?» Потому что боимся беззакония.

Судя по Библии, Бог любит, чтобы все делалось достойно, мерно, «по порядку». В сущности, закон Божий пытается вернуть порядок в падший мир. Когда Господь говорит: «Любите Меня больше всего, а других – как сами себя», Он, в истинным смысле этих слов, призывает нас к порядку. Ибо вне Божьего порядка и закона не может быть счастья и радости.

 

Молитва. Господи, помоги нам видеть и ощущать радость жизни в пределах, поставленных Тобой, и в надежности Твоего закона! Через Христа, Господа нашего, Аминь.

 


День третий

Беда осуждения

 

Писание          И выслал его Господь из сада Едемского, чтобы возделывать землю, из которой он взят.

Быт 3:23

Учение Хотя Адама и Еву изгнали из рая и труд их был отягчен последствиями греха, Бог не оставил их свою любовью. Он обещал сокрушить злые силы, развязанные ими.

«Мир наш принадлежит Богу», 20

 

Часто мы слышали по телевидению что-нибудь вроде: «Такой-то убил жену с любовником, забаррикадировался и не впускал полицию. Жена, в сущности, была ему чужой».

Чужой – что это значит?

То, что они с мужем отошли, отделились друг от друга. Что-то сломалось, семья разлетелась на куски. Собственно говоря, они стали чужими – это и называется отчуждением.

Такая беда тоже порождена падением. Вот – еще один образец беззакония, беспорядка. Мы замышлены так, чтобы были в ладу с Богом, с людьми и с Божьим миром. Однако без Христа мы чужие и друг другу, и природе.

Попробуем понять это лучше. Когда Адам и Ева согрешили, их, по слову Писания, «изгнали» из Едемского сада. «Изгнать» значит отослать прочь, выгнать, выбросить, то есть – сделать чужим. С изгнанным обращаются не как с сыном или дочерью, не как с другом, а как с врагом, с чужаком, с иноземцем. Когда Библия говорит нам, что Адама и Еву изгнали из сада, она не просто имеет ввиду, что их куда-то поселили. Тут сказано гораздо больше – их отделили от всего доброго, надежного, благоприятного. Говоря иначе, их выгнали из дому и отделили от Бога.

Многие плохо представляют, что это такое. Слава Богу, у многих из нас – хорошие, любящие семьи. Кроме того, мы знаем, что Господь нас любит. Нас никогда никуда не выгоняли, разве что не позволяли лезть в холодильник.

Однако припомним хоть малое одиночество. Представил, что вы хотите с кем-то подружиться, а этим людям вы не нужны. Кто вежливей, кто грубее, они отталкивают вас. Вы притворяетесь, что вам наплевать; но это не так. Вам больно. Вам плохо. Вас не приняли, сочли чужим.

Или представьте, что вы сделали что-то плохое. Мама сердится. Вам стыдно, вы говорите то, чего не думаете. Пока все не наладится, вы – чужой для семьи и даже для себя самого.

Теперь умножьте это чувство во много крат. Вот она, беда отчуждения. Люди отчуждены от Бога – они бегут от Него, борются с ним, им неприятно о Нем говорить.

Люди отчуждены друг от друга: дети – от родителей, мужья – от жен, народы – от народов. Беда не только в отчужденности, но и в том, что она приносит, – мы нередко боимся друг друга и хотим обидеть. Естественно, становится еще хуже.

Отчуждены мы и от природы. Мы боимся зверей. Они боятся нас. Мы оскверняем воздух и воду. Они мстят нам, отбирая здоровье. Словом, здесь, в Божьем мире, мы не дома.

Мало того, мы отчуждены от себя. Порой нам просто не верится, что мы говорим или делаем «такое». Мы удивляемся себе. Мы в себе разочаровываемся. Мы бываем себе чужими.

Библия говорит нам обо всем этом. Говорит она и о том, как это преодолеть. Спаситель показывает нам, что делать. Например, он подчеркнуто, едва ли не навязчиво любит чужаков и врагов – жалкого мошенника Закхея, блудницу, бесноватого. Иисус любит тех, кого другие ненавидят. Однажды он рассказывает историю о юноше, который сбежал из дому и стал чужим тем, кто его любит. Блудный сын – образец отчуждения. А вот отец его – образец немыслимой милости Бога, Который открывает нам объятия и двери.

Мы ушли. Мы вернулись домой. Это – благая весть, хорошая новость, Евангелие.

 

Молитва. Господи, победи наши беды Своей поразительной любовью! Осени других и весь мир Твоей примиряющей милостью. Через Христа, Господа нашего. Аминь.

 


День четвертый

Смерть

 

Писание          И заповедал Господь Бог человеку, говоря: от всякого дерева в саду ты будешь есть, а от дерева познания добра и зла, не ешь от него; ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертью умрешь.

Быт 2:16–17

 

Учение Если ищем жизни без Бога, обретаем смерть.

«Мир наш принадлежит Богу», 15

 

Мы ненавидим смерть. Только очень старые или очень несчастные люди хотят умереть – остальные за жизнь цепляются, от смерти – отшатываются. Чего мы только ни делаем, чтобы ее одолеть!

Иисус, и тот ее ненавидел. Он не объяснял, что Лазарь, рано или поздно, должен умереть, Он не принял Лазаревой смерти – Он заплакал. Плакал Он, и ожидая собственной смерти. Он боролся с Отцом, показывая, что боится смерти и гнушается ею.

Почему? Да потому, что смерть – наш враг. Это – крайнее отчуждение. А отчуждение беззаконно. А беззаконие мучительно.

Конечно, иные видят в смерти что-то интересное. Они о ней читают. Они ставят пьесы и фильмы. Они гадают, что там, «за ней». Например, в «Алом знаке доблести» Стивена Крейна Генри на поле боя глядит в глаза убитому. Он хочет прочитать ответ на вопрос, есть ли жизнь после смерти.

Люди думают о смерти больше, чем в том признаются. Даже детали молитвы порой упоминают ее:

Если я во сне умру,

А не встану по утру….

Песенки, те просто говорят о ней, хотя сперва мы этого и не заметим:

Мы цветочки собираем,

Пеплом землю осыпаем….

Что это? Прах во прах вернется?

Да, смерть зачаровывает нас, но прежде всего пугает. Почему? Иногда люди страдают перед смертью, и уж точно страдают, когда умирает кто-то близкий. У многих из нас умерли родители. Это очень тяжело. Никогда не узнаешь, как ты их любил, пока они живы. А тут – знаешь.

Даже те, кто не ведал такой потери, может ее хотя бы немного представить, потому что это – отчуждение, расставание, разрыв. Смерти быть не должно. Если бы Адам с Евой не пали, и мы с вами не грешили, люди жили бы вечно.

Эту беду рождает грех. За непослушание Богу в Эдемском саду явилась смерть. Речь идет не только о физической смерти, но и о духовном разрыве с Богом, который претерпевают люди, пытаясь жить без него. Сюда входят одиночество, страх, стыд, жестокость, подозрительность и ощущение, что у жизни нет смысла.

Однако Бог и здесь знает путь спасения. Смерть Он разрешил смертью! Иисус умер и воскрес, чтобы мы никогда не умирали. Мы не отойдем от Бога. Ничто, говорит апостол, не отделит нас от Его любви.

Припомните снова притчу о блудном сыне. Почему отец хочет, чтобы все ели и плясали? Почему он устраивает шумный и веселый пир?

Потому что сын его ожил. Беда смерти побеждена благой вестью Евангелия.

 

Молитва. Господи, мы боимся и чуждаемся смерти. Мы пытаемся о ней не думать. Спаси нас через Христа, чтобы мы жили вычно1 О, Господи, храни, береги тех, кого мы любим! Через Господа нашего Иисуса Христа. Аминь.

 


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

28 Беда, горе – страдание, проистекающее от греха. Среди бед падшего мира мы находим беспорядок, отчуждения и смерть.

29 Беспорядок – утрата гармонии, нарушение лада в мироздании. Проявляется беспорядок в отношениях между Богом и людьми, между людьми как таковыми, между людьми и природой и внутри самого человека.

30 Отчуждение – беспорядок, при котором те, кто были близки, становятся чужими. Скажем, человек отходит от Бога и ищет в нем не любящего отца, а помеху или даже противника.

31 Духовная смерть – отчуждение от Бога, которое испытывают люди, пытаясь жить без Него.

 

Вопросы

День 1. Выбери и выпиши фразы, которые, на ваш взгляд, лучше всего выражают мысли этого дня.

День 2. Назовите, какие виды беспорядка приносит грех в наш мир. Как можно восстановить порядок?

День 3. От кого и от чего отчуждает нас грех? Как это преодолеть?

День 4. В чем разница между духовной и физической смертью? Чем связаны смерть, отчуждение и беспорядок? Какой путь избрал Бог, чтобы победить смерть?

 

Обобщение

«Бог шепчет в наших радостях и кричит в наших бедах». Поговорите со своей семьей, что это значит, потом коротко запишите. Если можно, приведите пример.

 


9 неделя. Завет благодати

 

День первый

Светлое лицо

 

Писание          Да благословит тебя Господь и сохранит тебя! Да призрит на тебя Господь светлым лицем Своим и поможет тебе! Да обратит Господь лице Свое на тебя и даст тебе мир!

Числа 6:24–26

 

Учение Праведный во гневе Своем, Бог не отвернулся от гибнущего мира, но повернул к нему в любви лицо Свое. Терпеливо, заботливо, любовно встал Он на долгий путь спасения, чтобы вернуть людей, детей Своих, и мир, Царство Свое.

«Мир наш принадлежит Богу», 19

 

Несколько лет назад в Теннесси родилась девочка без лица. Об этом писали в «Ридерз Дайджест». У нее были здоровое сердце, здоровые легкие, крепкие ручки и ножки, хорошие пищеварение. Но вместо лица была какая-то слизистая масса с отверстиями для дыхания и еды.

Увидев ее, люди цепенели. Кто-то прикрывался рукой, кто-то отворачивался, кто-то вскрикивал или плакал.

Наконец врач созвал тех, кто ею занимался, «Хватит, – сказал он. – Ее зовут Элис, она для чего-то послана в мир, и мы будем с ней обращаться, как с любым новорожденным».

Смелые слова. Мать бедной Элис была запуганным подростком. Отец знать ее не хотел. Прочая родня ее просто боялась.

Одна отважная женщина, сиделка Тельма Перкинс, взяла эту ношу. Она играла с Элис, говорила, терпеливо совала еду в странную щель. «Детей-то я знаю, им нужна любовь – объясняла Тельма, – а уж ей и подавно».

Сиделка была права. Мать не дозрела до материнства, а девочка нуждалась в долгих годах терпеливой, умелой заботы. Ей предстояло больше десяти операций, например – надо было сформировать губы, и нос из ее собственных «материалов». Годами ей «не светил» мало-мальски нормальный вид, собственно говоря, она нуждалась в сильной и любящей семье, чтобы справится с болью, обидой, глумлением глупцов. Словом, ей требовалось забота. Любящие люди должны были учить ее, лечить, снова и снова заверяя в своей любви. Мать бы этого не потянула.

Тельма с мужем, Рэем Перкинсом взяли Элис к себе. Рэй терпеливо учил ее ходить, и через много месяцев она смогла двигаться по дому, держась за его карман. Тельма помогала слепой обходить помехи в комнатах и во дворе. И муж, и жена оберегали ее от тех, кто всюду сует свой нос. Заметим, что дети были добрее к Элис, чем многие из взрослых.

Как-то в воскресной школе одна женщина спросила: «Это что за чудище?!» «Это Элис», – ответила другая девочка, взяла беднягу за руку и повела в класс.

Главные люди в жизни Элис – Тельма и Рэй. Они показали ей, что такое милость, то есть доброта к несчастным. Элис – слепая, она их не видит. Но если бы видела, могла бы сказать, что лица их светлы, как у Бога.

7 февраля 1983 Перкинсы ее удочерили. «Она всегда была мне дочкой, – сказала Тельма. – Бумаги это просто узаконили».

Такие бумаги и называются заветом благодати.

 


День второй

Узаконенная любовь

 

Писание          И поставлю завет Мой между Мною и тобою и между потомками твоими после тебя в роды их, завет вечной в том, что Я буду Богом твоим и потомков твоих после тебя. И дам тебе и потомкам твоим после тебя землю, по которой ты странствуешь, всю землю Ханаанскую, во владение вечное; и буду им Богом (…) будет у вас обрезан весь мужеский пол.

Быт 17:7–8, 10

Учение Творец обещал быть Богом Аврааму и детям его, благословляя через них весь народ, если будут Его слушаться.

 «Мир наш принадлежит Богу», 22

 

Представьте, что мужчина и женщина вступают в брак. Быть может, вам довелось видеть свадьбу. Стоя перед Богом, своими родными и друзьями, молодые торжественно обещают любить друг друга до смерти. Каждый из них обещает помогать другому, даже если тот утратит, здоровье, силу или красу. Потом они обмениваются кольцами. Кольцо знаменует любовь и запечатлевает обещания. Кроме того, они целуются. Прилюдный поцелуй – тоже знак любви и печать обетов. А уж тогда священник объявляет их мужем и женой: «Что Бог создал, никто да не разлучит».

Видите, что случилось? Мужчина и женщина заключили договор. Другими словами, они торжественно обещали друг другу держаться вместе. Можете назвать это пактом. Главное – в том, что они связали друг друга обещанием, обетом. Сделали они это при людях, мало того – перед Богом. Они дали знаки договора, скрепили его печатью, получили свидетельство. Никто из них не сможет сказать, что просто пошутил.

Каждому известно, что брак – дело серьезное. Конечно, в нем много радости, но много и труда, и глубин. Идут на такое дело те, кто любит друг друга. Они закрепляют свою любовь, узаконивают ее. Словом, они заключают договор.

Зачем? Почему не жить попросту вместе? Зачем рисковать? К чему эти кольца и поцелуи на людях? Затем, чтобы любовь стала надежной. Мы слабы и грешны. Если не связать нас как-то мужчина оставит жену, завидев кого-нибудь покрасивей, да и жена вполне способна оставить мужа, лишившегося, скажем, работы. Людям нужно знать, что другой их не бросит. Они должны доверять супругу. Если они хотят всем делиться, полагаться друг на друга, создавать планы и дом, рожать детей, надежность им очень нужна.

Потому Бог и создал брак, усыновление, много других договоров. Можно сказать, что в Писании он только и делает, что заключает и возобновляет пакты. Сам Он, Господь, договаривается с теми, кого полюбил, прямо как Тельма Перкинс с Элис. Помните, она сказала, что та всегда была ей дочкой, бумаги это узаконили.

Посмотрите с этой точки зрения на библейские заветы. Главы 15 и 17 Книги Бытия повествуют о договоре с Авраамом. Он возобновляется с Моисеем на Синае (Исх 19–24), исполняется в Евангелии. Есть и соглашения помельче. Многие из них похожи на усыновление. Бог, как отец, спасает ребенка и обещает о нем заботиться. Можно сказать, что Он его усыновляет. Именно таков завет с Ноем, ознаменованный радугой (Быт 9:8–17)

Иногда договор похож на брак, скажем, у Осии Бог как бы женится. Иногда он похож на договоренность между царем и подданными: он помогает им и защищает, они должны его слушаться. В таком соглашении две части – обещание Бога-Царя и послушание народа. Запечатлено это странным обрядом – обрезанием крайней плоти.

Подобно свадьбе или усыновлению, знак этот делает любовь законной. Он дает и надежность и благословение. Теперь подумайте, где еще сочетаются надежность с благословением?

 

Молитва. Господи, Ты хочешь защитить и благословить Своих детей. Ты велик и милостив. Через Господа нашего Иисуса Христа. Аминь.

 


День третий

Обещания

 

Писание          И Я произведу от тебя великий народ, и благословлю тебя, и возвеличу имя твое; и будешь ты в благословении. Я благословлю благословляющих тебя, и злословящих тебя прокляну; и благословятся в тебя все племена земли.

«Быт 12:2–3

Учение Бог держит этот мир владычной любовью. Послав сюда Иисуса, Он сдержал обещание.

«Мир наш принадлежит Богу», 5

 

Помните, грехопадение принесло беды. Жизнь раскололась. Люди стали чужими и Богу, и друг другу. Мало того, они стали чужими сами себе. В мир вошла смерть. Каин убил Авеля, Ламех спел песнь мщения, потоп смыл дурных людей. К концу 11 главы гордецы, тщившиеся изгнать Бога, построив Вавилонскую башню, были рассеяны по земле. Начало Писания показывает нам грех, беспорядок, гибель и разброд.

Однако Бог не сдается, не отступается. Он не говорит: «Да ну его, этот мир». Словно приемный отец или супруг или добрый царь Он приходит не с бранью, а с милостью.

Милость – любовь к несчастным, даже к тем, кто несчастен из-за своих грехов. Это – незаслуженный дар грешникам. Можно сказать и что это – специальность Бога.

Припомним проявления милости в нашей собственной жизни. Скажем, вы должны уплатить штраф в библиотеке, но не платите, а они вас милуют. Молясь Богу перед едой, мы благодарим Бога за то, что Он дал нам нашу пищу, которой мы не заслужили. Еще пример – кто-то обидел или толкнул нас на спортивной площадке, а вы – потом, позже – что-то ему дарите. Это – милость (а может, самозащита).

Теперь возьмем пример посерьезней. Вы, еще подросток, украли что-то в магазине. Красть нельзя, вы это знаете, но что-то вдруг накатило. И сыщик поймал вас!

Вам очень стыдно. Сыщик описывает вам тюрьму для несовершеннолетних, но родители приходят и забирают вас. Вам еще хуже и стыднее. Сыщик говорит: «Ладно, идите, но предупреждаю – больше чтобы этого не было». Он вас помиловал, отменил заслуженное наказание.

Тут подключается отец. «Мне очень жаль, сынок. Я знаю, как тебе стыдно. Надо будет больше с тобой бывать, я же тебя люблю». Вот она, милость.

Милости мы учимся у Бога. Заключая завет с Авраамом, Бог узаконил свою любовь. Он предложил нечто, обещал обетование. Обетования эти – как посылки, которые надо открыть в будущем (одну из них мы открываем на Рождество). Первое обетование дано еще в самом начале книги Бытия (3:15). Бог обещал Адаму и Еве «сокрушить голову змея», то есть сокрушить зло, которое заслужили и мы, и они.

В главе 9 (стихи 11–17) Бог обещал Ною, что больше не пошлет потоп на землю. В главе 12 Он обещает Аврааму, что от того произойдет великий народ Израилев, который Бог даст землю, чтобы он смог размножиться. Кроме того, Бог обещает, что при помощи этого народа благословятся другие племена. Собственно, это – самое главное обещание. Бог хочет спасти весь мир! Он хочет дать Свою милость рассеянным и далеким.

Бог дает обещания. В отличие от людей, Он их еще и держит. Что Он сказал, то Он и делает.

Этим мы и живы. Как сказал один умный христианин по имени Льюис Смидс, только одно свидетельствует, что нас не бросят. Только одно свидетельствует, что мир не рухнет. Только одно свидетельствует, что Бог хочет простить нас и очистить. Что же именно? Обещания Божьи, главное в договоре милости.

Если мы не можем на них положиться, полагаться нам не на что.

 

Молитва. Господи, Ты исполнен любви и света. Спасибо за Твои посылки, обещания, милости. Через Господа нашего Иисуса Христа. Аминь.


День четвертый

Обязанности

 

Писание          И сказал Бог Аврааму: ТЫ же соблюди завет Мой, тТы и потомки твои после тебя в роды их (…) да будет у вас обрезан весь мужской пол.

Быт 17:9–10

Учение Мы, заключившие завет, призваны выполнять его и благодарить за нашу радость, а потому приносим жизнь и сердце делу Божьему в этом мире.

«Мир наш принадлежит Богу», 6

 

Итак, у завета – две части. Одна включает милостивые обещания Бога, который никогда не бросит и не предаст нас. Он милостиво прикроет наш стыд, наготу, вину (см. Быт 3:21). Он благословит все народы через Израиль, а теперь – через Христа и Церковь. Он приведет мир к справедливому и милостивому завершению.

Все это Он обещает, заключая договор, узаконивая Свою любовь. Он и так любит нас, но хочет, как миссис Перкинс, чтобы все было надежно, словно в браке или при усыновлении. Обетованием Он «планирует» и поверяет наше будущее. Пообещав любить нас, Он скрепляет документы подписью и печатью. В Ветхом Завете это странный обряд обрезания, в Новом – таинство крещения.

А что же остается нам? Просто сказать «спасибо»? Попросить еще подарков? Отметить Божью щедрость, и все?

Нет! У договоров – две части, первая – Божья, вторая – наша. Правда, в некоторых случаях второй как бы и нет (завет с Ноем). Однако в главе завета с Авраамом нам отведена своя роль. В Ветхом Завете Моисей выступает от имени народа (Исх 19–24). В Новом месте Моисея занимает Христос, здесь Он – народ Божий (Евр. 3, 5–6). Но и там, и тут Божий народ что-то должен делать.

В 17 главе Бытия Бог перечисляет все Свои обещания – детей, страну, благословение народам. Потом Он обращается к Аврааму: «А ты…» Что же должен делать Авраам?

Бог дает договор, а мы его выполняем.

Значит, у нас есть обязанности. Каковы же они?

Представим, что кто-то сделал кому-то добро. Тот скажет: «Я вам очень обязан!» Другими словами, у него появилась обязанность перед вами.

Если мы обидели кого-то, мы обязаны извиниться, сказать: «Прости». Если мы задержали библиотечную книгу, мы обязаны заплатить штраф. Если у вас есть родители (а бывает ли иначе?), вы обязаны их слушаться. Если кто-то оказал вам услугу, вы обязаны поблагодарить.

Так и мы с Авраамом. Бог дарует нам милость. Мы Ему обязаны. Бог заключает завет. Мы его храним. Словом, наше дело – слушаться, доверять, благодарить. Поскольку Бог – Отец и Царь, мы обязаны Его слушаться. Поскольку Бог спасает нас, мы обязаны Ему доверять. Поскольку Бог полон милости, мы обязаны Его благодарить. Мы увидим что послушание, доверие, благородство лучше всего выражать через молитву и соблюдение Божьего закона.

Сейчас просто отметим, как скрепляются части договора. Бог говорит Аврааму: <…> Петр говорит в Новом Завете: «Покайтесь и креститесь!» (Деян 2:39). Словно кольцо или поцелуй, действия эти утверждают обещания и обязанности.

 

Молитва. Господи, помоги нам соблюдать завет с Тобой! Дай нам слушаться Тебя, доверять Тебе, благодарить Тебя – Царя, Отца и Спасителя. Через Господа Иисуса Христа. Аминь.

 


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

32 Завет – торжественное соглашение, договор. Одна сторона дает обещания, а другая иногда получает обязанности. Обычно такой договор подписывают и скрепляют, словно печатью, каким-нибудь странным действием.

33 Милость – доброта к несчастному, особенно если он сам виноват.

34 Обетования завета: Бог обещает в завете милости, что будет любить свой народ, защищать его, помогать. Обещает Он и благословить через этот народ весь мир.

35 Обязанности завета – долг народа Божьего перед Богом. Прежде всего, это послушание (ибо Господь – Отец и Царь), доверие (ибо Он – Спаситель) и благодарение, ибо Он милостив).

36 Обрезание – ветхозаветный знак и ветхозаветная печать милости, обещанной заветом.

 

Вопросы

День 1. Чем похоже усыновление Элис на милости Завета? В чем тут милость, в чем – завет?

День 2. Почему Бог заключает заветы с тем, кого любит?

День 3. Перечислите четыре обещания Божия. Отметьте одно, особенно важное для вас.

День 4. Каковы части завета? Каков наш долг перед Богом:

 

Обобщение

Прочитайте Быт 17:1–11. Назовите, где тут участники завета, где обещания, где – печать. Скажите, когда завет был возобновлен, когда – исполнен (см. чтение дня 2). Наконец, кому и что обещает Бог в Новом Завете (см. 3:6–9) и чем запечатлевает.

 

 


Обращение

Писание          Итак, покайтесь и обратитесь, чтобы изгладились грехи ваши, Да придут времена отрады от лица Господня

Деян 3:19–20

Учение В. Что входит в истинное покаяние или обращение?

О. Два действия:

Ветхий человек умирает,

Новый рождается

 

Рассеянный шофер свернул на улицу с односторонним движением, проехал сотню футов и увидел, что прямо на него несется два ряда машин. Он выжимает тормоз, включает заднюю передачу, пятится, пережидает поток машин и движется в обратную сторону.

Неопытный путник, скажем – молодая девица, хочет срезать дорогу через лес. Она забирает все левее, думая, что так и надо, но вдруг тропинка исчезает в чаще леса. Девушку охватывает страх, но она поворачивается и идет обратно.

Сын убежал из дому в далекий город. Отец день за днем выходит на дорогу и вглядывается в даль. Он смотрит, страдает, надеется. Он молится о том, чтобы сын, затерявшись в городе, не забыл о доме. И вот, быть может – через годы, прикрывая рукой глаза от солнца, он видит вдали человека. Тот приближается, отступает, идет опять, но сомнений нет, это – сын. Потрясенный радостью, отец кидается навстречу, раскинув руки, словно бегун у финиша.

Сын, путник, шофер возвращаются, обращаются. Евангелист и катехизис приравнивают это к покаянию. Оно не значит, что мы просто свернули с пути, начали с новой страницы. Самая суть в том, что мы остановились, повернулись на 180˚ и пошли в обратную сторону. Обращаясь, мы полностью поворачиваемся, иногда – очень быстро, иногда – годами.

Мало кто не слышал об обращении или покаянии. Быть может, мы чувствуем, что оно не так уж приятно – и ошибаемся: оно ужасно. Это вам не шутка; но мы должны обратиться. Льюис, великий христианский писатель, сказал, что покаяться трудно, так как нуждаются в этом только плохие люди, а могут сделать – только хорошие.

Что же это за поворот и почему мы не можем о нем забыть, хоть он и ужасен?

Обращаясь (каясь) мы полностью меняем жизнь. Из-за первородного греха все мы склонны творить зло – лгать, завидовать, восхищаться собой и тому подобное. Мы избегаем добра, скажем – трудной работы или милосердия к тем, кто нам не нравится. Словом, мы похожи на лодку, которую несет к стремнине. Если не знаешь об опасности или не считаешься с ней, легче всего плыть по течению. Мы и плывем, когда можем.

Изменить такое положение очень трудно. Тут нужна особая осторожность. Надо увидеть опасность, полностью повернуть лодку и вывести ее против течения в спокойные воды.

Это все – сравнения, образы. Они показывают нам, на что похоже покаяние. Оно – как полный поворот машины, как возвращение путника и беглеца. Оно – как лодка, плывущая вверх по реке.

А больше всего оно похоже на смерть и воскресение. Прежний, «ветхий» человек – тот, кто лгал и тщеславился – умер, убит; новый, безгрешный – родился. Каясь, мы поворачиваем от былого к новому, от смерти к жизни. Мы рождаемся заново.

Что же это значит конкретно, в жизни? Это значит, что мы ощутим боль тех, кого обидели. Это значит, что мы станем избегать зла. Это значит, что мы полюбим добро. Мы поймем, что нами движет новый мотор, сила Святого Духа.

Почему все это нужно? Потому, что иначе мы заблудимся, умрем, погибнем в каком-нибудь свинарнике.

Без покаяния мы – и без Бога.

Молитва

Господи, мы так дурны, что нуждаемся в покаянии. Сделай же нас Духом Твоим такими хорошими, чтобы покаяться. Через Христа, Господи нашего. Аминь.


Выбор

Писание          Не вы Меня избрали, а Я вас избрал, чтобы вы шли и приносили плод и чтобы плод ваш пребывал, дабы чего ни попросите от Отца во имя Мое, Он дал вам.

Ин 15:16

Учение В. Мы приходим ко Христу только верою.

Откуда же эта вера?

О. Дух святой порождает ее в наших сердцах
проповедью Святого Евангелия
И утверждает святыми таинствами.

«Гейдельбергский катехизис», 65-й вопрос и ответ.

 

Иногда невозможно уклониться от выбора. Если вы держите в жару стаканчик шоколадного мороженого, вам надо решить, съедите вы его или дадите ему растаять. Выбор неизбежен. Увильнуть от него нельзя. Собственно, отказ от него – уже решение, мороженое скоро потечет.

Садовник тоже должен решить, будет он полоть газоны или оставит как есть. Можно припомнить и моряка, который стоит одной ногой на палубе, другой на отплывающей шлюпке. Если они не выберут, выбор будет сделан за них, и может им не понравиться.

Когда мы переходим на второй десяток лет, мы начинаем понимать, насколько наша жизнь и наше счастье зависит от того, что мы выберем. Да, порой этот выбор невелик и невинен. Что надеть, джинсы или штаны в обтяжку? Пойти пешком или поехать на велике? Плыть как обычно или на спине? Все это, конечно, мелочи.

Однако выбор бывает и серьезным. Они связаны с отказом. К примеру, рок-звезда может перейти к овсянке от выпивки, курения или наркотиков. Иногда наркоман просит помощи, пока ему еще можно помочь; иногда же он выбирает наркотик, а там – и теряет способность к выбору. Вот как опасна «зависимость». Какое-то химическое соединение правит человеком.

Самый главное – выбрать, кто же вами правит. Обойти это нельзя, отказ – уже решение. Кто-нибудь или что-нибудь все равно будет править вами. Может быть, Бог, может быть – дьявол, может быть – ваше или чужое мнение. Если вы скажете: «Да не хочу я выбирать!», вас приберет к рукам кто (или что) угодно. У вас просто будет не один хозяин, а много. Так бывает. Некоторые люди меняют господ с той скоростью, с какой меняют партнеров в котильоне.

Если вы соединились с Иисусом Христом вверенностью и верой, вы выбрали себе Господа, господина. Только Он из всех господ никогда вас не разочарует. Избрав Его, вы обратились не к себе, не к злу, не к друзьям, чувствам, прихотям, а к вере в Него и Его обетования.

Можно делать это постепенно. Можно год за годом все лучше понимать, что вы верите в Него. Бывает иначе; скажем, как-нибудь зимой, за одну неделю, все обрушилось у вас и друзья не помогли. Вечером или ночью вы вдруг обнаруживаете, что молитва особенно нужна вам. Отрывок из Библии внезапно обращается прямо к вам. Сами тому удивляясь, вы готовы к очень трудному, но необходимому делу – например, к исповеданию грехов. Воскресная проповедь ударяет вам в сердце, как пуля.

Тут вы и поворачиваетесь лицом к Христу, Господи вашему. «Господи, – лопочете вы, – вот я отдаю себя Тебе»: Тогда, в одной из великих и прекрасных тайн веры, вам открывается нечто поразительное: выбрали не вы, а Христос.

«Не вы Меня избрали – сказал Он сам, – Я вас избрал».

Как же именно? Образы, чувства, библейские притчи проникали в нас, когда мы были очень маленькими. Мы видели, как молятся родители. Однажды нас тронула и запомнилась обращенная к детям проповедь. Нас поразила жизнь кого-то, кого мы любим. Мы испытали большую радость или глубокую скорбь. А главное, в нас тихо трудился Дух Святой. У Бога – много способов, от Него не убежишь. Он знает тысячи комбинаций, которые помогут открыть в нас Его сокровищницу.

Бог выбирает нас, чтобы мы выбрали Его. Божий выбор именуется избранием, наш – верой. И то, и другое – чистый дар, подарок.

Молитва. Господи, мы этого не заслужили, но Ты зовешь нас по имени. Спасибо Тебе, что избрал нас, дабы мы избрали Тебя. Спасибо за чудесный дар спасающей веры. Во имя Спасителя нашего. Аминь.


Ритуал [обряд]

Писание          Ибо всякий раз, когда вы едите хлеб и пьете чашу сию, смерть Господню возвещаете, доколе Он придет.

1 Кор 11:26

Учение Мы верим, что наш благой Бог,
Зная как мы грубы и слабы,
дал нам обряды,
Чтобы утвердить в нас Свои обетования,
Явить Свою добрую волю и милость,
а также питать и поддерживать нашу веру.

«Бельгийский катехизис», статья 33

 

Ритуалы (обряды) связывают жизнь воедино и помогают людям претворять в жизнь свои глубинные чувства и важные обещания. Некоторые ритуалы так обычны, что мы их едва замечаем. К примеру, вы кого-то встретили или подошли после службы к пастору. Каждый протягивает руку, потом сжимает и секунду–другую вы оба, вместе, потряхиваете сжатыми руками.

Это – обряд, ритуал, то есть ряд действий, выражающий взаимную благожелательность. Руки нередко играют роль в ритуале. Принося присягу в суде, мы поднимаем правую руку или кладем левую на Библию, а то – проделываем обо жеста. Это значит, что мы обещаем говорить правду. Жених и невеста, повторяя свои обеты, держатся за руки; потом они обмениваются кольцами. Так выражают они свое обещание верности. Боксеры касаются друг друга перчатками. Игроки в баскетбол и бейсбол …………………………… Священнослужители кладут руки на нового священнослужителя. Офицеры отдают честь. Патриоты прижимают руку к сердцу.

Словом, ритуал – это язык действий. Мы говорим с их помощью: «Я предан своей стране, я уважаю ваше мнение, я обещаю говорить правду, всю правду и ничего, кроме правды, да поможет мне Бог».

Некоторые ритуалы говорят больше этого. Мы имеем в виду не только свадьбу и погребение, но и два самых важных обряда протестантской церкви, крещение и Вечерю Господню. Что происходит, когда они совещаются? Почему мы их совершаем и что они значат?

Чтобы понять таинство, понадобится сравнение. Четвертого июля граждане США празднуют День Независимости. Они пускают фейерверки и палят из пушек. Кое-кто надевает костюм XVIII века и как бы подписывает снова Декларацию Независимости. На некоторых церемониях дают торжественный обет верности, прижимая руки к сердцу: «Обещаю быть верным знамени Соединенных Штатов Америки…».

Все эти действия изображают или воплощают в форме ритуала события прошлого – победу колонии в войне за независимость. Но это – не все. Люди не только разыгрывают, как на сцене, подписание декларации или пушечную пальбу; они пытаются отождествить себя с народом, который тогда родился, и со всей его историей. Для того и устраивают парад, машут флагами, дают клятву верности, поют «Звездное знамя». Делая все это, они как бы говорят: «Мы – народ, рожденный той войной. Мы едины с ней и со всем, что она означает». Они говорят: «Это – наше событие, наша нация. Наше прошлое, Я – их часть. Они – часть моей жизни, хотя родился я много позже».

Словам, ритуалы 4 июля знаменуют былое событие и отождествляют народ с тем, что тогда началось. Люди чувствуют, что причастны этой истории и этому факту.

Таинства Церкви – вроде того, но гораздо важнее. Погружаясь в воду, преломляя хлеб и наливая вино, мы воплощаем в действии главное событие христианства, смерть и воскресение Иисуса Христа, которое освободило нас от рабства греху и сатане. В таинстве мы отождествляем себя с народом, рожденным этим двойным событием, и всем, что оно означает.

Делаем мы это «собираясь в Церковь», народ завета Божьего. Мы воспроизводим главное событие, чтобы ………………. о нем себе и Богу, поблагодарить за его дары и обещать верность Его………………………….

Мы говорим: «Мы – народ, рожденный войной за искупление. Победа в ней сделала нас тем, кто мы есть. Мы принадлежим этому событию и этому Христу».

Ритуалы связывают жизнь воедино, ибо сближают нас с Иисусом Христом.

Молитва. Благодарю Тебя, Господи, за дар таинств. Благодарю за то, что мы принадлежим Тебе, и Христу Твоему и друг другу. Аминь.



[1] Даем перевод с английского, так как в «синодальном» эта фраза почти совсем иная (прим. пер.).

[2] Кавычки, так как по-русски такого понятия нет и переводят его обычно как здесь, т.е. дословно.

[3] Речь идет о Клайве Стейплзе Льюисе (1898–1963).

Часть III

ХРИСТОС, ДУХ И СПАСЕНИЕ

 

Неделя 10. ВОПЛОЩЕНИЕ

День первый

Кто же это?

Писание          И сказал им: что вы так боязливы? почему у вас нет веры?
И убоялись страхом великим и говорили между собою:
кто же это, что и ветер и море повинуются ему?

Мк 4:40–41

Учение Бог вспомнил Свое обещание, примерить с Собой мир, и пришел к нам в Иисусе Христе, предвечном Слове, ставшем плотью.

«Мир наш принадлежит Богу», 24

 

В одном новом фильме герой, которого истязают враги, раскидывает руки, словно его распяли. Сам он жесток, мстителен, ничуть не похож на Христа. Но режиссер хочет, чтобы мы их связали – подумали о том, что он тоже страдает за свой народ. Должно быть, это принесет больше денег.

Почему? Да потому, что Христос – самый знаменитый человек в мире. О Нем говорят тысячи книг, пьес, статей и стихов, Его изображают тысячи картин и статуй. Несметное множество людей знает Его имя, хотя бы для божбы. О Нем поют, Ему молятся, что там – на Него ссылаются в политических целях. История, словно палка, переломилась при Его рождении, и мы отмечаем события согласно тому, раньше они были или позже. Миллионы людей, в том числе – мы с вами, определяют себя Его прозванием.

Однако все не так просто. Кто-то считает Его мятежником, кому-то кажется, что Он больше похож на разумного дельца. Для кого-то Он – хороший, но не такой уж великий, скажем – неплохой наставник, в чем-то правый, в чем-то нет. Те, кто лишен веры, часто считали Его колдуном, а то и безумцем. Не так уж давно решили, что Его вообще не было, что Он – мифический персонаж, вроде Геракла или Робин Гуда. Но с тех пор, как Он родился, в каждом столетии были люди, называвшие Его Господом.

Откуда такой разнобой? Ну, во-первых, мы, люди, не всегда честны. Нам не хочется верить в то, что не даст денег, или власти, или чувства правоты. Вот мы и делаем из Христа мятежника, актера или крутого бизнесмена. Куда как удобно гнуть Христа, как резиновую куклу!

Другая причина – в том, что Он и впрямь загадочен. Евангелие от Марка показывает, что Ему удивлялись с самого начала. Один считал, что вернулся Илия, другие путали Его с Иоанном Предтечей (8:28). Односельчане видели в Нем обычного плотника (6:1–6), враги называли бесноватым (3:22). Куда бы Иисус ни пошел, Он удивлял и пугал людей, даже собственных апостолов. Они то и дело спрашивали: «Что это?» или «Кто он?»

Библия дает на такие вопросы сотни ответов. Кто это? И агнец Божий, и пастырь; и страдающий слуга – и хозяин, господин; и приговоренный преступник, и судья. Христос – Спаситель, но Себя Он не спас; защитник слабых, Себя не защитивший. Он, живая вода, умирал от жажды. Он – Царь мирозданья, но злодеи прибили Его к двум бревнам. Он – свет миру, но Его сумели погасить, хотя и на время. Он – Господь наш и Бог наш.

Кто же это? Возьмем из ответов три, особенно важных для Церкви. Поговорим о том, что Он – Христос, что Он – Иммануил и что Он – один из нас.

 

Молитва. Господи Иисусе, дай нам знать Тебя и любить, помоги служить Тебе. Аминь


День второй

Христос

 

Писание          И пошел Христос с учениками своими в селения Кесарии Филипповой. Дорогою Он спрашивал учеников Своих: за кого почитают Меня люди? Они отвечали: за Иоанна Крестителя, другие же – за Илию, а иные – за одного из пророков. Он говорит им: а вы за кого почитаете Меня? Петр сказал Ему в ответ: Ты – Христос.

Мк 8:27–29

Учение Бог держит этот мир Своей любовью. Он выполнил обещание, послав в мир Иисуса – Христа.

«Мир наш принадлежит Богу», 5

 

Люди мечтали об этом столетиями. В пустыне и в селении, у гор и у моря Израиль говорил о времени, когда Бог все исправит. Мощной рукой Он снова освободит Свой народ, как в дни исхода. Он разорвет узы Вавилона или Рима. Он покарает злодеев, убивших невинных.

Да и в самом Израиле богатый не будет больше грабить бедного, сильный – бить слабого. Хромые запляшут, слепые жадно всмотрятся в невиданный мир, глухие услышат пенье птиц и звуки псалтыри. Пустыня станет цветущим садом, мечи – оралами, враги – друзьями, Иерусалим – сердцем мира, куда придут поклониться все цари. Исполнятся обетования заветы, то ли нарушенные, то или забытые. Придет мессианский век.

Мысль эту передавали пророки, узнавшие ее от Бога. Однако они говорили не только о веке, но и о личности, о Мессии, который даст новой поре ее имя.

Что же это за личность и что значит «Мессия»?

Пророки описывали его по-разному. Иногда получалось, что это – могучий царь, который поразит врагов Божьих, как поразил Давид филистимлян (Ис 63:1–6) . Однако Он – и «муж скорбей», закланный за чужие грехи (Ис 53). Но и в том, и в другом случае – царь ли Он, слуга ли – Он будет «помазан». Как на царей и жрецов, на него изольют елей, знак Божьего избрания. А может быть, как пророки (Ис 61), Он будет отмечен Духом Божиим.

Израильтяне употребили тут слово «мессия», «машиах», «помазанник»; те, кто говорил по-гречески – слово «Христос». Никто не мог спокойно слышать это слово. Придет Помазанник, величайший из людей, отрасль древа Давидова, который больше Давида!

Иногда пророки говорили и об «отрасли Господа» (Ис 4:2). Мессия – «Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь Мира» (Ис 9:8) или «Еммануил», то есть «Господь с нами» (Ис 7:14) или Сам Господь, пришедший в Свой храм (Мал 3:1).

Иначе говоря, мессия может быть и человеком, и Богом. И в том, и в другом случае Он неповторимо велик.

Через много веков бродячий учитель беседует с учениками. Люди спрашивают о нем и об его чудесах – «Что это значит? Кто это?». Наконец он обращается к тем, кто пошел за ним. Должно быть, сперва все помолчали. Потом он спросил, словно выстрелил в сердце: «А вы за Кого почитаете Меня?»

Ответ отягощен всем весом веков, в нем – Исайя и другие пророки, чаяния поколений. Собственная жизнь Петра зависит от того, что он скажет. Его слова стали его славой – и нашими словами. «Cy эi хo Кристос», «Ты – Помазанник».

Значит, Мессия наконец явился.

 

Молитва. Господи Иисусе Христос, Тебя ждали люди. В Тебе слились все страхи и чаяния. Мы славим имя Твое. Аминь.


День третий

Еммануил

 

Писание          Сам Господь даст вам знание: Дева во чреве примет, и родит Сына, и нарекут имя ему: Еммануил

Ис 7:14

Учение Он – долгожданный Спаситель, полностью Человек и полностью Бог, зачатый от Духа Божьего и рожденный Девой Марией.

«Мир наш принадлежит Богу», 24

 

Один писатель, Уолпол, придумал сказку «Три царевича Серендилии». Царевичи эти совершают много чудес по чистой случайности.

О таких чудесах говорят «Ну, мне повезло!» Скажем, вы ошиблись номером – и обрели хорошего друга, погнались за мячиком – и нашли двадцать долларов, бьетесь над задачками – и вдруг ощущаете, что математика увлекательна.

Что-то похожее случилось, когда явился Христос. Люди ждут – не дождутся Мессию. Много веков назад пророки говорили о могучем царе или страдающем слуге или даже Самом Боге. Постепенно два последних «варианта» как-то стерлись, исчезли, и к Рождеству Иисуса почти все считали, что придет некий деятель, скорее всего – потомок Давида, который прогонит римлян. Получалось что-то вроде героя- повстанца, который «покажет» Ироду и кесарю.

Если так, нетрудно представить, почему в Иисусе не узнали Помазанника. Он никак и ничем не походил на знатного мятежника. Говорил Он больше о мире, чем о битве, и молодым неуемным бунтарям советовал любить врагов. Мало того, Он сообщал, что землю наследует не могучие, а кроткие, тихие, слабые. Когда же Он въехал в Иерусалим в Вербное Воскресенье, под Ним был не конь, а взятый на время ослик.

Представьте, что премьер или президент прилетел на встречу в верхах, и толпа увидела, что выходит он из ржавого кукурузника.

Что это? Нет, кто же это?

Постепенно люди (сперва - ученики) замечают, что назаретский плотник – какой-то особенный. Учит Он не так, как учат книжники, не повторяет старых ответов. Так и кажется, что он наделен реальной и личной властью. Кроме того, он прощает не только своих обидчиков, но и чужих. (Чтобы понять, как это странно, представьте себе, что вас обокрали, а какой-то человек сказал вору: «Я прощаю тебя»).

Иисус исцелял слепых и неизлечимых калек. Как-то Он изгонял беса, а бесноватый почему-то узнал Его: «Что Тебе до меня, Иисус, Сын Бога Всевышнего?» (Мк 5:7). Он усмирял силы природы, бурю на озере. Однако кончилась все провалом, римляне просто убрали Его. О теле, и то позаботились убитые горем апостолы.

Дня через два к могиле пришли женщины, принесли благовония, чтобы смерть не пахла смертью. И что же?

«Иисус встретил их и сказал: радуйтесь! И они (…) ухватились за ноги Его и поклонились Ему» (Мф 28:9).

Позже человек, известный нам, как Фома неверный (это прозвище пристало к нему, словно фамилия!) увидел воскресшего Иисуса и произнес, ошеломленный: «Господь Мой и Бог Мой!» (Ин 20:28).

Женщины Ему поклонились, Фома назвал Его Богом. Исайя предрекал, что Мессия будет зваться Еммануил, то есть «Бог с нами». Но люди забыли о такой возможности.

Вот уж повезло, так повезло, совсем как в той сказке! Ждали человека, получили Бога, Второе лицо Троицы во плоти. Ждали человека, кто может стать царем, а дождались Царя, который стал человеком. Перед уходом Царь сказал ученикам, что Он – Еммануил: «Я с вами до скончания века» (Мф 28:20).

Да, Иисус – с нами.

 

Молитва. Господи Еммануиле, будь с нами, не оставь нас! Поддерживай нас, веди, утешай. Молим Тебя. Аминь.

 


День четвертый

Один из нас

 

Писание          Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха.

Евр 4:15

Учение Как второй Адам, Он выбрал путь, отвергнутый нами.
Как наш представитель, совершенно преданный Богу и любивший даже глумителей, Христос показал нам, как живет праведное дитя Бога.

«Мир наш принадлежит Богу», 26

 

Многого не поймешь, пока не испытаешь. Возьмем, к примеру, голод. Мы читаем о нем и видим голодных по телевизору, но мало кто понимает, что это. Мало кто из нас мечтал о картофельной кожуре, жевал подошву или набивал брюхо травой.

Другой пример – страх. Почти все мы когда-нибудь, да пугались – скажем, ночью, в грозу. А если встретимся с террористом или с насильником? А если тебя, ребенка, избавляют родители? Те, с кем это было, знают истинный, таинственный, парализующий страх. Нам он неведом.

Довольно давно один репортер, Джон Ховард Гриффин, написал книгу о южных штатах. Сам он негром не был, о расизме только читал и видел, конечно, надписи: «Только для белых!». Он знал, что у бензоколонок часто бывает три туалета: «Для женщин», «Для мужчин» и «Для цветных»; знал, но не совсем понимал, потому что его это не касалось.

Тогда он вычернил кожу, завил волосы, научился говору и повадкам, которых ждали в те годы от негров. И отправился на юг.

Можно было предсказать, что будет – предсказать, но не испытать. Молодые дураки называли его «черножопым», и слово это било, как молоток. Все, кто только мог, толкали его. Полицейские глядели искоса. Белый шофер, согласившийся его подвезти, рассказывал грязные анекдоты, словно негру только это и нужно.

Так Гриффит понял, что значит «унижение». Люди смотрели сквозь него, словно он и не человек. Многого не поймешь, пока не испытаешь.

Мы уже говорили о том, что Бог говорит через Сына. Иисус Христос – воплощенное Слово, то есть Слово, ставшее плотью. Только что мы вспомнили, что Он – Христос и Еммануил. Теперь вспомним, что Он – человек. Он знает по опыту, каково нам приходится.

Предвечный Сын Бога, знающий жизнь во славе, принял нашу плоть. Он родился от обычной женщины, на скотном дворе. Рождество отмеечает и празднует воплощение Сына.

Зачем Он это сделал, зачем стал человеком? Библия этого не растолковывает. Одна причина, видимо, в том, что в грех впали люди, и расплатиться за них, выкупить их должен тоже человек. Второй Адам платит долги первого.

Но это не все. Став человеком, Иисус мог показать нам, как жить, как правильно служить Богу. Сын Божий повел нас к Отцу, словно птица, ведущая стаю.

Наконец, Он стал человеком, чтобы разделить нашу долю. Он узнал искушение гордыни и власти; узнал послушание Богу. Как Джон Ховорд Гриффин, он перенес унижения и побои. Он испытал казнь, смерть и погребение.

Может быть, иначе Бог не понял бы нас изнутри. Да и мы мало что поняли бы о Боге, если бы кто-то из нас, людей, не был еще и Богом.

Так Кто же такой Иисус? Сын Божий во плоти. Один из нас с вами.

 

Молитва. Господи Иисусе, спасибо Тебе за то, что Ты стал одним из нас не только ради нашего спасения, но и ради того, чтобы понять наши беды. Аминь.

 


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

37 Мессия (Машинах) – «помазанник» по-еврейски. В Ветхом Завете его ждут как воина и царя, как страждущего слугу, даже как Бога. Он должен принести мир и процветание. По-гречески это слово звучит как «Христос».

38 Мессианский век – в Ветхом Завете – грядущее время, когда Бог исправит все через Своего Помазанника (или явится Сам).

39 Еммануил по-еврейски – «Бог с нами».

40 Воплощение Рождество, когда предвечный Сын Бога обрел человеческую плоть.

 

Вопросы

День 1. Приведите 5–6 ответов, которые давали на вопрос: «Кто это?» Почему люди по-разному воспринимали Иисуса?

День 2. Приведите несколько отрывков из Ветхого Завета, показывающих, а) что Мессия будет человеком и б) что Мессия – это Сам Бог.

День 3. Какого Мессии ждал Израиль в дни Иисуса? Как показал Иисус, что Он – Еманнуил?

День 4. Какие три причины называет автор, рассуждая о том, почему Иисус стал человеком?

 

Обобщение

Спросите кого-нибудь из взрослых в своей семье: «Кто такой Иисус?» Ответ запишите.

 


11 неделя. ИСКУПЛЕНИЕ

 

День первый

Жертва

 

Писание          Он есть умилостивление за грехи наши и не только за наши, но и всего мира

1 Ин 2:2

Учение В. Как вы понимаете слово «претерпел?»
О. Всю Свою земную жизнь, особенно – в самом конце, Христос испытывал телом и душой гнев Божий на грех рода человеческого, дабы освободить нас Своим страданием, единственно искупающим.

«Гейдельбергское исповедание», вопрос и ответ 37

 

Мы столько слышим об этом, даже видим, что уже не удивляемся. А вообще-то – как странно! В самой сердцевине нашей веры – что-то страшное, жалкое, словно чучело. Люди носят «это» на цепочке, будто амулет. Церкви воздвигают двадцатифутовые подобия. Двухлетние дети учатся как-то соответственно трогать грудь, лоб и плечи. Мы привыкли. Но «это» и страшно, и странно.

Символ христианства – орудие казни, крест. Иисус для нас – распятый Мессия, избитый и оплеванный Еммануил. Он – не просто один из нас, Он – изгой вроде школьника, над которым издевается вся школа.

Да, странно. Апостолы обошли Средиземноморье, проповедуя «Христа распятого». Люди считали их сумасшедшими. Кто еще будет славить смерть и унижение Бога? Кто увидит всемогущество в неудачнике, тяжко повисшем на кресте?

Странно – но так было. Бог побеждает грех грехами иудеев и римлян. Бог побеждает смерть смертью в недрах Троицы. Бог побеждает боль болью Своего Сына. Мы получаем прощение, ибо Иисус был казнен. Мы получаем исцеление, ибо Он был изранен.

Вот это и зовется искуплением. Вправлен вывих греха, склеен разбитый союз, уплачен выкуп. И Церковь, и Писание употребляют тут множество слов – примирение, спасение, удовлетворение, жертва.

Сейчас возьмем последнее из них. Смерть Христа на кресте – искупительная жертва.

Жертвы знакомы нам по опыту. Кто-то хочет продать подешевле старую машину и пишет в объявлении: «Готов пожертвовать столько-то…». Патриот говорит, умирая: «Жалею только о том, что ничего не могу пожертвовать моей стране, кроме жизни». Пловец жертвует временем и удовольствиями, готовясь к Олимпийским играм. Что там, любой спортсмен приносит большие жертвы.

Жертвуя, вы отказываетесь от чего-нибудь ради того, что считаете более ценным.

Весь Ветхий Завет говорит нам о жертвах народа Божьего, искупающих грехи. Ради прощения и примирения с Богом люди отказываются, скажем, от вола или агнца, которого могли бы съесть.

Так и Христос в Страстную Пятницу часами стонет от боли. Он пригвожден, вероятно – нагим, к римскому орудие казни. Над Его головой прибита шутка Понтия Пилата на трех языках. Ему жарко, его облепили мухи. Он слышит оскорбления и смешки тех, кто любит, щелкая семечки, развлечься чужим страданием. Его пронзает страшное чувство, и Он произносит стихи 21 Псалма: «Боже мой, Боже мой, для чего Ты Меня оставил? Далеки от спасения Моего слова вопли Моего!»

Сын Божий жертвует жизнью за то, что для Него важнее – за нас с вами. Вот самое странное событие за всю историю мира.

И самое великое. И самое радостное.

 

Молитва. Господи, Твоя любовь к нам превыше всего, что мы можем представить. Мы благодарим Тебя, хотя этого мало. Но что же еще? Мы благодарим. Спасибо Тебе за любовь!


День второй

Удовлетворение

 

Писание          …во Христе Иисусе, которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его через веру, для показания правды Его

Р 3:25

Учение Мы веруем, что Иисус Христос – первосвященник вовеки,
по чину мельхиседекову (…)
и что Он предал Себя ради нас,
чтобы утишить гнев Отца
полным удовлетворением,
предложив Себя на древе крестном
и пролив Свою драгоценную кровь,
чтобы очистить наши грехи,
как предрекали пророки!

«Бельгийское исповедание», ст. 21

 

Поступать по справедливости (по правде) значит давать другому то, что ему причитается. Если вам прислали счет за электричество, вы должны заплатить, это ваш долг. Если вы нарушили закон, вы платите долг обществу. Подчиняющийся закону делает то, чего закон требует. Не подчиняющийся платит иначе – скажем, вносит штраф или сидит в тюрьме.

Чувство справедливости присуще каждому. С раннего детства мы ощущаем, что «правильно», и об этом говорим, особенно если неправильно поступили с нами: мы чувствуем, что надо поступать честно. Мы знаем, что наказывать можно за вину и в соответствии с ней, в ее меру. Это и есть справедливость. Человек получает по заслугам, не больше и не меньше.

Многие мысли о правде (справедливости) мы берем из Писания. Оно учит нас, что Бог беспредельно справедлив. Например, Он хочет, чтобы богатым и сильным достались все блага на земле. Он хочет, чтобы свое получили бедные и слабые. Кроме, того, Он ненавидит грех и, по Его правде, тот должен быть наказан. Бог наказывает Каина, слыша крик его брата Авеля, которого Каин неправедно убил. Кровь Авеля взывает об отмщении. Она требует «сатисфакции».

Словом, по правде Божьей, если кто-то грешит, кто-то платит. От Книги Бытия до Откровения это написано кровью. Бог не может махнуть рукой на грех, не хочет попустить его. Кара неминуема. Расплата неизбежна. Без жертвенной крови не обойтись. Если кто-то грешит, кто-то платит, и не всегда сам грешник.

Почему? Неужели иначе нельзя? Библия не объясняет этого вполне, однако мы можем ощутить смысл справедливости. Мы ведь чувствуем, что обманщик не должен остаться «при своем», что нахал просто обязан как-то поплатиться. Почему? Да потому, что это справедливо, правильно. Только тогда долг уплачен, рана – вылечена, пустота – наполнена.

Теперь подумайте о том, что Бога мы обязаны слушаться (как родителей или как общество). Значит, непослушание несправедливо. Она, так сказать, наносит Богу ущерб, создает пустоту, которую надо наполнить.

Чтобы удовлетворить правду Божью, мы должны отдать Ему долг, заплатить штраф, выправить весы. Однако возникает трудность: должны – но не можем. Счет пришел, а денег у нас нет.

Писание и Церковь повествуют о том, как блистательно решена это трудность. Уже в Ветхом Завете Бог указывает способ: вместо себя грешник приносит в жертву животное. По слову Библии, запах жареного мяса удовлетворяет, как обед – голодного. Правда Божия требует удовлетворения, а милость Его предлагает замену, чтобы грешник остался жив.

Вот тут и подходит лучше всего крест Христа. Жертва должна удовлетворить правду Божию. Тем самым Спаситель – как жрец, приносящий ее Богу. Однако на сей раз заклан не вол и не агнец. Сам жрец распят на кресте, превращая его в жертвенник.

Если кто-то грешит, кто-то платит. А плата за грех – смерть, даже для Бога.

 

Молитва. Господи Боже, спасибо Тебе за поразительный способ, каким Ты выполнил Свое требование. Милость Твоя бесконечна. Во имя Христа. Аминь.

 


День третий

Искушение

 

Писание          Ибо вы знаете, что не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценною Кровью Христа, чисто и непорочного агнца

1 П 1:18–19

Учение Справедливо разгневавшись на нас, Бог не отвернулся от мира и не предал его погибели, но обратил к нему в любви Лицо Свое. Терпеливо, заботливо, бережно начал Он долгий путь спасения, дабы возвратить людей, детей Своих, и мир, Свое Царство.

«Мир наш принадлежит Богу», 19

 

До 1865 года почти все негры в южных штатах рождались рабами или были проданы в рабство. Об этом можно прочитать хотя бы в книге «Брат на брата».

Лет с двенадцати, большей частью, рабы занимались непосильным трудом. Рабочий день занимал все время, пока хоть что-то видно. Если светила луна, раб трудился над хлопком до полуночи. Ел он очень мало – кусочек солонины, немного маиса. Одежда его так и называлась «негритянской». Жили рабы, человек по шесть – по двенадцать, в грязных ветхих хижинах. Они часто болели, у многих были глисты и плохие зубы. Непослушных секли специальные «каратели», которые посылали хозяевам счет за каждого наказанного раба.

Большинство рабов хотя бы раз в жизни прошло через рынок. Наверное, мы и представить не можем, как это унизительно. Нередко заставляли их прыгать и скакать, чтобы покупатель видел, как они прытки. Им щупали ребра, смотрели зубы, словно лошадям. Некоторых было трудно продать, так изуродовали их побоями.

Мужа и жену разлучали, детей отбирали у родителей. Кое с кем обращались получше; но все они были товаром, как животные, и зависели от воли владельца.

Кому-то удалось бежать на Север по тайным путям – целой сети дорог и убежищ. Смелые люди – и белые, и негры – помогали им, как могли, но это было опасно. Если таких помощников ловили, им грозило суровое наказание. Освобождение плененных обходилось дорого.

Похороны у негров поражали весельем. Близкие пели и плясали, словно на свадьбе. Набожные рабы стремились к небесному покою, как путник – к оазису. Странно ли, что смерти их радовались? Другого пути на свободу, можно сказать, и не было.

Можно – но не нужно, такой путь был. Некоторых просто отпускали на волю те, кто купил их. Среди этих совестливых людей были и северяне, и южане. Купят раба – и выпустят.

Это замечательное дело называется «выкупом». «Выкупить» или «искупить» значит спасти кого-то от зла, заплатив, сколько просят.

Писание много говорит о выкупе, искуплении, избавлении. В Ветхом Завете Бог выводит Свой народ из Египта, из дома рабства. Позже Он велит заклать животных во искупление греха. Вол, агнец, голубь даны Богом и Ему же предложены, чтобы освободить человека от вины. Кроме того, псалмопевцы часто просят освободить (спасти) или от врагов или от смерти.

Однако самое главное слово об искуплении – слово об Иисусе Христе, нашем Спасителе. Его жизнь и Его смерть каким-то таинственным и могущественным способом освобождают, вызволяют нас.

От чего? Иногда (например, у Павла) речь идет о работе греху. Грех нами владеет. Странно и страшно, словно «каратель», он и соблазняет нас, и наказывает.

Иногда речь идет о том, что Бог освобождает от страха смерти, или от нарушений Закона, или от пустоты и суеты. Иногда нашими надсмотрщиками именуют дьявола и силы мира сего.

Мы не понимаем искупления полностью. Но знаем: за нас заплатили не деньгами, не серебром и золотом. Словно спасатель на тайных путях, Господь расплачивается жизнью. Выкуп за нас – Его кровь.

Да, освобождение плененных обходится дорого.

 

Молитва. Слава Тебе и хвала, о Боже за то, что Ты выкупил нас через Иисуса Христа, Господа нашего. Аминь.

 


День четвертый

Примирение

Писание          О, если б был между нами посредник, который положил бы руку на обоих нас![1]

Иов 9:33

Учение Ранами Его мы утешены, и нам не надо искать или измышлять других способов, которые примирили бы нас с Богом, кроме Единственной Жертвы.

«Бельгийское исповедание», ст. 21

 

Согласно Книге Иова (гл. I) Сатана появился однажды на небе и стал беседовать с Богом о земных делах «Вот что, – сказал ему Бог, – ты часом не встречал такого Иова? Кто-то, а уж он-то боится Бога. Посмотри, как хорошо он Мне служит и как избегает зла».

Сатана остался спокоен. «Встречал, как не встречать! – отвечает он и тут же задает каверной вопрос:  – Так ли уж он бескорыстен?»

«Посуди сам, – говорит Сатана, – ты купил его веру. Ты дал ему богатство. За каждую молитву Ты ему платишь. Конечно, он Тебе служит! Что он, дурак? По-Твоему, он не знает, откуда деньги?»

«А если Ты переменишь правила, если Ты все отнимешь, он обругает Тебя, будь здоров!»

«Да? – усомнился Бог. – Что ж, посмотрим».

Иова включают в игру, вроде суда. Сатана – обвинитель, прокурор, могучий враг. Бог дает ему волю, отпускает привязь, так, чтобы он мог мучить Иова, но не мог убить.

Сам Иов ничего не знает. Он видит одно – ему все хуже и хуже. Вокруг становится холодно, горестно, темно. Богатства украли. Овец убила молния. Слуг перерезали разбойники. Ураган снес жилище. Наконец, Иов заболел какой-то мерзкой хворью. Он сидит на куче навоза, безуспешно лечит болячки и проклинает день, когда родился.

Что делать человеку, когда Бог стал ему врагом? Что делать, когда перестаешь понимать, почему Он все это попускает? Иов знает, что Бог есть, не в том проблема; но с Богом что-то случилось, вроде короткого замыкания. Бог странно и страшно изменился.

Этого Иов понять не может. Он повторяет: «В чем дело?» Почему он должен страдать? Чем угоди он Богу? Откуда все эти беды? Сквозь темные тучи Иов пытается увидеть хотя бы один луч света. Он удивляется, он негодует, он осаждает Бога вопросами.

Но Бог молчит, Он далек, невидим, до Него не дотянуться. Если бы Его только увидеть! А если бы еще и поговорить…

Иов знает не хуже нас, что хотеть – одно, получить – другое. Ничего не попишешь, Бог как будто ушел с поста. Нет, до Него никак не дотянешься. Так уж оно есть, думает Иов. Между мной и Богом нет посредника.

О, если бы он был! Иов мечтает о ком-то третьем между человеком и Богом, вроде третейского судьи или того, кто ведет переговоры между хозяином и рабочими. Словом, о ком-то, кто «положил бы руку на обоих нас».

Кто же может это сделать? Где, ради всего святого, искать посредника? Кому под силу примирить падших и отчаявшихся людей с могучим и страшным Богом? Кто защитит нас перед Ним? Кто, наконец, представит Бога здесь, среди людей?

«Положил бы руки…» – сказал Иов. Одна пронзенная рука лежит на плече страдальца, сидящего в навозе, другая – на плече Царя Небесного. Бог и человечество примирились, ибо пришел Посредник. Вот уж, поистине, удивительно!

 

Молитва. Отец наш небесный, мы близки к Тебе, мы с Тобой в мире только потому, что Иисус, наш Посредник, положил руки на нас и на Тебя. Спасибо! Во имя Христа. Аминь.

 


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

41. Искупление – процесс, посредством которого Иисус Христос выправил то, что испортил грех. Страдание и смерть Христа грех искупают.

42. Жертва – действие, при котором мы отдаем что-то ценное ради чего-то более ценного. Иисус жертвует Своей жизнью ради нашей.

43. Удовлетворение – действие, посредством которого «заполняют опустевшее место». Своей смертью Христос удовлетворил в совершенстве справедливость Божью, совершенно повинуясь Ему, чего мы сделать не можем.

44. Искупление, избавление, выкуп. «Выкупить» – спасти (освободить) кого-то заплатив за него. Бог освободил Израиль из Египта, а Иисус Христос выкупил нас из рабства греху и смерти, заплатив Своей плотью.

45. Примирение – восстановление мира плода между враждующими. Иисус Христос примиряет людей с Богом, действуя как посредник.

 


Неделя 12. ОПРАВДАНИЕ

День второй

Оправдание

 

Писание          <Христос> предан за грехи наши и воскрес для оправдания нашего

Р 4:25

Учение Он понес наказания Божие за наши грехи,
и Жертва Его устраняет нашу вину.
Он, Господь жизни, вышел из могилы;
Он победил грех и смерть.
Он примирил нас с Богом,
дал нам новую жизнь,
и позвал за Собой
туда, где не царствует грех.

?

 

Том был вором. Воровал он не очень давно, ему едва исполнилось 15, но дело свое знал. Он был шустрым, хитрым, смелым, да и работа помогал ему.

Подрабатывал он в школе, помогал по хозяйству – мыл доски, подметал, ставил парты стройными рядами. Главный ключ ему не давали, но он знал, где тот лежит, а потому мог быстро взять его и быстро вернуть на место.

Время шло, народ все больше раздражался. Обычно потери были малы, но как-то исчезла вся выручка от сладостей и мороженого, которые продавали на бейсбольном матче. Другой раз одна старшеклассница оставила в шкафчике деньги, отложенные на день рождения, а вернувшись из дома в понедельник, увидела что их нет.

Тем временем юный вор старался выжать как можно больше из добычи. Он хорошо одевался, чтобы покозырять перед соучениками. Он тратил немало на компьютерные игры. Он покупал подарки тем, кем восхищался. Иногда они принимали, иногда – как-то странно погладывали. Ни в том, ни в другом случае они с ним не сближались.

Том знал, что часовая бомба тикает. Когда-нибудь его накроют. Правда, воруя, он не думал о том, что делает, но сердце у него стучало так же быстро, как действовали ловкие руки. А вот по ночам было плохо. Совесть, как ее ни дави, откуда-то бралась и шептала так громко, что порой он заснуть не мог. Если же он спал, ему снилось, что за ним гонятся люди с револьверами и наручниками.

Однажды, в четверг, его поймали. Роясь в столе у мистера Ганста, он услышал голос, а там – и увидел учителя, который спокойно спросил, что он делает. Том попытался выдумать отговорку – и не смог. Судя по тону, «историк» тоже ничего не мог объяснить.

И вот они стали беседовать.

Мистер Ганст был из тех педагогов, которых не столько любят, сколько уважают. Он никогда не балагурил со школьниками, он был строг, но был и справедлив.

Сперва Том пытался все отрицать, но вдруг почувствовал себя усталым, виноватым и жалким. Мистеру Гансту, оказывается, особенно и не соврешь. И Том признался. Мало того, он объяснил, зачем это делал – чувствовал себя изгоем, хотел стать «своим».

Учитель отнесся к этому странно. Воровства он не оправдывал, красть нельзя – и все. Надо заводить друзей как-нибудь иначе. Кроме того, надо вернуть украденное.

Однако к Тому он был очень добр, может быть – потому, что юный воришка совсем скис. Действовал учитель так, словно Том поступил очень плохо, но сам был хорошим. Он не оправдывал краж, но оправдывал мальчика. Иначе говоря, он простил его за то, что он залез в его стол, и помог ему уладить дела со школой.

Поступая так, мистер Ганст подражал Богу.

 

Молитва. Боже, Отец небесный, Ты ненавидишь грех и любишь грешников. Ты строг ко злу, но милостив к злодею. Молим Тебя, прими нас через жертву Христову, во имя Его. Аминь.


День второй

Прощение грехов

Писание          …Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их…

2 Кор 5:19

Учение В. Во что вы верите, говоря о «прощении грехов?»
О. Я верю, что Бог,
в силу искупления Христова
не предъявит мне никогда
каких-либо моих грехов,
и не греховной моей природы,
с которой я должен бороться всю жизнь.
Напротив, милостью своей
Бог дарит мне праведность Христову,
дабы избавить меня навек от осуждения.

«Гейдельбергский исповедание», вопрос и ответ 56

 

Весь мир видел и не забудет одну сцену. В мае 1981 года Иоанн Павел II, один из поистине великих Пап XX века, приветствовал народ из открытой машины, в Риме, на площади Святого Петра. Вдруг он откинулся назад, на руки телохранителей. В него выстрелил – но не убил – Мехмет Али Агджа. Машина умчалась, увозя раненого Папу.

Примерно года через три многие видели и не забудут еще одну сцену, сцену милости. Папа Иоанн Павел II вошел в камеру, где отбывал пожизненное заключение его потенциальный убийца. Они побеседовали. Папа взял Агджу за руку и тихо, мягко простил. Агжда, мусульманин, не слышал о христианском прощении и, по-видимому,смутился. Но к концу визита он приложил руку Папы к своему лицу, в знак уважения.

Прощения грехов – одна из самых важных частей оправдания. Бог не оправдывает греха, не попускает его, не принимает. Кто-то должен за него расплатиться. А вот грешника Бог оправдывает, то есть, благодаря жертве Христовой, освобождает своих детей от заслуженного наказания и принимает в любви. Повторим: грех неприемлем для Бога, грешник – приемлем.

Попробуем понять, как это «работает». Взглянем так: для Бога, как и для нас, грех – это короткое замыкание в компьютере, или дурной запах изо рта, или блохи у собаки. Он стоит на пути, словно кактус. Бог хочет принять нас, а грех – не дает.

Мы помним (урок 9), что в Своем Завете милости Бог обещал простить нам грехи и очистить нас. Заслужили мы того не больше, чем Том во вчерашнем рассказе или Агджа в сегодняшнем. Честно говоря, заслужили мы только кару. Но, как мистер Ганст, как Иоанн Павел II, Бог не мстителен. Очень глупо, а главное – неверно считать Его небесным деспотом. Но греха Он не выносит и наказует со всей силой. И кто-то должен при этом пострадать.

Доброе решение проблемы, как мы знаем из урока 11, в том, что Сын Божий пострадал Сам, чтобы мы обрели мир с Богом и прощение. Зовется это оправданием. [Кальвин считал его таким важным, что называл «осью, на которой держится вера»].

Что же такое оправдание? Описать его можно по-всякому, но суть – в том, что оно дает нам правоту перед Богом. Бог особым действием примиряет нас с Собою. Быть может, самые удачные слова: «Бог принимает неприемлемых». Грех сделал нас такими, что и не примешь, но Бог, в Своей немыслимой милости все-таки принял Своих грешных детей. Благодаря страданиям и трудам Спасителя, Он все пересчитал и решил задачу: вычел грех из человека и прибавил праведность Христову. Бог Сам сделал нас приемлемыми, Сам уничтожил помеху.

Здесь я толкую о вычитании. Грех убран, он исчез, как исчезает меньшее число, когда его вычли из большего. Вычли – и все. Бог не злопамятен. Он больше никогда не вменит нам прошлого.

Когда мы с вами встанем перед Ним в таинственном Суде, на судейском месте, верша нашу судьбу, будет Иисус Христос, пожертвовавший ради нас Собою.

Представьте, что Махмет Али когда-нибудь предстанет перед судом, решающим, скостить ли ему срок. Кого бы хотел он видеть за судейским столом?

 

Молитва. Господи, прости наши грехи и сделай нас такими, чтобы Ты мог принять нас, как любимых детей. Через Господа Иисуса Христа. Аминь.

 


День третий

Чужая праведность?

 

Писание          От Него и вы во Христе Иисусе, который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением.

1 Кор 1:30

Учение В. Как можете вы быть праведным пред Богом?
О. Только истинно веруя в Иисуса Христа.
Совесть обличает меня в том, что тяжко грешил
против заповедей Божьих,
никогда не соблюдал ни одной из них,
и сам я склонен ко злу,
но тем не менее, без малейшей моей заслуги,
из чистой милости, Бог предоставляет мне
совершенную праведность и святость Иисуса Христа,
словно я никогда не грешил,
словно я всегда был послушен,
как послушен ради меня Христос.
Мне остается одно –
принять этот дар Божий верным сердцем.

«Гейдельбергское исповедание», вопрос и ответ 60

 

У США есть Декларация независимости, заявляющая, что они – не британская колония, а самостоятельная страна. С 1776 года наши граждане считают это благом. Народы любят независимость. Хорошо самим составлять планы, выбирать друзей, жить по-своему.

Любят ее и люди, но нам приходятся ее ждать. Все мы начали жизнь до рождения. В материнской утробе мы полностью зависим от нее, иначе нам не выжить. Если мать ест и пьет полезные вещи, мы хорошо развиваемся; если она ест что-то вредное, мы страдаем. Если она напьется, будем пьяны и мы. Наркотики, болезни – все отражается на нас, словно мы сами кололись, курили, хворали. Мы полностью зависим от кого-то другого.

Но вот мы рождаемся. Врач перевязал пуповину, мы сделали первый вдох. Так вроде бы лучше. Мы – люди, а не эмбрионы.

Подрастая, мы освобождаемся от детских слабостей. Мы учимся ходить. Мы учимся есть (ведь поначалу мы, в лучшем случае, тыкаем ложкой в щеку, да размазываем еду). Дойдя до подростковой поры, мы хотим уже той свободы, которая позволит тратить как угодно деньги и время, заводить самим друзей. Уходя все дальше от детства, мы стремимся к независимости, и получаем ее – до определенной точки.

Собственно говоря, от некоторых зависимостей мы никогда не избавимся. Например, сколько бы мы ни жили, мы зависим от еды и питья, созданных Богом. Сами мы их создать не можем, только собираем и используем. Кроме того, мы зависим от других людей, иначе нам не узнать ни дружбы, ни семьи, ни безопасности, всего и не перечислишь. Мы зависим от чужой жизни, силы, доброты.

Особенно верно это, когда речь идет о праведности. «Праведный» значит «хороший», «добрый», «справедливый». Из-за первородного греха (в нашем исполнении) это нам не слишком удается. Что-то вычтется, что-то прибавится. Что же? Праведность Христа.

Он любил друзей и обращался с ними безупречно. Он тратил время и силу на чужаков, изгоев. Он твердо отверг искушения. Он обличал людей, кичащихся своей добродетелью, и принимал грешников. Он предпочел смерть нарушению воли Божьей.

Оправдание тайным образом переносит это на нас, словно мы так живем и действуем. Святость Христа даруется нам или, если хотите, приплюсовывается. Мы как бы используем чужую кредитную карточку, или проходим контроль в чужой одежде, или предъявляем чужой паспорт, или, наконец, пребываем в утробе где нас питает сама Божья жизнь.

Так и получается, что жизнь наша совершенна. Жить совершенно мы не можем, но если мы покаемся и поверим Богу, Он, глядя на нас, увидит жизнь Христа.

Попробуйте стать независимым от Бога, и вы умрете. Это – все равно, что быть независимым от воздуха. Но если вы положитесь на чужую праведность, праведность Христа, вы станете живее, свободней, прекрасней, чем могли бы вообразить. Ибо «чужой» – наш любящий Спаситель.

 

Молитва. Господи Иисусе Христе, одари и очисти нас Своей святостью и милостью. Аминь.


День четвертый

Бог принимает нас

 

Писание          Кто будет обвинять избранных Божьих? Бог оправдывает их Р 8:33

Учение В. В чем вы утешаетесь и в жизни и в смерти?
О. Тем, что я – не свой, но телом и душою,
в жизни и в смерти,
принадлежу моему Спасителю
Иисусу Христу.

«Гейдельбергский исповедание», вопрос и ответ 1

 

Каждому хочется, чтобы его приняли, признали. От этого в немалой степени зависит наше счастье. Если нас принимают те, кем мы восхищаемся, мы расцветаем, словно политый цветок на солнце. Если они отвергают нас, мы страдаем, гаснем, гибнем.

Как определить, приняли нас или нет? По словам и действиям, даже по взгляду. Люди, принимающие нас, говорят с нами ласково, предлагают разделить с ними игру, шутку, застолье. Если мы обидели их, они нас прощают. Словом, и повадка их, и взор говорят об искренней симпатии, то есть о том, что нас приняли.

Ради этого большинство людей сделают что угодно. Подростки одеваются особым образом, причесываются, разговаривают, дружат с такими, а не другими. Все легче изгойства! Тот, кого оттолкнули, никогда об этом не забудет. Вот мы и трудимся, мучаемся, боремся ради того, чтобы стать «своими». Мы сами себя не принимаем, пока нас не «приняли».

Чтобы жить независимо от этого, нужна большая сила духа. Такой человек вполне доволен, не поддавшись шаблону. Он дружит с тем, кто ему нравится, а не с тем, кто нужен. Он, судя по всему, спокоен, уверен, раскован. А главное, он сочувствует отверженным.

Откуда это все берется? От Бога. Как мистер Ганст и Папа Иоанн Павел они глубоко ощущают, что Бог их принял, оправдал. Они знают, что Он простил им грехи и, глядя на них, видит совершенство Иисуса Христа.

Такой человек прежде всего свободен. Раз Бог его принял, и сам он принимает и других, и себя. Иногда он говорит, одевается, ходит так, как принято в его кругу, но не придает этому значения и уж никак не отчаивается, если что нарушил. Ведь он принимает себя не из-за этого, а из-за Божьей любви. И то сказать, Бог так его ценит, что ради его свободы умер Христос!

Повторим: если Бог принимает нас, мы можем принять себя.

Это поможет понять великий роман Сервантеса. Однажды Дон Кихот – печальный, нелепый, смелый и глупый рыцарь – зашел в сельский кабачок и встретил сельскую блудницу. Трудно усомниться в том, что она – «гулящая», все деревня знает об этом и соответственно с ней обращается. А главное, видя презрение в их взоре, она сама ощущает себя каким-то отбросом.

Но странный и храбрый Дон Кихот видит просто молодую женщину, что там, знатную даму. Он так и говорит ей, так с ней и обращается. А главное, видя в его взоре прекрасную аристократку, она узнает в ней себя.

Теперь она живет иначе, как почитаемая особа. Она становится той знатной дамой, которую увидел Дон Кихот.

Вот что происходит, когда принимают отверженных. Бог, пришедший к нам во Христе, постоянно ищет таких, как мы с вами, чтобы сказать всей Своей жизнью: «сынок», «доченька», «друг», «прекрасная дома». Страшный крест на Голгофе говорит не только о том, что мы нуждались в спасении, но и о том, что мы его стоим.

Если Бог принимает нас, не нам себя отвергать.

 

Молитва. Господи благодарим Тебя за Твою великую любовь, принявшую нас. Через Христа, Господа нашего. Аминь.

 


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

46 Оправдание – то, что Бог принимает неприемлемых. Он прощает нам грехи и «прибавляет» к нам праведность Христа.

47 Прощение грехов. Бог убирает, «вычитает» грехи, и больше они нам не вменяются. Когда Он простил их, мы можем быть с ним в мире.

48 Чужая праведность. У нас нет своей праведности и, чтобы мы стали годными для Бога, надо придать нам чужую, Иисуса Христа.

49 «Приятие» (Бог принимает нас) – самая суть, сердце оправдания. Те, кого приняли, очень часто становятся приемлемыми.

 

Вопросы

Пожалуйста, на каждую тему задайте хороший вопрос и ответьте на него. Постарайтесь спрашивать о чем-нибудь глубоком и важном, а не так, чтобы ответ был «верно» или «неверно». Можете спрашивать не только о «теме дня», но и о персонажах Библии или богословских проблемах. Запишите вопросы и ответы и непременно принесите в класс на будущей неделе.

 


Неделя 13. ВЕРА

 

День первый

Прививка

 

Писание          Если же некоторых из ветвей отломились, а ты, дикая маслина, привился на месте их и стал общником корня и сока маслины, то не превозносись перед ветвями

Р 11:17–18

Учение В. Все ли спасены во Христе,
как все пали в Адаме?
О. Нет. Спасены только те,
кто истинной верой привит ко Христу
и принимает Его благословение.

«Гейдельбергское исповедание», вопрос и ответ 20

 

Прививка или пересадка – одно из самых чудесных действий в мире. Человека с тяжелым ожогом можно спасти, пересадив ему кожу. Ее берут со здорового места и переносят на рану. Потом хирург осторожно и бережно пришивает к живым тканям этот «трансплантат». Если он приживется, кожа руки или ноги будет защищать то место, куда ее пересадили.

Можно приживлять и кости, собственно говоря – даже чужие. Мало того, есть «банки», где такие кости хранят.

Должно быть, чаще всего пересаживают часть растения. Недавно один садовник объяснил мне, что это такое. От одного дерева отрезают ветку, на другом дереве делают нарезку в виде буквы V, так называемый «конверт», и вкладывают туда конец отрезанной ветки. Потом надрез с привоем замазывают особым веществом, вроде воска, или заклеивают лентой, чтобы лучше держалось и не засорилось. Поначалу это выглядит довольно коряво, но если ветка привьется, в нее побегут вода и питательные соки.

Зачем это все нужно? Чтобы плоды были лучше, деревья – плодоносней. Если яблоко, скажем, плохо пускает корни, но дает много семян, к ней прививают ветки здорового дерева, не очень богатого семенами, и хорошие свойства двух сортов складываются вместе – и корни глубоки, и яблоки такие, как нужно.

Заметим, что и в Послании к Римлянам, и в Гейдельбергском катехизисе говорится о том, что можно прививать людей. Нас с вами присоединяют к Иисусу Христу, чтобы подключить к Его животворящим сокам. Тогда мы сможем приносить добрые плоды, которых ждет от нас Бог.

Что это значит? Как это делается?

Из последнего урока мы знаем, что оправдание складывается из двух «элементов»: нам 1) прощены грехи и 2) придана праведность Христова. Как же мы ее получаем?

Через веру. Вера – та замазка, та лента, которая не дает нам отпасть от Христа. Он плодоносен и корни у Него глубоки. Без Него мы и бесплодны, и корней не пустим. Бог хочет, чтобы мир был садом, где растут чудесные фрукты – честность, милость, правдивость, доброта и так далее. Больше всего Ему нужно, чтобы мы цвели любовью к Нему и к людям. Чтобы вырастить все это, Он прививает миллионы своих детей к совершенной лозе. Когда вера присоединит нас ко Христу, начинается «переливание крови». И любовь, и другие дивные свойства бегут по нашим сосудам. Христос – лоза; мы – привитые ветви.

Собственно говоря, если мы не разделим Его жизни, мы погибнем. Если мы не соединены с Ним верой, постепенно, день ото дня, дух наш умирает.

Чем мы оправданы? Божьей благодарностью и ни чем иным. Как получаем мы ее? Через истинную веру, прививающую нас к Иисусу Христу.

 

Молитва. Иисус дарит нам веру, чтобы Твоя святость перетекла в нас. Во имя Твое. Аминь.

 


День второй

Вера

 

Писание          Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом.

Евр 11:1

Учение В. Во что же верят христиане?
О. Во все то, что Господь обещает нам в Евангелии.
Евангелие обобщается для нас
в положениях нашей веры,
безграничного доверия к Богу,
проповеданного всем.

«Гейдельбергское исповедание», вопрос и ответ 22

 

Кто из нас, выходя из супермаркета, не видел диких, «желтых» газет, которые все же покупают? «Шапки» не захочешь, а заметишь: «Мальчик вот-вот превратится в женщину», «Волки воспитывают карлика», «На конкурсе детской красоты выиграл взрослый лилипут».

Большей частью мы в это не верим. Ясно, что жадные, неглупые люди просто хотят нажиться на таких сенсациях.

Недоверие бывает ценным. Оно может спасти от обмана и мошенничества. Иногда, к примеру, только недоверчивость и подозрительность оберегают девушку от распутников. Если вам предлагают «что-то слишком хорошее, чтобы оказаться правдой», выражение это стоит понять буквально.

Однако недоверие, отсутствие веры может отпугнуть и от правды, и от самых нужных людей. Колумба называли безумным, когда он говорил, что достигнет Востока через Запад. Он исходи из того, что земля круглая, маловеры знали доподлинно, что это неверно. Зеваки чуть не лопнули со смеху, когда эти братья Райт обещали, что полетят. Каждому известно, что Бог позволил людям подняться на высоту прыжка и не более.

Когда Иисус признал Себя Христом, Его обвинили во лжи, а выразили ее в глумленье, оплевывании и битье. Эти люди стояли перед Своим единственным Спасителем – но им же виднее! И они Его убили.

Вера и неверие настолько важны, что нашу религию часто называют «христианской верой». Ведь именно вера связывает нас с Теми, без Кого мы жить не можем, и вера принимает Его спасительные дары.

Входят в нее две «части»: вера как таковая и доверие. Сегодня мы поговорим о первой из них.

Что значит «верить»? Для христианина – принимать истинность Евангелия. Веруя, мы считаем правдой обетования Божьи (см. стих из Послания к Евреям).

Чего же мы ожидаем, на что надеемся? Не все сбывается; мы ожидаем А, но будет Б. Мы надеемся на деньги, а нам дарят теплый халат. Мы надеемся забить гол, а удается передать мяч.

Однако кроме этих мелких надежд есть и крупная. Христиане ожидают победы добра над злом, Бога – над Его врагами. Иначе говоря, мы чаем Царства Небесного. Не обетования Божьи, вся истина Евангелия обобщается в этих словах.

Мы еще узнаем о Царстве намного больше. Пока что достаточно понять, что Его приход – наша главная надежда. Именно в нем мы уверены, хотя оно и невидимо. Благодаря вере мы ждем, что оно придет; благодаря вере, видим во Христе Царя, Который уже приходил и придет снова.

В своей книге «Сказать по правде» преподобный Фредерик Бьюкнер иллюстрирует это примером из детской повести о волшебнике Изумрудного города. Когда Дороти и се друзья дошли до конца Кирпичной Дороги, они услышали жуткий голос «могучего и грозного Оза», сотрясающий стены замка. Но на поверку он оказывается лысым заморышем, который даже хочет помочь, но только по-мирски, по-человечески. Мало ли кто чем притворится! Внешнее – обманчиво.

Обетования Евангелия прямо противоположны, какой-то Оз наоборот. Оно говорит нам, что неведомый плотник из Назарета, беззащитный перед римскими злодеями, пригвоздившими Его к кресту, на самом деле – Бог. За человеческой слабостью, за унизительными муками, за страшной смертью действует спасительная сила Господа всякой жизни. Внешне – обманчиво.

Вот уж, поистине, не поверишь – не увидишь!

 

Молитва. Господи, мы часто заблуждаемся, нас надувают и обманывают. Но мы верим в Твои обетования, потому что верим в Тебя. Аминь.

 


День третий

Доверие

 

Писание          Да не смущается сердце ваше, веруйте в Бога и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много, а если бы не так, Я сказал бы: «Я иду приготовить место вам».

Ин 14:1-2

Учение В. Что есть истинная вера?
О. Истинная вера –
не только знание или убежденность
в том, что Бог в своем слове открывает истину,
но и глубочайшая уверенность,
созданная во мне Духом Святым через Евангелие,
в том, что из чистой благодати,
заслуженной для нас Христом,
не только другие, но и я
навек примерены с Богом и обрели спасение.

«Гейдельбергское исповедание», вопрос и ответ 21

 

Вера включает веру и доверие. Мы верим, например, что Христос придет снова. Кроме того, мы верим в Самого Христа. Наконец, мы верим, что есть Бог. Но этого мало. Бесы, и те веруют, говорят апостол Иаков (2:19), трепеща при мысли о Боге! Мы же должны верить Богу – доверять, полагаться на Него, порой ради Него рисковать. И этого мало; надо отдаться Ему, отдать всего себя этой Личности.

Веруйте в Бога, сказал Иисус, и в Меня веруйте.

Подумав минутку, мы поймем, как связаны две части веры. Представим, что баскетбольный тренер советует бить скорее пальцами, чем ладонью. Казалось бы, это странно. Навряд ли вы послушаетесь, если только не доверились тренеру. Доверившись, мы принимаем то, что нам советуют.

Другой пример, вы в магазине. К вам подходит незнакомец и говорит: «Простите, я по долгу службы должен проверить, кто вы. Моя фамилия Смитский А ваша?» Вы машинально называете себя. «Да, – говорит незнакомец, – вас-то мне и надо. Ваша матушка попала в дорожную аварию и ждет вас в больнице».

Если вы знаете о таких трюках, вы ему не поверите. С какой стати верить на слово чужим людям?

 Неверие частью идет от недоверия, как от доверия – вера. Например, если мы доверяем Богу, мы верим тому, что сказано в Писании – в конце концов, это Божье Слово. Верно и обратное: нередко доверие идет от веры. Так, если вы верите Писанию, вы будете доверять Богу. Иначе говоря, обе «части» поддерживают друг друга.

Однако они различны. Доверять труднее, чем верить. Кларенс Бумсма, известный проповедник, рассказывал обычно историю, которая помогает понять эту разницу. Прославленный канатоходец, выступавший под именем Блондэм, сообщил, что пройдет над Ниагарой. В назначенный день собралась огромная толпа. Азартные люди бились об заклад. Высоко, над водопадом, канатоходец медленно ступил на канат, фут за футом, не страшась ветра, прошел его до конца. Мало того, к его ногам были привязаны корзины.

Потом он возвестил о совсем уж диком замысле – он пройдет над водопадом, держа на спине человека. Собралось еще больше народа, ставки взвились вверх. Пока Блондэм шел, те, кто ставил против него, испугались проигрыша. Они подобрались к веревкам, поддерживавшим канат, и перерезали одну из них. Канатоходец почувствовал, что тот натянут уже не так крепко – и побежал. Ноша подскакивала у него на спине, но он рванулся вперед, и снова выиграл!

Теперь говорил преподобный Бумсма, разрешите задать два вопроса. Верите ли вы, что Блондэм может выиграть? Да? Что ж, вы – как зрители. Многие ставили на него.

Тогда – вопрос потрудней: а вот доверяете ли вы ему так, чтобы сесть ему на спину?

 

Молитва. Господи Христе, легко говорить: мы верим, что Ты сказал или сделал то-то и то-то. Дай нам еще и доверие, чтобы мы предали себя в Твои руки. Аминь.

 


День четвертый

Выбор

Писание          Не вы Меня избрали, а Я вас избрал, чтобы вы шли и приносили плод и чтобы плод ваш пребывал, дабы чего ни попросите от Отца во имя Мое, Он дал вам.

Ин 15:16

Учение В. Мы приходим ко Христу только верою.

Откуда же эта вера?

О. Дух святой порождает ее в наших сердцах
проповедью Святого Евангелия
И утверждает святыми таинствами.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 65.

 

Иногда невозможно уклониться от выбора. Если вы держите в жару стаканчик шоколадного мороженого, вам надо решить, съедите вы его или дадите ему растаять. Выбор неизбежен. Увильнуть от него нельзя. Собственно, отказ от него – уже решение, мороженое скоро потечет.

Садовник тоже должен решить, будет он полоть газоны или оставит как есть. Можно припомнить и моряка, который стоит одной ногой на палубе, другой на отплывающей шлюпке. Если они не выберут, выбор будет сделан за них, и может им не понравиться.

Когда мы переходим на второй десяток лет, мы начинаем понимать, насколько наша жизнь и наше счастье зависит от того, что мы выберем. Да, порой этот выбор невелик и невинен. Что надеть, джинсы или штаны в обтяжку? Пойти пешком или поехать на велике? Плыть как обычно или на спине? Все это, конечно, мелочи.

Однако выбор бывает и серьезным. Он связан с отказом. К примеру, рок-звезда может перейти к овсянке от выпивки, курения или наркотиков. Иногда наркоман просит помощи, пока ему еще можно помочь; иногда же он выбирает наркотик, а там – и теряет способность к выбору. Вот как опасна «зависимость». Какое-то химическое соединение правит человеком.

Самый главное – выбрать, кто же вами правит. Обойти это нельзя, отказ – уже решение. Кто-нибудь или что-нибудь все равно будет править вами. Может быть, Бог, может быть – дьявол, может быть – ваше или чужое мнение. Если вы скажете: «Да не хочу я выбирать!», вас приберет к рукам кто (или что) угодно. У вас просто будет не один хозяин, а много. Так бывает. Некоторые люди меняют господ с той скоростью, с какой меняют партнеров в котильоне.

Если вы соединились с Иисусом Христом вверенностью и верой, вы выбрали себе Господа, господина. Только Он из всех господ никогда вас не разочарует. Избрав Его, вы обратились не к себе, не к злу, не к друзьям, чувствам, прихотям, а к вере в Него и Его обетования.

Можно делать это постепенно. Можно год за годом все лучше понимать, что вы верите в Него. Бывает иначе; скажем, как-нибудь зимой, за одну неделю, все обрушилось у вас и друзья не помогли. Вечером или ночью вы вдруг обнаруживаете, что молитва особенно нужна вам. Отрывок из Библии внезапно обращается прямо к вам. Сами тому удивляясь, вы готовы к очень трудному, но необходимому делу – например, к исповеданию грехов. Воскресная проповедь ударяет вам в сердце, как пуля.

Тут вы и поворачиваетесь лицом к Христу, Господу вашему. «Господи, – лопочете вы, – вот я отдаю себя Тебе»: Тогда, в одной из великих и прекрасных тайн веры, вам открывается нечто поразительное: выбрали не вы, а Христос.

«Не вы Меня избрали – сказал Он Сам, – Я вас избрал».

Как же именно? Образы, чувства, библейские притчи проникали в нас, когда мы были очень маленькими. Мы видели, как молятся родители. Однажды нас тронула и запомнилась обращенная к детям проповедь. Нас поразила жизнь кого-то, кого мы любим. Мы испытали большую радость или глубокую скорбь. А главное, в нас тихо трудился Дух Святой. У Бога – много способов, от Него не убежишь. Он знает тысячи комбинаций, которые помогут открыть в нас Его сокровищницу.

Бог выбирает нас, чтобы мы выбрали Его. Божий выбор именуется избранием, наш – верой. И то, и другое – чистый дар, подарок.

 

Молитва. Господи, мы этого не заслужили, но Ты зовешь нас по имени. Спасибо Тебе, что избрал нас, дабы мы избрали Тебя. Спасибо за чудесный дар спасающей веры. Во имя Спасителя нашего. Аминь.


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

1. Единение с Христом – такое состояние, когда человек связан с Ним или соединен. Все мы с Ним связаны, как часы Его Церкви, но единение надежно только тогда, когда лично тебя соединит с Ним истинная вера.

2. Вера – связь с нашей стороны. Включает веру в обетования Бога и доверие ко Христу. Именно верой обусловлено оправдание.

 

Вопросы

День 1. Помог ли вам образ прививки понять отношения с Христом? Если помог или не помог, то почему?

День 2. На что, прежде всего, надеются христиане? Что означает последний стих из Библии?

День 3. Назовите обе части веры и определите разницу между ними.

День 4. Объясните слова Христа: «Не вы избрали себя, но Я избрал вас».

 

Обобщение

Поговорите с отцом или с матерью о том, как действует в вашей жизни Дух Святой, помогая получать через веру Божью дары.

 


Неделя 14. ПОКАЯНИЕ

 

День первый

Обращение

Писание    Итак, покайтесь и обратитесь, чтобы изгладились грехи ваши, Да придут времена отрады от лица Господня

Деян 3:19–20

Учение  В. Что входит в истинное покаяние или обращение?
О. Два действия:
Ветхий человек умирает,
Новый рождается

 

Рассеянный шофер свернул на улицу с односторонним движением, проехал сотню футов и увидел, что прямо на него несется два ряда машин. Он выжимает тормоз, включает заднюю передачу, пятится, пережидает поток машин и движется в обратную сторону.

Неопытный путник, скажем – молодая девица, хочет срезать дорогу через лес. Она забирает все левее, думая, что так и надо, но вдруг тропинка исчезает в чаще леса. Девушку охватывает страх, но она поворачивается и идет обратно.

Сын убежал из дому в далекий город. Отец день за днем выходит на дорогу и вглядывается в даль. Он смотрит, страдает, надеется. Он молится о том, чтобы сын, затерявшись в городе, не забыл о доме. И вот, быть может – через годы, прикрывая рукой глаза от солнца, он видит вдали человека. Тот приближается, отступает, идет опять, но сомнений нет, это – сын. Потрясенный радостью, отец кидается навстречу, раскинув руки, словно бегун у финиша.

Сын, путник, шофер возвращаются, обращаются. Евангелист и катехизис приравнивают это к покаянию. Оно не значит, что мы просто свернули с пути, начали с новой страницы. Самая суть в том, что мы остановились, повернулись на 180˚ и пошли в обратную сторону. Обращаясь, мы полностью поворачиваемся, иногда – очень быстро, иногда – годами.

Мало кто не слышал об обращении или покаянии. Быть может, мы чувствуем, что оно не так уж приятно – и ошибаемся: оно ужасно. Это вам не шутка; но мы должны обратиться. Льюис, великий христианский писатель, сказал, что покаяться трудно, так как нуждаются в этом только плохие люди, а могут сделать – только хорошие.

Что же это за поворот и почему мы не можем о нем забыть, хоть он и ужасен?

Обращаясь (каясь), мы полностью меняем жизнь. Из-за первородного греха все мы склонны творить зло – лгать, завидовать, восхищаться собой и тому подобное. Мы избегаем добра, скажем – трудной работы или милосердия к тем, кто нам не нравится. Словом, мы похожи на лодку, которую несет к стремнине. Если не знаешь об опасности или не считаешься с ней, легче всего плыть по течению. Мы и плывем, когда можем.

Изменить такое положение очень трудно. Тут нужна особая осторожность. Надо увидеть опасность, полностью повернуть лодку и вывести ее против течения в спокойные воды.

Это все – сравнения, образы. Они показывают нам, на что похоже покаяние. Оно – как полный поворот машины, как возвращение путника и беглеца. Оно – как лодка, плывущая вверх по реке.

А больше всего оно похоже на смерть и воскресение. Прежний, «ветхий» человек – тот, кто лгал и тщеславился – умер, убит; новый, безгрешный – родился. Каясь, мы поворачиваем от былого к новому, от смерти к жизни. Мы рождаемся заново.

Что же это значит конкретно, в жизни? Это значит, что мы ощутим боль тех, кого обидели. Это значит, что мы станем избегать зла. Это значит, что мы полюбим добро. Мы поймем, что нами движет новый мотор, сила Святого Духа.

Почему все это нужно? Потому, что иначе мы заблудимся, умрем, погибнем в каком-нибудь свинарнике.

Без покаяния мы – и без Бога.

Молитва

Господи, мы так дурны, что нуждаемся в покаянии. Сделай же нас Духом Твоим такими хорошими, чтобы покаяться. Через Христа, Господа нашего. Аминь.


День второй

Отмирание

 

Писание    Ибо печаль перед Богом производит неизменное покаяние ко спасению, а печаль мирская производит смерть.

2 Кор 7:10

Учение  В. Что значит «отмирание ветхого человека?»
О. Это значит, что мы искренне горюем о грехах,
ненавидим их все больше и больше
и убегаем от них.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 89.

 

Мы говорим это все время.

Вы набрали не тот номер, потому что слишком быстро нажимали на кнопки, на вас сердятся, а вы отвечаете: «Виноват». Вы толкнули кого-то, входя в автобус, и снова – «Виноват». Вы потянулись за тарелкой и задели рукавом чужую. Соус льется на пол, а вы говорите: «Виноват».

Другими словами, вы просите прощения – не очень серьезно, ущерб невелик. Именно этим маслом смазаны колесики жизни. Вежливость в том и состоит, чтобы признавать свою вину.

Как и покаяние. Но кающийся имеет в виду нечто гораздо более серьезное. Льюис Смидс, хороший христианский писатель, помогает нам это понять.

Представьте, пишет он в книге «Прости и забудь», что ваш соученик подтянулся на брусьях, а вам пришло в голову их раскачать. То-то будет смешно, как мясо за прилавком! Однако он падает вниз и стукается затылком. Вызывают скорую, отвозят его в больницу, вылечивают – но несколько недель он плохо видит, страдает от головных болей и пропускает уроки.

Тут извинением не отделаешься, этого мало. Надо ощутить чужую боль. Надо горевать и угрызаться. Надо страдать, в конце концов, вы же чуть не убили человека. Быть может, вам захочется что-то ему отдать, развлечь его, отвлечь, а главное – сообщить, что вам очень плохо, очень жалко и стыдно. В конце концов вы твердо обещаете себе больше никогда так не делать.

Словом, вы каетесь.

Каяться нам нужно все время. Ветхое «я», родившееся вместе нами, только и норовит кому-то повредить. Оно наслаждается победой, не сочувствуя противнику. Оно смакует сплетни, которые кого-то опорочат. Оно ни за что не похвалит другого, не приподнимет, не поддержит.

Честно сказать, ветхое «Я» очень боится Бога. Мы знаем, что Он есть. Иногда, например – ночью, на природе, мы ощущаем Его дыхание. Однако нам хочется жить по-своему, как заблагорассудится, а Он нам мешает. Вот мы и отмахиваемся от Него, не слушаем Христа, не молимся, разве что на людях. Мы предаемся мечтаниям в Церкви. Казалось бы, каждый из нас – сияющий образ Божий, а мы подражаем каким-то шутам, или кинозвездам, или королевам, или просто идиотам.

Покаяние (обращение) означает, что мы от всего этого отворачиваемся. Каясь, мы чувствуем скорбь и негодование Бога. Сердце наше смягчается и стремится к Отцу, Который ждет нас у входа. Только Он во всем мире может открыть двери и впустить в дом.

Каясь, мы отталкиваем старые навыки, дурные привычки. Мы убиваем ветхое «я» со всеми его уловками. Это трудно. Ветхий человек живуч. Мы решили избавиться от него, но обнаружим, что тут нужно много смелости. Как-никак, унизительно убивать самого себя.

Но возможно. Покаяние, пусть и медленно, приносит плоды. Бог помогает нам совершить тяжкое, святое самоубийство. Ветхое «я» постепенно затихает, как последние ноты мерзкой песенки или рев линчующей толпы.

Время от времени оно оживает, звук слышен. Но от раза к разу он все больше ощущается как чужой голос.

 

Молитва. Господи пресвятой, мы отвернулись от Тебя. Прости нас! Убей в нас все, что Тебе мешает. Аминь.

 


День третий

Борись или беги

Писание    Ты же, человек Божий, убегай сего, а преуспевай в правде, благочестии, вере, любви, терпении, кротости.

1 Тим 6:11

Учение  В. Что такое «отмирание ветхого я»?
О. Искреннее сокрушение о грехе,
все большая ненависть к нему
и бегство от него.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 89.

 

Животные – как люди. Они отвечают на опасность или борьбой, или бегом. Охотники знают, например, что вспугнутый олень побежит. Заслышав треск подлеска, он поднимет хвостик, являя белое пятно, и ускачет. Он спасается от опасности. А вот если он ранен, он сам становится опасным и может напасть. Опытный охотник знает и это, а потому принимает меры. Охотники рассказывают друг другу, как кого-то забодал лось или олень.

Люди – как животные. Домовладельцы, замученные кражами, стерегут всю ночь у телефона, а то и с винтовкой. Не все, конечно; кто-то просто уезжает. Борись или беги. Человек, которого бранят, может ответить, а может и просто уйти туда, где потише.

Посмотрите на отрывок из катехизиса. Покаяние включает отмирание. Отмирание, в свою очередь, включает сокрушение о грехе и еще две вещи – ненависть к нему и бегство от него.

Сравним это с принципом «борись или беги». Отмирание частью значит, что мы достаточно ненавидим грех, чтобы бороться с ним и убить. Предположим, кто-то разбил семью, довел ее до развода. Христианин возненавидит этот грех, даже если он любит грешника. Кто-то постоянно лжет и хвастается, что ссорит его с друзьями. И вот, он возненавидел эти грехи. Он хочет прикончить их, пока они больше не навредили. Еще пример: кто-то вечно обижает тех, кто слабее. Начиная обращаться к Богу, он ужасается такой склонности и хочет вырвать ее с корнем. Ведь всякий грех – это враг, разрушающий и губящий.

Часто раскаяние – это чувство, ненависть к греху и его вредности. Кающиеся особенно рьяно ненавидят грех, над которым хоть как-то властны. На него направляют они самую большую винтовку.

Однако бывает так, что лучше бежать. Представьте, что вы один на темной улице. К вам приближаются три субъекта, помахивая автомобильными цепями. Да, бежать как-то глупо, но только глупец станет с ними бороться.

То же самое и с грехами. Мы недостаточно сильны, или мудры, или опытны, чтобы побороть некоторые из них. Иногда они слишком притягательны, иногда – слишком страшны, иногда нас кто-то искушает. Скажем, несколько человек хотят мерзко подшутить над слабаком или чужаком. Вам не остановить их. Может быть, пока вам не хватает мужества, а когда-нибудь хватит. Но сейчас остается одно – уйти. Если кто-то обвинит вас в трусости, отвечайте: «Да, я струсил. Я очень боюсь за NN, но боюсь и за нас с вами».

Что говорить, грех страшен. Дураки скажут, что это не так, ведь только дурак играет с гранатой. Люди поумнее испытывают перед грехом тот здоровый страх, который внушает им раненый лось. Это не шутки.

Слово, у нас есть выбор – борьба или бегство. Перечитаем снова отрывок из катехизиса.

Чтобы родиться снова, надо умереть.

 

Молитва. Господи, дай нам смелости бороться с грехом, когда мы только можем. Дай нам мудрости бежать от него, когда другого выхода нет. Аминь.

 


День четвертый

Возрождение

Писание    Возврати мне [Воздаждь ми] радость спасения Твоего и Духа Твоего Святого не отними от меня.

Пс 50:14

Учение      В. Что значит «возрождение» или «рождение» нового человека?
О. Это значит, что человек радуется всем сердцем через Христа, в Боге и счастлив творить добро, как и хочет Господь.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 90.

 

Многие из нас знают, как радуешься, читая волшебные повести. В одной из своих книг Фредерик Бикнер объяснил, в чем тут дело.

Мы читаем о местах, где не были, о далеких странах, таинственных чащах, грозных замках. Из обычной жизни человек, нередко – ребенок, попадает в необычную. Он может бродить по песку или придти в замок по мощеной кирпичом дороге, может спрятаться в шкафу и оказаться в снежной стране, где правит жестокая королева.

Встретим мы и опасности. В сказках есть злые феи и завистливые сестры, там есть чародеи-великаны, есть распутья, где, выбирая дороги, ты выбираешь жизнь или смерть. Есть ведьмы, алчно обхаживающие толстеньких детей. А главное, есть обман. Вещи, люди, звери – не то, чем кажутся. Пряничный домик – это ловушка, прекрасная королева – злая колдунья, лысый человечек с микрофоном – великий чародей, а лев – кто-то вроде Бога.

Очень часто волшебная повесть включает «поворот». После бед и укусов, угроз и лжи, опасностей и битв все оборачивается к лучшему. Спящая красавица просыпается. Гадкий утенок превращается в белого лебедя. Детей, которых мучает мачеха, спасает добрый отец. Злые сестры Золушки с большими ногами и немалой спесью каются и получают прощение. Герои «Льва, колдуньи и платяного шкафа» поют и пляшут, ибо Аслан победил.

Радуемся с ними и мы. Дж. Дж. Р. Толкин, написавший «Властелина колец», говорит, что при таком повороте у нас захватывает дыхание и сердце. Иногда мы чуть не плачем, но не от горя – мы рады, что победило добро. Такая победа прекрасна, как резкий порыв ветра.

Когда мы читаем об Аслане или мистере Чтотам, или Бархатном Кролике[2], в нас возрождается что-то очень древнее. Особенно трогает это христиан, которые знают, что, оживая после покаяния, мы «радуемся всем сердцем через Христа, в Боге». Мы узнаем прилив радости. Я думаю, это легче понять, если представить, что Евангелие – осуществившаяся сказка.

Она повествует о сыне, вернувшемся из дальних краев; об овце, спасенной от тьмы сильной рукою пастуха; о детях, выпущенных из темницы; о разоблаченных бесах; о раздавленных змеях; об Агнце Божьем; о треснувшем небосводе; о звездах, поющих от радости.

Да, все – не такое, как кажется. Все обращается к лучшему. Иисус, умирающий в муках, воскресает, чтобы убить смерть и даровать счастливую жизнь. На сей раз это происходит не в сказке, а в Писании, не в неведомом краю, а в Израиле, не когда-то, а в первый день недели примерно 29 года Р.Х. Так, там, тогда пробуждается Сын Божий.

Дыханье перехватывает, сердце возносится не только потому, что воскрес наш умерший Бог. Мы рады и за себя. Мы тоже умираем в крещении и покаянии – и восстаем с Ним, ликуя, что добро победило. Господь еще раз дает дыханье жизни, как было, когда Он создал Адама и воскресил Христа.

Покаянием отмирает ветхий человек и возрождается новый.

 

Молитва. Вдохни в нас, Господи, новую жизнь в покаянии. Поверни нас, чтобы Ты победил и все небеса ликовали. Через Христа, Господа нашего. Аминь.


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

53 Покаяние – полное изменение жизни. Мы умираем, чтобы родиться снова. Иногда покаяние называют «обращением», т.к. мы поворачиваемся на 180 градусов.

54 Отмирание – мы убиваем ветхое «я». «Ветхим человеком» нас делает грех, личный и первородный. Отмирание его включает борьбу с грехом и бегство от греха.

55 Возрождение – оживает новое «я» (новый человек) – тот, кем мы стали благодаря оправданию, вере и покаянию. Новый человек похож на Христа и полон радости.

 

Вопросы

День 1. Назовите три вещи, на которые похоже покаяние.

День 2. Чем отличается покаяние от простого извинения (словно мы говорим Богу «Pardon…»)? Почему каяться трудно и неприятно?

День 3. Приведите пример а) греха, с которым очень молодые люди скорее будут бороться, и б) греха, от которого им лучше бежать?

День 4. Чем похоже Евангелие на осуществившуюся сказку, чем – не похоже?

 

Обобщение

Поговорите обо всем этом с родителями. Надо ли точно указывать час, когда мы покаялись (обратились)? Если «да» или «нет», то почему? Ответьте покороче.


Неделя 15. ОСВЯЩЕНИЕ

 

День первый

Освящение

 

Писание    Посему, как вы принял Иисуса Христа, так и ходите в Него, будучи укоренены и утверждены в Нем и укреплены в вере, как вы научены…

1 Кол 2:6–7

Учение Мы веруем […], что истинная вера […]
обновляет нас […],
ибо через нее мы живем «новой жизнью»
и освобождаемся от рабства греху.

«Бельгийское исповедание», ст. 24

 

«Принадлежать» можно по-разному. Например, публичная библиотека принадлежит всем жителям города, но далеко не все в нее ходят. Только некоторые смотрят там справочники, ксерокопируют журнальные статьи, берут книги, машинопись, пластинки. Вот для них она и впрямь «своя». Библиотека принадлежит тем, кто ею пользуется.

То же самое можно сказать о спортивном интересе или музыкальных инструментах. Старший брат может дать вам набор клюшек или тромбон, но если вы не играете в гольф и не увлекаетесь музыкой, они вам, собственно, не принадлежат. Для этого вы должны были бы их использовать.

Что-то похожее происходит и с верой. Оправдывая нас, Бог прощает нам грехи и наделяет праведностью Христовой. Мы получаем эти дары через веру и покаяние.

Но как мы их можем использовать? Как нам действительно жить, подобно Христу, и думать, подобно Христу? Как научиться видеть в ближних драгоценную личность, образ Божий, а не лестничку для наших амбиций? Как выносить нудных или скованных людей? Как ценить волю Божью превыше жизни? Иначе говоря, как сделать, чтобы  праведность Иисуса Христа вошла в нашу кровь и побежала по сосудам, оживляя каждый дюйм тела и души? Тогда и только тогда праведность эта будет действительно принадлежать нам.

Ответ – в том, что христиане называют освящением. Оправдывая, Бог как бы дарит нам клюшки или тромбон. Освящая, Он начинает долгое обучение.

Да, многое здесь делает Бог. Музыканту нужен талант, и инструмент, и хороший учитель; так и Бог дает нам оправдание, наполняет нас верой, показывает пример Христа. Кроме того, Дух Святой вдыхает в нас силу, без которой мы не сыграем и одной ноты.

Но кое-что делаем и мы. Может быть, вы заметили, что в Библии с нами обращаются то как с детьми, то как с взрослыми. Мы вправе верить по-детски, разевая рот, протягивая руки, распахивая сердце, чтобы принять Животворящую Пищу от Святого Духа. Но когда речь идет об освящении, мы должны действовать и по-взрослому. Христианам, привитым верой к Христу, умершим и воскресшим с Ним в покаянии, Бог велит трудиться. Мы должны вести благую борьбу, бежать на ристалище, учиться в университете. Должны отказаться от старых привычек и привыкнуть к новым. Должны сеять, жать, повиноваться пойти следом, брать на себя свой крест. Словом – становиться святыми.

Звучит не очень привлекательно. Святость – что-то скучное или слабое.

Ну, нет! Защищая евреев от фашистов, люди страшно рисковали – и делали святое дело. Борясь за права для негров, Мартиг Лютер Кинг страшно рисковал – и делал святое дело. Повинуясь Отцу, когда Тот Его как будто оставил, Иисус преодолевал неописуемую трудность – и был свят.

Быть святым и значит «быть как Христос». Освящение – долгий процесс, и радостный и тяжкий. Мы учимся жить хорошо, то есть так, как наш Спаситель.

Перечитайте сегодняшний текст. Что говорит Павел?

Получить подарок – одно. Научиться использовать его – другое. Но если мы не научимся, подарок не будет нашим.

 

Молитва. Господи, дай нам новую жизнь, но и научи жить по-новому. Через Христа, Господа нашего. Аминь.

 


День второй

Почему живут по-христиански?

 

Писание    Я есть Лоза, а вы ветви;  кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода, ибо без Меня не может делать ничего.

Ин 15:5

Учение  Тем, кто привит ко Христу истинной верой, непременно приносят плоды благодарения.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 64.

В. Что мы делаем хорошего?
О. Только то, что вырастает из истинной веры.

Там же, вопрос и ответ 91.

 

Вчера вечером мы с семьей смотрели по телевизору старый фильм о Перри Мэйсоне. Одну женщину обвинили в том, что она убила своего начальника. Возможность у нее была, было и орудие убийства. Но, как заметил Перри Мэйсон, не было мотива.

Что он имел в виду?

Мотивом называется то, что побуждает нас к действию. Скажем, у вора мотивом может быть жадность; он чего-то жадно хочет и крадет. Мотивом убийцы может быть зависть; его так бесят успехи другого человека, что он решает его уничтожить. Люди очень редко действуют без причины. Обычно за словами и делами что-нибудь стоит. Дурные мотивы, вроде жадности и зависти, приводят к дурным поступкам, хорошие – к хорошим.

Что же стоит за хорошим поступком? Иначе говоря, каковы мотивы святости? (Позже мы увидим, что доброе дело – еще не вся святость, только часть.)

У христианской жизни – три главных мотива. К освящению ведут, главным образом, три важные вещи.

Об одной из них мы говорили на первом уроке, это – тяга к Господу. Мы алчем Его и жаждем, даже если не знаем. Физический голод побуждает есть, духовный – делать добро и быть святыми. Почему? Потому что, действуя, как Бог, становишься к Нему ближе. Многие подражают спортсменам или кинозвездам. Маленькие дети подражают старшим братьям или сестрам. Подражание приближает к тому, кого любишь, вводит в его жизнь. Так и с Богом.

Другой мотив – благодарность или благодарение. Представим, что наш кумир проявил к нам интерес. Он спрашивает о нас, хочет пообщаться, в чем-то помогает. Нам очень приятно. Мы благодарны ему и а самый интерес, и за то, что он его проявляет.

Теперь представьте, что он спас вам жизнь. Тут уж благодарность никогда не иссякнет.

Вот он, главный мотив христианских действий. Иисус Христос спас нам жизнь. Мы всегда должны помнить об этом, хотя бы неосознанно. Ведь мы могли погибнуть, а мы – приняты и любимы! Теперь надо всегда благодарить Бога.

Есть и еще один мотив. Стремиться к святости нас побуждает вера. Она говорит мне, что я принадлежу Христу Иисусу и оправдан Им. Чтобы в это поверить, вера очень нужна. В конце концов, часто чувствуешь, что «успехов» мало. Если судить по моим делам, нет-нет, да усомнишься, что я оправдан.

А вот если я вправду верю, что я – спасенное дитя Бога; если вправду доверяю Спасителю, вера и доверие могут побудить меня к тому, чтобы я попытался действовать как спасенный. Вера велит вести себя сообразно тому, кто я.

Помните историю из «Дон Кихота»? Девица считала себя блудницей, больше никем, но, поверив странному рыцарю, стала вести себя как знатная дама – ведь он принял ее и назвал высокородной. Вера побудила действовать в соответствии с тем, что видел ее спаситель.

Так и с нами. Благодаря вере, мы доверяем Богу, когда и в Библии, и в крещении, и в любви ближних Он называет нас Своими спасенными детьми.

Мы верим в это, даже если не ощущаем особой близости к Нему и не очень похожи на Божьих детей. Надо напоминать себе, кто мы. Надо напоминать себе, Кто принимает нас и называет высокородными. А там – и начнешь еще раз действовать, как тот новый человек, которого видит во мне Спаситель.

 

Молитва. Господи, побуди нас стремиться к Тебе! А тогда – даруй нам благодарность и веру, чтобы мы пытались жить по-христиански. Аминь.

 


День третий

Материя святости

 

Писание    Уклоняйся от зла и делай добро, и будешь жить вовек.

Пс 36:27

Ибо телесное упражнение мало полезно, а благочестие на все полезно, имея обетование жизни настоящей и будущей.

1 Тим 4:8

 

Учение  В. Как рождается новый человек?
О. Искренне радуясь о Боге через Христа
и испытывая счастье в том, чтобы творить всякое добро,
ибо этого хочет Бог.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 90

 

На седьмом занятии мы учили, что первородный грех включает вину и порчу. Это самая старая и самая глубокая проблема человечества. Что до занятий, теперь мы зашли достаточно далеко, чтобы понять, как она решается.

Проблему вины решает оправдание. Людей, нарушивших Божий закон и заслуживающих наказания, Бог прощает и дарует им чужую праведность.

Проблему порчи решает освящение. Как вы помните, порча – всепроникающая сила греха. Она подобна лопнувшей трубе, из которой сочится сточная вода, отравляющая все, что только есть. Освящаясь, мы постепенно избавляемся от порчи. Бог трудится вместе с нами, отчищая липкую грязь и обрабатывая нас по Своему подобию.

Начинается это, когда мы достаточно зрелы, чтобы всерьез ощутить свою вину. Разрушая грех, мы все больше ненавидим его и сторонимся. Потом, в один прекрасный день, или годами, шаг за шагом, обостряется наша вер в милосердную Божью любовь и углубляется радость о Боге. Как мы знаем, это зовется покаянием или обращением.

Слово «освящение» употребляется тогда, когда речь идет о непрестанном пожизненном обращении. От закоренелых пороков быстро не избавишься. Праведность, то есть правда, которой мы алчем и жаждем – не гамбургер от Макдоналдса. Ее долго, медленно тушат в густом и вкусном соусе.

Возьмем другой образ – спортсмен перед соревнованиями. Он правильно питается, рано ложится, регулярно тренируется. Постепенно за тысячи повторений определенные мышцы становятся все крепче и гибче, определенные движения – индивидуальный финт (?) бросок через голову, сальто – рождаются сами собой.

С каждой тренировкой спортсмен «улучшается». Каждый раз отмирает хоть немного какой-нибудь старый навык и появляется другой. Иначе говоря, тренировка подобна мини-обращению. Но далеко не сразу, совсем не скоро наш спортсмен изменится так, что нужные навыки станут второй натурой. Мини-обращение повторяется тысячи раз, пока нелепый увалень не станет истинным атлетом.

Христианская жизнь очень на это похожа. Мы тоже должны тренироваться, пока богоподобие или святость не станут для нас второй аурой. С каждой молитвой, с каждой победой над соблазном, с каждым даром ветхое «я» чуть-чуть отмирает, новое – рождается. Годы миниобращений создают атлета. Неуклюжий и вялый человек обретает идеальную форму. Испорченный освящается. Освящение – это обращение, длящееся всю жизнь.

Мотивы его известны. Известно и то, что в освящении Дух Святой снимает радиацию греха. Что же делать нам самим?

Добро. Освященный не только радуется о Боге, но и радостно творит добро, поскольку в этом – Божья воля. «Содержание», «материя» новой жизни – доброделание.

Конечно, я знаю что добро творят не все. Кое-кто считает, что это слишком трудно или скучно. Кое-кто презрительно смеется над «добродеющими». Кое-кто добро творит, но так уныло, словно занимается будничным делом, скажем – убирает дом.

Эти люди – не в форме, они плохо тренируются, ибо забыли то, что знает атлет: без дисциплины нет свободы. Тренированный человек играет весело и споро. Чтобы действительно играть, надо тяжко трудиться.

Доброделание – самая суть христианской жизни. Мы спасаемся не им, но для него. Мы спасены, чтобы хорошо делать свое дело.

 

Молитва. Господи, ….. и тренируй, чтобы мы творили добро и творили его хорошо. Ради Иисуса Христа сделай нас годными к тому, чтобы служить Тебе и Твоим детям. Аминь.

 


День четвертый

Рефлекторы

 

Писание    Так да светит свет ваш перед людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца своего Небесного.

Мф 5:16

Учение  В. Что же мы делаем хорошего?
О. Только то, что проистекает из истинной веры,
сообразуется с законом Божьим
и творится во славу Господню,
а не то, что мы сами
или мирской обычай
называем добром.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 91

 

Когда темнеет, каждый может увидеть светящиеся поверхности. Те, кто бегает трусцой, украшают рубашки и кеды блестящей лентой. Педали и колеса мотоциклов мелькают сверкающими кругами. Столбики, дорожные знаки, подпоры мостов, глаза оленей и енотов так или иначе отражают свет. Луна, и та – огромный рефлектор скрывшегося солнца.

Отражая что-нибудь, его возвращают, отдают обратно. Например, изразцы хорошо отражают звук. Если вы поете под душем, голос ударяется о стены и возвращается к нам. «Баритоны для ванной» любят такое занятие. Члены их семьи – не очень.

Что бы не отдавал «рефлектор», он ничего не производит. Свет дают фары, или солнце, или другой источник. Звуковые волны идут из вашего горла, или из приемника, или из саксофона. Рефлектор не производит энергии, он отражает ее, возвращает.

Но это не все. Он может ее менять, скажем – окрашивать в другой цвет или смещать фокус. Если фары цветные свет будет не желтым, а зеленым или алым. Сферическое зеркало (они бывают в машинах и магазинах) сосредотачивают свет, чтобы четче выделить нужную часть предмета.

Христиане – рефлекторы Божьей славы. Освещаясь, мы становимся чистым зеркалом или полированной поверхностью, отражающими ее.

Что такое слава и как мы ее отражаем?

«Слава», но самом деле, имеет два значения. Одно из них – свет. Можно говорить о славе заката («закат во всей своей славе»), потому что западная часть неба залита светом.

Таким образом, говоря о славе Божьей, мы имеем в виду, что Он сверкает, сияет, почти обжигает нас. Много раз мы читаем в Писании, что человек, встретившийся с Богом, ощутил себя так, словно вошел в сердцевину солнца.

Другое значение – что-то вроде огромной значимости. Прославленный человек широко известен, весом, могуч, его не отодвинешь в сторону, он всегда в центре. Можно назвать его тяжеловесом. Все знают его, все ценят. Слава Соломона или Сократа связана с тем, что их считали мудрыми.

Жизнь освящающегося христианина состоит из трех главных частей. Одна – это «мотивы»: тяга, вера, благодарности. Другая – содержание, материя святости. Третья – это цель. Чего мы хотим достигнуть, творя добро? Что нам, в сущности, нужно?

Нам нужно прославить Бога. Как может человек его прославить? Мы – не солнца, мы не даем света и редко пользуемся заслуженной славой.

Конечно. Но вот отражать мы можем. Немыслимая, ослепительная сила Бога может, исходя от Него, возвращаться к Нему от человека. Когда это случается, мы, как все рефлекторы, как-то меняем ее. Свет возвращается к Богу, окрашенный свойствами Его бесчисленных детей.

И еще одно, совсем уж невероятное: «репутация» Бога растет, когда мы подражаем Христу. Творя добро, мы ее фокусируем, людям она лучше видна. Вспомним слова Иисуса, приведенные в эпиграфе.

К. С. Льюис сказал: «Святой помогает поверить в Бога». Да, освященный человек – хороший рефлектор.

 

Молитва. Отмой и очисти нас Боже, чтобы мы могли отражать Твой свет и умащать Твою славу. Через Христа, Господа нашего. Аминь.


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

56 Освящение – обращение длиной в жизнь, благодаря которому христиане обретают все большую святость, то есть становятся все больше похожи на Христа. Оно решает проблему нашей порчи. Мы хотим жить в святости, потому что стремимся к Богу, благодарим Его и верим в Него.

57 Слава Божья – и свет, исходящий от Бога, и Его «известность». Христиане славят Бога, отражая Его силу в своих добрых делах, и тем самым возвышая Его в глазах людей. Славить Бога – цель христианской жизни.

 

Вопросы

День 1. Объясните своими словами, что такое освящение. Кто совершает его? Чем отличается оно от ?????

День 2. Почему мы должны хотеть святости? Какие три «фактора» влекут к ней?

День 3. Чем похоже освящение на тренировку гимнаста? Какова связь между освящением и обращением?

День 4. Чем освященные христиане похожи на рефлектор?

 

Обобщение

Спросите трех взрослых христиан, какова цель христианской жизни, и запишите их ответы.


Неделя 16. ЗАКОН БОЖИЙ

 

День первый

Инструкция для водителя, только что получившего права

 

Писание        И изрек Бог все слова сии, говоря:
Я Господь, Бог твой, который вывел тебя из земли Египетской, из дома рабства. Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим.

Исх 20:1–3

Учение  В. Что же мы делаем хорошего?
О. Только то, что проистекает из истинной веры,
сообразуется с законом Божьим
и творится во славу Господню,
а не то, что мы сами или мирской обычай
называем добром.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 91

 

Примерно через три месяца после того, как Господь вывел еврейских рабов из Египта, Он дал им Свой закон. Конечно, какой-то закон у них был и раньше. Но они отвергли рабский закон подневольных строителей, теперь были свободны. И Тот Самый Бог, Который их освободил, мало того – их создал, дал им набор инструкций для новой, свободной жизни.

Случалось это на Синае. Из огня, и дыма, и великой тайны Бог заговорил. Моисей поднялся на гору, чтобы Его слышать. Он поднимался, спускался, а когда спустился в последний раз, принес инструкции Божьи, Десять Заповедей, с набором мелких поясняющих правил.

Вот они, вместе с другими библейские требованиями, и составляют закон Божий. Закон этот сообщает, чего Бог хочет от нас. Он хочет, чтобы мы действовали справедливо, любили милосердие и смиренно ходили перед Ним. Он хочет, чтобы мы любили Его больше всего на свете, и ближнего – как самих себя. Иными словами, Он хочет, чтобы Его народ был хорошим.

Что это значит? Что хорошего мы делаем? То, что проистекает из стремления к Богу, из благодарности, из веры. То, что ведет к отражению Божьей славы. Об этом мы уже говорили. Теперь прибавим третий пункт: то, что согласно с законом, который дал нам Господь. Этот закон – вроде рецепта, определяющего состав истинно христианской жизни.

А вот еще одно сравнение. Достигнув такого-то возраста (в нашем штате – шестнадцати лет), человек может получить шоферские права. Обычно мальчики ждут – не дождутся этого часа. Дело не только в том, что водить машину интересно, самое главное здесь – свобода. Научившись править, ты можешь ездить и по городу, и за город, хотя бы и далеко. Можешь подруливать к банку, к ресторану, к церкви. Можешь покатать друзей, словом, ты свободен.

Однако, готовясь к получению прав, ты узнаешь странную вещь: чтобы использовать свободу во благо, надо усвоить правила. Для новой жизни нужен набор инструкций.

Во-первых, надо знать машину. Если она, к примеру, рассчитана на дизельное топливо, а ты хочешь заправить ее керосином, она просто не поедет. Стоит узнать об этом, пока не сядешь за руль, как и о многом другом, связанном с твоим автомобилем.

Во-вторых, надо знать правила уличного движения, иначе, для начала, ты не сдашь экзамена. Если бы не правила, указывающие, где останавливаться, где сворачивать, где обгонять, где пропускать другого, ездить было бы невозможно.

Закон Божий на это похож. Одни правила говорят, как вести машину («Да не будет у тебя других богов…», «не твори себе кумира», «не упоминай имени Божьего всуе», «соблюдай субботу»). Таковы первые четыре заповеди («первая скрижаль»), обобщенные в великом Правиле: возлюби Господа превыше всего. Как паспорт машины они указывают, что наше горючее – любовь к Богу.

Вторая часть подобна правилам движения. Она указывает, как вести себя по отношению к другим: не убивай, не прелюбодействуй, не кради, не лжесвидетельствуй, не завидуй. Эти заповеди («вторая скрижаль») обобщены в Правиле: возлюби ближнего как самого себя.

Словом, закон Божий – это список инструкций для молодых водителей, внезапно обретших новую, свободную жизнь, то есть – для нас.

 

Молитва. Благодарю Тебя, Господи за великую свободу, которую мы обрели благодаря Иисусу Христу. Благодарю и за Твой закон, помогающий вести жизнь, которую Ты даровал нам, и уживаться с другими. Через Христа, Господа нашего. Аминь.

 


День второй

Закон справедливости

 

Писание    О, человек! Сказано тебе, что – добро и чего требует от тебя Господь: действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудро ходить пред Богом твоим.

Мих 6:8

Учение  Уповая на крах неправды, мы ждем Дня Господня и верим что свет, сияющий в нынешней тьме, зальет всю землю, когда придет Христос.

«Мир наш принадлежит Богу», 6

 

Семья убитого ждет во дворе суда приговора убийце. Жена человека, сбежавшего с другим, идет к юристу. Банкир заставляет растратчика выплатить все до цента. Судья наказывает лжесвидетеля. Государство забирает у богатых часть дохода и распределяет его между бедными. На телесостязаниях присуждают первую премию за лучшее фото. Бог карает Свой народ, поклонившийся идолам.

Что общего в этих случаях? Что объединяет их? Одно: кто-то ищет справедливости или творит ее.

«Поступать справедливо» значит давать каждому то, что ему причитается. Например, мы должны поклоняться и совершенно подчиняться Богу. Наш Творец и Спаситель имеет на это право. Из урока 9 мы знаем, что связаны с Ним заветом. Справедливость требует, чтобы мы выполняли свои обязательства.

Десять заповедей объясняют, как их выполнять. Это – набор инструкций для жизни по справедливости. Первые четыре заповеди говорят о справедливости к Богу; только Он имеет право на поклонение, значит – у нас нет других богов; только люди созданы по Его образу, значит – нельзя творить других подобий; Бог имеет право на почитание, значит – нельзя поминать Его всуе; имеет Он право и на то, чтобы мы отличали великие дела Творения и Исхода, а значит – надо соблюдать святой день.

«Первая скрижаль» предписывает все это. Если мы ее выполняем, мы поступаем справедливо; если не выполняем, заслуживаем наказания. Штраф за неправду справедлив. Когда мы непокорны, кара неизбежна.

«Вторая скрижаль» закона говорит о том, как поступать по справедливости с людьми. Как образ Божий, человек имеет право на то, чтобы его почитали. Он имеет право на то, чтобы с ним вели себя честно, например – давали вдоволь еды. Если он родил или воспитал нас, он имеет право на послушание («чти отца твоего и матерь твою»). Прочие люди имеют множество других прав.

Например, они имеют право на жизнь (шестая заповедь), и мы не должны убивать. Они имеют право на верность в браке (седьмая), и мы не должны прелюбодействовать. Они имеют право на частную собственность (восьмая), и мы не должны красть. Они имеют право на истину (девятая), и мы не должны ложно обвинять их. Собственно говоря, все наши стремления (десятая), должны быть обусловленными законом Божьим.

Видите, как похожа «вторая скрижаль» на список дорожных правил. Эти заповеди говорят нам, как могут ужиться несметные множество людей. Они говорят, какие права у других, и как нам с ними считаться.

Говорит Библия и о штрафах за нарушение чужих прав. Бог строго соблюдает не только Свои правила (третья заповедь), но и права Своих детей, особенно – вдовых, сирых и бедных. Великие пророки Ветхого Завета об этом напоминают.

Суды и жюри имеют дело с правами и справедливостью. Но Божья правда их превосходит, ибо оно уравновешена милостью. Если вы, например, посмотрите на небольшие правила (Исх 21–23), следующие за Декалогом, вы обнаружите особые уточнения – скажем (22:25), давая бедному взаймы, нельзя (налагать роста). Если возьмешь в залог одежду, надо вернуть ее до ночи (22:26). Почему? Потому что иначе ты не проявишь сострадания. Дальше мы узнаем, что земледелец должен оставлять часть жатвы для бедных. Почему? Потому что им надо помочь.

Божьи законы – не только «рецепт» справедливости, но и «рецепт» милосердия. Сложив справедливость с милосердием, мы и получим то, что именуется добром.

 

Молитва. Господи, помоги нам видеть в Тебе и в других тех, с кем мы должны поступать по справедливости. Дай нам волю и силу поступать соответственно. Во имя Христа. Аминь.

 


День третий

Закон любви

 

Писание    Иисус сказал им: «возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим (…) возлюби ближнего твоего как самого себя».

Мф 22:37, 39

Учение  В браке и семье
мы служим Богу,
отражая Его любовь,
запечатленную в Завете,
пожизненной верностью,
и научая Его путям,
чтобы дети знали Христа
как Господа своего
и умели использовать Его дары
для радостного служения.

«Мир наш принадлежит Богу», 49

 

Люди больше любят говорить о любви, чем разуметь ее и жить ею. Собственно, они говорят о ней все время – упомянут любимую книгу или любимый фильм, признаются, что любят кого-то или что-то, скажем, дети – варенье. Наш патриот, прижав руку к сердцу, затянул, обращаясь к Богу: «Благослови Америку, любимую страну!» Поэт-романтик начинает поэму словами: «Как я люблю тебя? Дай перечислить / все виды и оттенки чувств моих».

Все эти разговоры могут сбить с толка. На самом деле разные «любви» можно свести в две группы: любовь-нужда и любовь-дар. Нужду мы чувствуем, когда не можем без кого-то обойтись. Он (она) заполнит нас, дополнит, осчастливит. Классический случай – чувства влюбленных друг к другу.

Любовь-дар почти противоположна. Мы испытываем ее, когда хотим что-то дать, чтобы дополнить и осчастливить другого. Любовь-нужда печется о себе, любовь-дар – о ближнем. Любовь-нужда – голая, пустая, и хочет, чтобы ее заполнили, любовь-дар буквально переливается через край, заполняя кого-то. Нужда стремится получить, дар – отдать. Нужда побуждает нас желать, чтобы нас одарили, дар дает силу думать о других и отдавать им, что мы только можем.

Здоровые отношения включают и то, и это. Оба вида любви – от Бога. Мы созданы так, что нуждаемся в ком-то; нехорошо быть одному. Когда мы жаждем Бога или брака, эту жажду вложил в нас Господь. А все, что Господа – хорошо.

Любовь-дар, конечно, тоже от Него. Творя, Он всем отвел место и всех пригласил в Свой мир. Он послал нам Сына, как рождественский подарок. Он принес Его в жертву ради нас. Божья любовь – образец любви-дара, наша – неумелая копия.

Но как эта копия важна! Так важна, что Иисус сводит к ней, в сущности, весь Закон Божий. Мы должны любить Бога больше всего, а ближнего – как себя. Декалог объясняет нам, что это значит.

Любя Бога больше всего, мы отдаем Ему то, что Он же и дал нам, свое служение, свою верность, самих себя. Здесь, в этих отношениях, справедливость и любовь – одно и тоже. Мы всем обязаны Богу и не можем дать Ему ничего другого.

А вот людям мы можем дать больше, чем должны. Этому посвящены последние шесть заповедей. «Любовь к ближним» имеет два значения: быть справедливым к ним и быть к ним щедрым. Любовь-дар выходит за пределы справедливости.

Подумаем о трех примерах. Шестая заповедь говорит «Не убий». По справедливости мы обязаны уважать право на жизнь. Священник и левит, пройдя мимо раненого, не погрешили против справедливости, они не нанесли ему вреда. Но самарянин проявил любовь, он позаботился о незнакомом человеке, отдав ему свое время, свои силы и деньги.

Справедливость запрещает красть чужое (восьмая заповедь). Любовь отдает другим свое. Справедливость клеветать (девятая заповедь). Любви побуждает говорить людям правду, щадя при этом их чувства.

Любовь-нужда приходит сама собой. Любви-дару надо учить. Потому Бог и сделал ее заповедью.

 

Молитва. Господи, Ты так много дал нам, теперь помоги научиться любви-дару. Во имя Христа. Аминь.

 


День четвертый

Закон Свободы

Писание    И будут хранить закон Твой всегда, во веки и веки,
Буду ходить свободно; ибо я взыскал повелений Твоих.

Пс 118:44–45

Учение  Если мы ищем жизни без Бога,
мы находим только смерть;
если мы ищем свободы без Закона,
мы попадаем в тенета Сатаны;
если мы ищем наслаждения,
мы теряем дар радости.

«Мир наш принадлежит Богу», 15

 

Сегодня мы с вами рассмотрим парадокс, то есть утверждение, которое кажется противоречащим самому себе. Писание полно парадоксов. Скажем, Иисус говорит: «…кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее; а кто потеряет душу свою ради Меня, тот обретет ее».

Имеет Он в виду вот что: если вы ставите на деньги, власть или, к примеру, популярность, то есть хотите сохранить такую, мирскую жизнь вам, будет не до Спасителя. Соответственно, ничего у вас не выйдет – вы кончите крахом, прахом, адом. Если же вы откажетесь от мысли, что земляные блага спасут вас, если согласитесь быть неудачником здесь, в этом мире, вы можете повернуться к своему настоящему Спасителю, и жизнь ваша завершится славой, радостью, раем. Побеждают побежденные.

Сегодняшний текст тоже содержит парадокс. Судя по нему, мы свободны, если подчиняемся Божьим законам, предписаниям, правилам. Дело в том, что законы эти – законы свободы.

Поистине странно! Разве может закон освободить нас? Разве он не закрепощает? Не сковывает, не ограничивает? Разве послушание Богу не отдает нас Ему в рабство?

В определенном смысле это верно. Вся Библия возвещает, что мы должны стать рабами или, точнее, слугами Христа. Мы должны жить по Его, а не по своей воле. Мы должны подчиняться Ему, а не себе.

Но тут и кроется парадокс. Дело в том, что мы нигде не обретем такой свободы, какую дает послушание. Совершенное рабство у Бога означает совершенную свободу для нас.

Как мы это может быть?

Поищем снова сравнений. Говоря об освящении, мы припоминаем то, что знает каждый спортсмен: свободы нет без дисциплины. Знают это и музыканты, и наркоманы, и даже деревья.

Спортсмен тренируется. Баскетболист, например, узнает не только правила игры, но и правила владения телом. Если он тренировался достаточно долго, перед ним – десятки возможностей. Он может бежать налево или направо. Он может бить плечом или головой. Он может остановить мяч в прыжке или забросить в корзину. Он может выбирать. Он свободен, ибо его оттренировали правила и практика. Заметим, во время игры он о них не думает, они стали для него второй натурой. Он думает только об игре.

Упражняется и музыкант. На концерте вас пленит его свобода, так и кажется, что он может, если захочет, сыграть сонату от конца к началу. Он летает, парит. Он свободен, потому что его оттренировали правила его искусства.

Однако на концерте он о них не думает. Они стали второй натурой. Думает он только об игре.

Теперь представим себе молодое деревце. Его приходится подвязывать и поддерживать, чтобы сильный ветер не помешал остаться прямым. Но в один прекрасный день мы убираем веревки и подпорки. Почему? Потому что дерево созрело. Теперь оно само растет прямо, это – его вторая натура. Мало того, оно может гнуться, как хочет, все по той же причине.

Наркоманы, спасенные Христом, скажут вам, что были рабами. Еще они скажут, что подчинившись закону Божиему, они наконец освободились. Они свободны от наркотиков для радости и жизни.

Не странно ли это? Почему мы свободнее всего, подчиняясь Богу? Потому что Он сотворил нас. Он знает, как мы устроены. Кроме того, Он нас спас, и знает, что нас радует. Закон, как подпорки или правила, учит действовать правильно, и не по рабски, а машинально, естественно, «от себя». Мы уже не должны думать на каждом шагу о законе, ибо мы свободны.

 

Молитва. Господи, только Ты обращаешь рабство в вольность. Только Ты поистине освобождаешь. Спасибо Тебе за этот Твой закон свободы. Аминь.


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

58 Закон Божий – утверждение, сообщающее, чего Бог от нас хочет. Закон этот нас тренирует для новой, свободной жизни.

59 Поступать справедливо – давать каждому то, что ему причитается. Первая скрижаль закона говорит о том, что причитается от нас Богу, вторая – о том, что причитается другим людям.

60 Любовь-нужда – сильная нужда в ком-то она хочет, чтобы другие украшали нас тем, что у них есть. Создал ее Бог, но рождается она сама собой без Его особой помощи.

61 Любовь-дар – желание и способность одаривать кого-то. Она отдает им свое. Создана она Богом, но ей надо учиться.

62 Свобода – устранение того, что сковывает нас. Она приводит к радостной жизни в Боге. Согласно Библии, мы свободнее всего, когда признаем себя Его рабами (слугами).

 

Вопросы:

День 1. Чем похож Закон на инструкции молодому водителю, который обрел новую, свободную жзизнь?

День 2. Чего Бог резонно ждет от нас (первая скрижаль Закона)? Чего резонно ждут от нас другие люди (вторая скрижаль)?

День 3. Опишите какой-нибудь случай, когда вы могли бы проявить к кому-то не только справедливость, но и милость?

День 4. Объясните фразу: «Мы свободнее всего, когда подчиняемся Богу».

 

Обобщение

Попросите мать или отца назвать одно правило, которое вы, по их мнению, должны бы соблюдать, и спросите, почему так считают.

 


Неделя 17. МОЛИТВА

 

День первый

Благодарение

 

Писание    Всегда радуйтесь, непрестанно молитесь, за все благодарите ибо такова о вас воля Божия.

1 Фес 5:16–18

Учение  В. Почему христиане нуждаются в молитве?
О. Потому что молитва – самая важная часть благодарения, которого Бог от нас требует.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 116

 

Маленький ребенок заучивает эту молитву едва ли не первой. Отец или мать повторяют ему слова несколько дней, а то и недель. Постепенно он их запоминает и связывает. И вот, семья сидит за столом, смакуя самый запах золотисто-коричневой жареной курицы, свежего хлеба, салата с вкусной подливкой и прочих сокровищ. Тут ребенок говорит:

Бог нам пищу подарил,

Мы Его благодарим. Аминь.

Так обретает он свое место среди благочестивых людей во всех веках и народах. Христианин благодарит Бога за пищу, отличаясь тем самым от животных и от неверующих семейств, которые просто кормятся, как скот.

Благодарны христиане за многое, не только за пищу. Утром мы благодарим за то, что проснулись в добром расположении духа, вечером – за то, что можем свернуться под одеялом и выключиться, оставляя Бога «на дежурстве». Если мы трезвенны и бодры, мы благодарим за сестричку, с которой можно играть и ссориться, и за родителей, которые любят нас несказанно, и за первый снег и за ветер весны, обещающий, что скоро начнется бейсбол. Если мы разумны, мы благодарим за учителей, за добрых соседей, доверяющих нам, за нашу церковь. Благодарим мы и за друзей, которые нас понимают и принимают.

В тишине и покое мы можем благодарить за красивую кущу за холмом, за долину, за папоротник, который растет в особом, таинственном месте, за охотничью собаку, которая глухо лает на деревья и стелется по лугам, вынюхивая енота.

Но и это не все. Если мы начали оживать во Христе, мы идем дальше; ведь мы знаем, что в тишине и в буре, в здоровье и в болезни, в хорошем настроении и в плохом мы – Его любимые дети. Слабы мы или сильны, невинны или виновны, всеми приняты или отвергнуты, Он любит нас до смерти. Самое высшее благодарение христиан – за муки, которые перенес наш Спаситель.

Молитва помогает все это выразить. Мы не только действуем из благодарности, но и называем Божьи дары. Молясь, мы пытаемся говорить с Богом. В благодарственной молитве мы пытаемся Его благодарить.

Зачем это нужно? Конечно, не для того, чтобы выклянчить побольше; даже бабушку и дедушкой не всегда на это купишь. Кроме того, мы не «расплачиваемся», словно бы думая: «Мы любим подарки, Бог любит благодарность, так что мы с Ним в расчете».

Нет. Мы благодарим, потому что это естественно, как вопли фанатов, слезы вдовы, отдых после трудов. Это правильно, резонно, уместно.

Есть и побочная польза – благодаря, мы ощущаем себя богаче. Мы замечаем, как много у нас Божьих даров, и как они хороши, и как хорош Он Сам. Благодарный счастлив. Неблагодарный несчастен. Вот как просто!

По катехизису, молитва – главное в благодарении. Прибавим, что благодарение – главное в молитве.

 

Молитва. Благодарим тебя, Господи за каждодневную пищу. Благодарим за семью, за друзей, за учителей. Благодарим за игры, спорт, красивые виды, хорошие книги. Благодарим за Твою спасительную помощь. О, Господи, мы благодарны Тебе всем сердцем! Через Христа, Господа нашего. Аминь.

 


День второй

Исповедание

 

Писание        Помилуй меня, Боже по великой милости Твоей, и по множеству щедрот Твоих изгладь беззакония мои. Омой меня от беззакония моего и от греха моего очисти.

Пс 50:1–3

Учение  В. Как звучит и что означает пятая просьба молитвы Господней?
О. «Оставь нам долги наши, как и мы оставляем должникам нашим».
Ради крови Христовой
не вменяй нам, бедным грешникам,
наших грехов или зла, постоянно искушающего нас.
Прости нас, как и мы всецело решили
во свидетельство Твоей милости
прощать наших ближних.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 126

 

Нед был из тех, кто никогда не признает себя неправым. Например, он безжалостно дразнил своего брата Лероя, пока тот не срывался и не говорил: «Ну, хватит!» Этого Нед и ждал. «Что-о? – удивлялся он. – Ты меня учишь, э?», после чего замахивался, чтобы дать ему по морде. Лерой его отталкивал. Свара росла, пока не прибегали отец или мать. Тогда Нед сообщал, что Лерой ни с того ни с сего стал толкаться.

То же самое и в школе. Не сдав задания, Нед говорил, что учитель его потерял. Если ответ на контрольной полностью совпадал с ответом лучшего ученика, сидевшего, как ни странно, прямо перед ним, Нед стоял насмерть, даже намекал, что списано-то у него. Когда Нед одалживал деньги, пластинку или, скажем, кеды, у тех, кому хватило глупости что-нибудь ему одалживать, он об этом забывал, а если напомнить, возмущался, что к нему лезут.

С такими людьми очень тяжело. Они защищают себя, пластами какой-то клейкой, слипающейся лжи. Не поймешь, где одна ложь кончается, другая начинается. Разобраться, где правда, сложнее, чем распутать клубок спагетти.

Как ни печально, все мы немного на него похожи. Все мы обманываем себя, чтобы не увидеть, кто мы, что мы, что делаем, чего не делаем. Наверное, никто не честен перед собой до конца, слишком уж это больно. По той же причине мало кто честен перед Богом. Ведь для того, чтобы не лгать Ему, надо не лгать себе, а этого мы стараемся избегать.

Однако честным стать надо, иначе душу не исцелишь. В этом смысле мы – как алкоголики. На собраниях АА[3] каждый встает, чтобы рассказать о себе, и каждый начинает одинаково – называет свое имя, признает свое состояние («Я – Мэри, алкоголичка»). Когда он рассказывает свою историю, нельзя ни оправдываться, ни отнекиваться. Алкоголики знают, что им не поможешь, если они не признают своей слабости. Исповедь – первый шаг на пути к исцелению.

Так и мы. Кроме благодарности, наша молитва – и дома, и в церкви – должна включать исповедь. Мы сообщаем Богу, кто мы: «Я – Нед, обманщик». Мы признаем, что сделали и чего не сделали. «Господи, я нарочно лгал людям, которые имеют право на истину». «Господи, я мог остановить клевету и не остановил».

Исповедь нелегка. Она взрывает мнимость, срывает личину, обнажает правду. Правда же не только в том, что мы грешны, но и в том, что наше здоровье, дыхание, сама жизнь полностью зависят от Бога. Исповедуясь, мы признаем свою немощь. Можно сказать, что мы очищаем рану. Это больно, но иначе она загноится. Без исповеди не отомрет ветхая ткань, не народится новая.

 

Молитва. Помилуй меня, Боже, по великой милости Твоей и по множеству щедрот Твоих очисти беззаконие мое. Ибо беззаконие мое я знаю и грех мой всегда передо мной. Аминь.

 


День третий

Заступничество [Молитва за ближних]

 

Писание Иисус же говорил: Отче! Прости им, ибо не знают, что делают.

Лк 23:34

Учение  Бог велит нам
любить ближних как себя,
быть с ними терпеливыми, миролюбивыми, кроткими,
милостивыми и доброжелательными,
защищать их от зла как мы только можем
и делать добро врагам.

«Гейдельбергский катехизис», ответ 107

 

Один человек придумал способ, который помогает молиться за других. Мы смотрим на свою руку, Ближе всего – большой палец. Так, значит, помолимся за самых близких, к примеру – за родных. Попросим у Бога помочь отцу, у которого неприятности на службе, или сестре, которой что-то неможется.

Указательный палец указывает, напоминая нам о тех, кто ведет или даже везет нас – учителях, полицейских, водителей автобуса.

Если держать руку стоймя, средний палец – самый высокий. Он напоминает, что надо помолиться за президента, министров, воспитателей, словом, за «старших».

Безымянный палец – самый слабый, это значит все пианисты. Значит, помолимся за слабых – бедных, неученых, больных, сломленных тиранией. Их нетрудно найти ив школе, и по соседству, а порой – и в собственном доме. Именно о них сказал Иисус: «последнему из Моих братьев». По Его словам, им особенно нужны наша забота и помощь. Мало того, Он говорит, что, помогая им, мы помогаем Ему.

Наконец, идет мизинец, напоминая, что надо помолиться и о самом себе.

Итак, четыре молитвы из пяти – о других людях. Мы просим за кого-то, заступаемся, как бы становясь между ними и Богом. Здесь мы исполняем роль священника, говорящего от лица паствы.

Такие молитвы рассыпаны по Библии. Моисей просит за Израиль, Иов – за своих друзей, Павел – за новые церкви, а Господь – за тех самых людей, которые Его убивают. Первомученик Стефан подражает Ему.

Такая молитва поистине прекрасна. У нее – «двойной эффект». Когда Бог слышит ее и исполняет, хорошо нашему ближнему. Каждую неделю пастыри молятся вместе с нами о том, чтобы Господь утешил несчастного, исцелил больного, спас кому-то жизнь. Один «эффект» – сама Божья помощь ближнему.

Другой, как ни странно – помощь нам, молящимся. Отставляя в сторону свои нужды ради других, мы становимся лучше. К примеру, можно усмирить гнев и смирить гордыню. Благодаря Бога за чьи то таланты, приобретения, успехи, мы поражаем в самое сердце зависть.

Посмотрите на свою руку. Четыре пальца напоминают о молитве за других, то есть – о любви.

 

Молитва. Господи, мы молимся сегодня за наших родных! Даруй им веру. Мы молимся за наших учителей, даруй им сил и терпения. Мы молимся за власть имущих, даруй им мудрость и справедливость. Мы молимся за слабых, бедных, больных – подними их. Молимся мы, наконец, и за себя. О, Господи, научи нас любить. Через Иисуса Христа, любившего даже врагов. Аминь.


День четвертый

Прошение

 

Писание    Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите и отворят вам.

Мф 7:7

Учение  В. Почему христианам надо молиться?
О. Потому что молитва – самая главная часть
той благодарности, которой ждет от нас Бог.
А еще потому, что Бог дает Свою благодать и Духа Святого только тем, кто постоянно молится, и, стеная в сердце своем, просит у Бога этих даров,
благодаря за них.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 116

 

Прощение – это торжественная просьба. Кто-нибудь подумает о том, как что-то сделать или предотвратить, и пишет прошение. Может быть, он хочет спасти китов от китобоев или младенцев от аборта, разрешить какие-нибудь игры или запретить, а то и просто освободить узника. В любом случае он просит что-то сделать того, кто облечен соответствующей властью.

Представим, что вас или ваших родителей просят подписаться под петицией, то есть – прошением, просьбой. Многих уже просили. Когда соберут достаточно подписей, вручают, кому надо, и ждут, что будет. Иногда ответ – положительный, иногда – нет.

Молясь, мы не только благодарим, исповедуем грехи и заступаемся за кого-нибудь, но и просим Бога, о том, чтобы он что-то сделал. Если речь идет о ближнем, скажем, больном или путешествующем – мы, в сущности, заступаемся. Но иногда мы молимся обо всем мире, например – говорим, как Господь учил нас: «Да приидет Царствие Твое, да будет воля Твоя на земле, как на небе». Вот это – просьба о том, чтобы Господь выполнил Свой великий замысел.

Молимся мы и о себе (вспомните мизинец). Если нас обидели, мы просим об утешении, если мы виновны, просим о прощении, если одиноки – о друге. Люди искренне молятся за победу своей команды за правильный ответ, за охотничьих собак. Некоторые дети – помоги им Господи! – просят, чтобы мачеха или отчим их полюбили.

Словом, мы молимся о чем угодно. Однако перед нами немедленно встает проблема. Иисус обещал: «Чего ни попросите с верой, получите». Но иногда мы получаем совсем не то, о чем просим, а иногда не получаем ничего. И удивляемся – что же это?

Марк Твен прекрасно описывает такой случай в «Гекльберри Финне». Гека «обрабатывают», чтобы он стал поприличней. Мисс Уотсон, по мере сил, учит его молиться.

«Повела она меня в кладовку и стала молиться, но ничего не вышло. Она велела молиться каждый день, о чем я только захочу. Что попросишь, то и получишь. Ну, прямо! Я попробовал. Получил удочку, но без крючков. На что она мне такая? Стал просить крючки, раза три–четыре, и хоть бы что! Наконец, я попросил мисс Уотсон, чтобы она помолилась вместо меня, но она сказала: «Какая глупость!» А почему? Не понимаю. Пошел я в лес, стал думать. Если ты получаешь, о чем молишься, почему Уинн не получил деньги, которые он потерял на свинине? Почему вдова не получила серебряную табакерку, которую у нее украли? Почему мисс Уотсон такая тощая? Ничего в этом нет одни разговоры».

Что скажем мы? Есть в «этом» что-то?

Есть, конечно. Но нелегко сказать, тем более – полностью, как ответит Бог на нашу просьбу. Может быть, иногда Он не дает того, о чем мы молимся, потому что мы просим Его сделать зло. Например, представьте такую молитву: «Господи, разнеси моего врага в пух и прах!» Понятно, почему Он не внемлет. Иногда мы просим себе во вред, скажем: «Господи, дай мне мотоцикл и подписку на «Плейбой». Ну, нет. Или, к примеру, обе команды молятся о победе. Даже Богу это не под силу.

Словом, можно понять, почему Он отклоняет наши просьбы, когда мы просим о чем-нибудь дурном, или опасном, или невозможном. Но иногда мы вроде бы просим о чем-то хорошем и правильном, например – о спасении чьей-нибудь жизни или о том, чтобы родители снова объединились, а Бог молчит, как бы захлопывает дверь.

Почему? Честно говоря, этого никто не знает. Мы верим, что у Бога есть причины, но не смеем их отгадывать. Остается одно – приникнуть к Богу, Которого мы не понимаем.

 

Молитва. Господи, ради Христа помоги нам доверять Тебе даже тогда, когда мы Тебя не понимаем. Аминь.

ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

63 Молитва – любая попытка обратиться к Богу. Бывают молитва-благодарение, молитва-исповедь, молитва-заступничество и молитва-прошение.

64 Благодарение – молитва, вызванная благодарностью. Мы благодарны Богу за многое, особенно – за великое дело нашего Спасителя, Иисуса Христа.

65 Исповедь – молитва, в которой мы признаем, кто мы, что сделали и чего не сделали. Признаем мы и собственную немощь.

66 Заступничество – молитва, в которой мы исполняем роль священника (предстоятеля), защищающего чье-то дело. Такая молитва помогает не только другим, но и самим молящимся.

67 Прощение – молитва, в которой мы глубоко и серьезно просим о чем-то Бога. Молиться мы можем за других (это и будет предстательство), за весь мир и за себя. Если ответа нет перед нами, нередко встает сложная проблема.

 

Вопросы

На этой неделе не пишите ответов, а сделайте следующее:

День 1. Выделите время из всех своих дел, чтобы поблагодарить Бога за большие и малые дары.

День 2. Выделите время, чтобы всем сердцем исповедаться Богу.

День 3. Посмотрите на свою руку и помолитесь палец за пальцем так, как сказано выше.

День 4. Расскажите Богу, что вам нужно вплоть до малых мелочей.

 

Обобщение

Побеседуйте с родителями (или с кем-то из семьи) о том, как они просили у Бога чего-нибудь очень важного. Спросите, как ответил Бог.



[1] Синодальный перевод: «Нет между нами посредника…» (прим. пер.)

[2] Герои книг К.С. Льюиса, Магдален Энгль, ??? (прим. пер.)

[3] Группы «Анонимных алкоголиков» (прим. пер.)

Часть IV

ЦЕРКОВЬ И ЦАРСТВО

Неделя 18. ЦЕРКОВЬ

День первый

Церковь

 

Писание          Вы – род избранный, царственное священство, люди, взятые в удел, дабы возвестить совершенство Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет.

1 П 2:9

Учение Верую (…) в святую соборную церковь.

Апостольский Символ веры

 

В Нью-Йорке, в разгар рабочего дня, по ступеням собора поднимается женщина и входит в великое святилище. Там она встает на колени, чтобы помолиться Богу, ибо только Он может сохранить ей разум в безумном мире. В тихой чикагской ночи в храм проскальзывают три беженца из Латинской Америки, чтобы обрести приют и защиту. После долгой и тяжкой войны тысячи церковных колоколов возвещают мирное время. Начиная новую, совместную жизнь, муж и жена выходят на солнечную площадь из храма, где обещали вовеки любить друг друга. Обычным воскресным днем, в Северной Америке, миллионы людей идут в церковь.

Что же такое церковь и почему в нее ходят?

Слов это может означать особое здание, где служат Богу, вступают в брак, находят приют. Если кто-то скажет: «В прошлом году у нас сгорела церковь», речь идет о деревянной или каменной постройке.

Может оно значить и то, что происходит в здании. Если те, у кого сгорел храм, собираются в спортивном зале, они все равно ходят в церковь, то есть собираются на богослужение.

Может оно значить и то, что делают собравшиеся. Может употребляться и в самом широком значении: когда мы встаем, чтобы прочитать Символ веры, мы исповедуем свою веру в «святую соборную церковь».

Употребляя слово так, мы имеем в виду определенное сообщество. Этот смысл – самый важный. Церковь – сообщество всех тех, кто поистине верует в Иисуса Христа, точнее, верующих и их детей. Церковь – это те, кто освящен и оправдан, люди покаяния и веры. Они молятся и чтут Закон Божий. Собственно говоря, все, чем мы занимались столько недель, случается в церкви и с церковью, то есть с народом Христовым.

Подумаем об этом немного. Мы часто сужаем понятие, представляя церковь как общину, с которой мы служим Богу по воскресеньям. С таким же правом можно назвать полосу воды у Майами Атлантическим океаном. Да, это он и есть, но океан гораздо больше, чем то, что вмещает наш взгляд.

Так и церковь Христова. Огромная и многоцветная, она включает искусных инженеров из Токио и достойных вождей из Кении; деловых женщин из крупных корпораций и молодых рыбаков из португальских деревень; стариков, верящих в Евангелие лет семьдесят, и маленьких детей, еще ни во что не верящих.

Церковь объемлет не только материки, моря, занятия, нации, но и само время. Мартин Лютер принадлежит к тому же сообществу, что и мы, как и К.С. Льюис, и Бах, и Августин, и Павел, и даже Авраам с Сарой. Все принадлежат к одной церкви, ибо принадлежат Одному Богу. Он позвал Авраама, чтобы служить Ему на новой земле, вернул зрение Павлу, люто Его гнавшего. Точно так же Он зовет нас с вами из тьмы в свет, из падшего мира – в тепло христианской общины. В сущности, слово «церковь», по Новому Завету, означает «избранных».

Главное для каждого из нас – ответим ли мы на зов. От этого зависит и наш духовный рост, и преумножение дела Божьего.

 

Молитва. Господи, мы принадлежим к огромному и могучему сообществу. Помоги нам увидеть его величие, древность и глубину. Помоги и ответить на Твой зов. Через Христа, Господи нашего. Аминь.

 


День второй

Святая церковь

Писание          Ибо написано: «Будьте святы, потому что Я свят».

1 П 1:16

Учение Церковь есть собрание прощенных грешников,
призванных к святости,
посвятивших себя служению (…).
Зная нашу слабость и греховность,
мы несем благую весть всем грешникам,
понимая их положение и уповая на Бога.

«Мир наш принадлежит Богу», 42

 

Церковь – Божий дар грешникам. Она – как мать для сирот, ковчег для застигнутых потопом, больница для жертв эпидемии, постоялый двор на пути в Иерихон из Иерусалима. Против грехов есть прививка. Тонущих можно вытащить на борт. Всех нас можно напитать Словом Божьим и таинствами.

Во всяком случае, предполагается, что дело обстоит так. Предполагается, что в церкви мы учимся святости, чтобы наш грех постепенно исчезал, нечистота была обуздана. Предполагается, что в свое время мы вернемся в воды потопа, чтобы спасать тонущих, или выйдем на дорогу, чтобы отвезти на постоялый двор избитого разбойниками. Христиан, отозванных из мира, снова посылают туда, обучив и снарядив.

Мы должны собираться вместе, образуя святую церковь, ибо святой Бог хочет для нас святости. Чтобы мы, уже каждый отдельно, шли в мир, спасать людей, нас надо тренировать, учить состраданию и жалости. «Святой» значит не только «хороший», но и «делающий добро». Для того и существует святая соборная церковь, в которую мы веруем.

Трудно поверить, что она свята? Так трудно, что приходится повторять это каждую неделю?

Многое зависит от того, куда мы смотрим. В великой и всеобщей церкви можно найти поразительную святость. Тогда мы смиряемся перед Богом и гордимся, что мы христиане. Например, некоторые посещают тюрьмы. Это нелегко. Как-никак, среди заключенных есть очень страшные люди. Кто-то из них отвечает грубой бранью, кто-то жаждет вести Христовой. Многие глубоко ценят заботу и внимание.

Другие служат иначе – приносят радость старым и одиноким, опекают убогих разумом. Каждый день, во всем мире, христиане, не жалея сил, учат неграмотных читать, начинающих – молиться, помогают беременным девчонкам, возятся с наркоманами, даже протестуют против тирании. Видя все это, что там – намного больше, мы говорим: «Верую в святую (…) церковь».

Как-то я читал о студенте, заболевшем лейкемией. Ему было очень плохо и от болезни, и от лечения, так называемой «химии». Волосы выпадали клочьями, и он холодел при мысли, что вернется в колледж лысым.

Однако вернуться пришлось. Он явился, когда надо, боязливо вошел в аудиторию и увидел, что все его друзья обриты наголо. Их лысые головы отражали в тот день славу Божию.

Вот она какая, церковь! Иногда просто дух захватывает от сияния святости. Почему же в некоторых общинах ценят удачных и красивых, презирают уродов и изгоев? Почему почитают богатых, обижают бедных? Почему школьники из христианских семей поклоняются чемпионам, даже если эти кумиры глупы, наглы и невежественны?

Неужели это святость? А может быть, напоминание об аде?

 

Молитва. Господи, мы веруем в святую церковь и должны это непрестанно повторять. Подай же неспешно свою чудотворную помощь, чтобы мы и впрямь стали святыми. Через Христа, Господа нашего. Аминь.

 


День третий

Соборная церковь

 

Писание          Старайтесь сохранять единство духа в союзе мира. Одно тело и один дух (…), один Бог и Отец всех.

Еф 4:3–64

Учение Мы скорбим о том, что церковь,
разделяющая один Дух, одну веру, одну надежду,
и вмещающая все времена, места, языки, народы,
раскололась в расколотом мире.

«Мир наш принадлежит Богу», 43

 

Посылая письмо, мы пишем на конверте адрес – имя и фамилию адресата, улицу, город, штат или иную область, код, страну. Этого достаточно чтобы письмо дошло.

Представьте, однако, что для ясности вы пишете на конверте:

Хомеру Кланкенфельдеру

Пеннибрук-лейн 1665

Грэнд-Рэпидс

США 49508

Северное полушарие Земли

Солнечная система

Млечный путь

Мироздание

Конечно, каждый пункт адреса входит в следующий. Вы движетесь от мелкого к крупному, от конкретного к общему. Вам нужен не всякий Кланкенфельдер, а только добрый старый Хомер, не любой дом на Пеннибрук-лейн, а только 16, не все округа, а только 08, не все города, а только Грэнд-Рэпидс, не Миннесота, а Мичиган, и так далее.

Хорошо знать, чего хочешь. Тогда письмо дойдет вернее, чем если вы напишете на конверте: «Хомеру. Вселенная».

Так строится и церковь, от меньшего к большему. Если вы крещены, вы принадлежите к определенной общине. Она, в свою очередь, входит в определенную деноминацию[1], которая принадлежит к кальвинистской церкви, называемой также «реформатством». Вместе с лютеранством она образует конфессию, именуемую протестантизмом в отличие от католичества и православия. Однако, уже вместе с ними, она включена в христианство, а не в мусульманство или индуизм.

Значит ваш церковный адрес – примерно такой:

Ванессе Кланкенфельдер

Община служителей Божиих

Реформированные христиане

Реформаты

Протестантизм

Христианство

Вселенская Церковь

Теперь можно увидеть, что мы имеем в виду, говоря «Верую в (…) соборную церковь». Мы заявляем о том, что все истинно верующие всех общин и деноминаций реформатства, все истинные протестанты, православные и католики всех времен и народов составляют одну Церковь. Мы верим, что она и есть «тело», которое Павел описывает ефесянам. Это – образ метафора. Человеческое тело состоит из многих частей («членов»), и в этом соборная церковь на него похожа. Глава ее, голова – Иисус Христос.

Ваша община в этом теле – квадратный миллиметр одного из ногтей левой руки.

Мы говорим: «Верую (…) в соборную церковь». Мы должны верить, что есть только одна соборная, всеобщая церковь, ведь ее так просто не увидишь. Мы должны делать дело Христово вместе с другими христианами. Все части тела, как бы они не различались, действуют совместно.

Конечно, лучше всего мы знаем нашу часть церкви. Здесь нас крестили и учили. Здесь мы слушаем слово, поем гимны, даем милостыню. Здесь мы собираемся на праздничную трапезу и устраиваем вечера.

К.С. Льюис предложил удобный образ: соборная церковь – большой холл. Из него ведут двери в разные комнаты. Те, кто в холле, искренне верят в Иисуса Христа, но только в комнате можно развести огонь, присесть и поесть.

Естественно, свою комнату мы любим больше. Мы привыкли к ней; но невежливо презирать другие комнаты. Да и зачем? Ведь столько народу еще не вошли в холл.

 

Молитва. Благодарим Тебя, Господи, за то, что Ты отвел нам место в Своей Церкви. Аминь.

 


День четвертый

Признаки истинной церкви

 

Писание          Дух ясно говорит, что в последние времена отступят некоторые от веры, внимая духам обольстителям и учениям бесовским, чрез лицемерие лжесловесников (…)

1 Тим 4:1–2

И сам я уверен в вас, братья мои, что и вы полны благости, исполнены всякого познания и можете наставлять друг друга.

Р 15:14

Учение Дух дает силу каждому члену
участвовать в общем служении,
чтобы увечные исцелились и все обрели радость
в возрастании братства.

«Мир наш принадлежит Богу», 41

 

Люди идут в ресторан, чтобы съесть больше, чем обычно. Раньше это случалось в особые дни, скажем – на свадьбу. Теперь, если муж и жена работают, это бывает намного чаще.

От ресторанной еды многого требуют. Например, она должна быть свежей – салат хрустит, хлеб приятно пахнет. Она должна быть чистой; если официант считает деньги и тут же хватает гамбургер, у вас того и гляди пропадет аппетит. Нас должны обслуживать быстро и вежливо, хамов долго не держат (кроме Парижа, там им раздолье). Наконец, с нас не должны брать слишком много.

Итак, признаки хорошего ресторана – свежая еда, чистота, вежливость, разумные цены. Благодаря им мы опознаем походящее место.

Признаки есть и у христианской церкви. В мире – миллионы христиан и тысячи общин. Как отыскать среди них то, что надо? Где церковь, соответствующая цели? Другим словом, каковы эти признаки?

Церковь верна своей природе там, где она верно проповедует слово Божие, совершает таинства в чистоте и сохраняет должный порядок. Проповедь, таинства, дисциплина – признаки истинной церкви.

Рассмотрим их по очереди. Какую проповедь можно назвать хорошей? Интересную, понятную; вызывающую удивление, слезы, а то и смех; словом, доходчивую. Она может сообщить что-то новое, а порой – изменить вашу жизнь.

Все это необходимо, но этого недостаточно. Мы упустили самое главное – проповедь должна передавать Божие Слово. Бог должен говорить через нее со мной и с вами. Вот почему пастыри изучают иврит и греческий. Вот почему проповедники берут текст из Писания, а не из спортивной газеты. Хороший проповедник – голос Божий. Он говорит нам о грехе и спасении. Он говорит о прощении и милости, уповании и смерти. Он несет нам весть Христа.

Проповедь, верная Писанию – признак истинной церкви, равно как и верное совершение таинств, о котором мы поговорим в следующий раз. Теперь запомните одно: крестя ребенка, люди дают обещания при всей общине. Священник не идет в торговые ряды, чтобы крестить там всех подряд. Родители ребенка должны быть верующими. Они должны подтвердить обетования согласно благодати завета, и в собрании церкви. Иначе говоря, таинство надо совершать правильно. Наконец, третий признак – дисциплина. Мы уже кое-что знаем о тренировке святости. Мы должны стать атлетами духа, и забыть былую расхлябанность, нарастить мускулы.

Касается это не только отдельных христиан, но и всей церкви. Церковь – армия на учениях, бейсбольная команда на тренировках, оркестр на репетициях. Пастыри и другие церковные власти действуют как тренеры, напоминающие о Десятисловии и других правилах. Иногда им приходится удалить тех, кто слишком часто пропускает тренировки. Это и есть церковная дисциплина.

Не только они, мы сами тренируем друг друга, подбадривая, поддерживая, предупреждая, чтобы каждый был «в хорошей форме».

Проповедь, таинства, дисциплина – признаки церкви, известные веками. Если вы вернетесь ко второму дню, придумаете ли вы еще какие-нибудь?

 

Молитва. Господи, поддерживай силу Твоей церкви и дай нам верность ее признакам, чтобы мы могли поистине быть телом Христовым для мира. Аминь.

 


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

68. Церковь – сообщество людей, «отозванных» из мира ради истинной веры в Иисуса Христа. Хотя члены его нередко отличаются друг от друга в разных странах и столетиях, они все равно принадлежат к одному и тому же сообществу.

69. Святость церкви – освящение добрыми делами и все большей схожестью с Христом. Называя церковь святой, мы имеем в виду и то, что она отделена от мира сего ради его спасения.

70. Соборность – церковь в самом широком общем виде. Они похожа на большой холл, в которой выходят двери деноминаций и общин.

71. Признаки истинной церкви – свойства, по которым можно опознать церковь, верную своей природе и послушную Спасителю. Это хорошая проповедь, таинства и дисциплина.

 

Вопросы

День 1. Назовите три смысла слова «церковь». Какой из них – самый важный, и почему?

День 2. Назовите два–три способа, какими ваша община являет свою святость.

День 3. Почему мы поговорим, что церковь соборна?

День 4. Каковы признаки истинной церкви? Приставьте хотя бы два признака к тексту дня второго. Потом объясните, зачем надо знать все эти признаки (один из них найдите в 1 Тим 4:1–2).

 

Обобщение

Побеседуйте с родителями о сильных сторонах их общины. Запишите, в чем они видят эти стороны.


Неделя 19. ТАИНСТВА

День первый

Обряд

 

Писание          Ибо всякий раз, когда вы едите хлеб и пьете чашу сию, смерть Господню возвещаете, доколе Он придет.

1 Кор 11:26

Учение Мы верим, что наш благой Бог,
Зная как мы грубы и слабы,
дал нам обряды,
Чтобы утвердить в нас Свои обетования,
Явить Свою добрую волю и милость,
а также питать и поддерживать нашу веру.

«Бельгийский катехизис», статья 33

 

Обряды связывают жизнь воедино и помогают людям претворять в жизнь свои глубинные чувства и важные обещания. Некоторые так обычны, что мы их едва замечаем. К примеру, вы кого-то встретили или подошли после службы к пастору. Каждый протягивает руку, потом сжимает и секунду–другую вы оба, вместе, потряхиваете сжатыми руками.

Это – обряд, то есть цепочка действий, выражающий взаимную благожелательность. Руки нередко играют роль в ритуале. Принося присягу в суде, мы поднимаем правую руку или кладем левую на Библию, а то – проделываем оба жеста. Это значит, что мы обещаем говорить правду. Жених и невеста, повторяя свои обеты, держатся за руки; потом они обмениваются кольцами. Так выражают они свое обещание верности. Боксеры касаются друг друга перчатками. Баскетболисты и бейсболисты поднимают вверх пятерню. Священнослужители кладут руки на нового священнослужителя. Офицеры отдают честь. Патриоты прижимают руку к сердцу.

Словом, ритуал – это язык действий. Мы говорим с их помощью: «Я предан своей стране, я уважаю ваше мнение, я обещаю говорить правду, всю правду и ничего, кроме правды, да поможет мне Бог».

Некоторые обряды говорят больше этого. Мы имеем в виду не только свадьбу и погребение, но и два самых важных обряда протестантской церкви, Крещение и Вечерю Господню. Что происходит, когда они совершаются? Почему мы их совершаем и что они значат?

Чтобы понять таинство, понадобится сравнение. Четвертого июля граждане США празднуют День независимости. Они пускают фейерверки и палят из пушек. Кое-кто надевает костюм XVIII века и как бы подписывает снова Декларацию независимости. На некоторых церемониях дают торжественный обет верности, прижимая руку к сердцу: «Обещаю быть верным знамени Соединенных Штатов Америки…».

Все эти действия изображают или воплощают события прошлого – победу колонии в войне за независимость. Но это не все. Люди не только разыгрывают, как на сцене, подписание декларации или пушечную пальбу; они пытаются отождествить себя с народом, который тогда родился, и со всей его историей. Для того и устраивают парад, машут флагами, дают клятву верности, поют «Звездное знамя». Делая все это, они как бы говорят: «Мы – народ, рожденный той войной. Мы едины с ней и со всем, что она означает». Они говорят: «Это – наше событие, наша нация, наше прошлое, Я – их часть. Они – часть моей жизни, хотя родился я много позже».

Словам, «обряды» 4 июля знаменуют былое событие и отождествляют народ с тем, что тогда началось. Люди чувствуют, что причастны этой истории и этому факту.

Таинства Церкви – вроде того, но гораздо важнее. Погружаясь в воду, преломляя хлеб и наливая вино, мы воплощаем в действии главное событие христианства, смерть и воскресение Иисуса Христа, которое освободило нас от рабства греху и сатане. В таинстве мы отождествляем себя с народом, рожденным этим двойным событием, и всем, что оно означает.

Делаем мы это «собираясь в Церковь», народ завета Божьего. Мы воспроизводим главное событие, чтобы напомнить о нем себе и Богу, поблагодарить за дары и обещать верность тому, что Он сделал.

Мы говорим: «Мы – народ, рожденный борьбой за искупление. Победа в ней сделала нас тем, кто мы есть. Мы принадлежим этому событию и этому Христу».

Обряды связывают жизнь воедино, ибо сближают нас с Иисусом Христом.

Молитва. Благодарю Тебя, Господи, за дар таинств. Благодарю за то, что мы принадлежим Тебе, и Христу Твоему и друг другу. Аминь.


День второй

Знаки и печати

 

Писание          Если мы соединены с Ним подобием смерти (…) так и нам ходить в обновленной жизни.

Р 6:5

Учение В. Что такое таинство?
О. Таинство – это святые знаки, святые печати.
Они установлены Богом, чтобы, совершая их,
мы яснее видели обетования Евангелия
и могли запечатлеть их.
…Обещал же нам Господь
простить наши грехи и дать вечную жизнь
одною благодатью,
ради жертвы Христа Распятого.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 66

 

Наша жизнь полна знаков. Самые простые вы знаете: металлический прямоугольник с цифрой показывает, с какой скоростью можно ехать по улице или по шоссе, вывеска с сочным куском поджаренного на угольях мяса сообщает, что в этом ресторане можно хорошо поесть.

Проехав шоссе, мы увидим другие знаки. Фигурка в брюках - мужской туалет, фигурка в юбке – женский. «4/4» в нотах, «четыре четверти», указывают нам, что четвертушки надо играть каждую отдельно. Чтобы мы это знали, композитор просто пишет две четверки, разделяя их косой линией.

Словом, знаки что-то показывают, указывают. Стрелка указывает, куда свернуть. Первый мартовский крокус показывает, что началась весна. Поднятая рука говорит о том, что нас надо подвезти. Фамилия, написанная вашей рукой, удостоверяет, что это – именно вы, другой так не подпишется.

Без знаков многое пришлось бы объяснять гораздо дольше. Какая скука! Кроме того, знаки наделены доброй или злой силой. Знак креста напоминает миллионам католиков и православных о главном событии в жизни Спасителя. Вскинутая рука нацистов напоминала миллионам немцев что Гитлер – их Бог.

Иногда знак становится печатью. Если вы исчиркали учебник своими подписями, вы расписались в том, что вы – это вы (а может, и в том, что вам скучно), больше ничего. А вот если вы подпишете вексель, вы подтвердите, «запечатлеете» обещание вернуть деньги. Поцелуй жениха и невесты – знак любви, а кроме того – печать, скрепляющая их обеты. Рукопожатие после сделки – не только знак вежливости и доверия, но и печать на договоре.

Печать скрепляет, подтверждает, удостоверяет, чаще всего – соглашение или обещание.

Таинства – знаки и печати нашей близости к Христу. Можете припомнить, что мы называли ее «союзом», то есть соединением, связью. Так соединяются подвой с пустившим корни деревом или жених – с невестой.

Как же это происходит? По-разному. Собираясь за трапезой Господней, мы преломляем хлеб и льем вино, изображая в действии жертву Христа, искупающего наши грехи.

Когда христиане едят этот хлеб и пьют вино, они показывают, что хотят подойти к Христу как можно ближе. В самом благоговейном, чисто духовном смысле они вкушают Его, то есть вводят в сердцевину жизни. Другими словами, они указывают на свое единение с ним, и оно действительно становится крепче.

Однако, как подпись, поцелуй, рукопожатие, это еще и печать. Своими таинственными дарами Бог подтверждает, что Его обещания – в силе. На них можно положиться. Обрядами Он связывает Себя с нами. Таинство – как скрепляющая лента или гайка.

И мы, совершая таинства, связываем себя с Богом. Мы запечатлеваем наше послушание и нашу веру, словно ставим подпись, пожимаем руку, целуем жену.

Таинства – церковные обряды, в которых мы воспроизводим главные события из жизни Христа и запечатлеваем нашу связь с Ним.

 

Молитва. Господи, спасибо Тебе. Через самое простое – хлеб, воду, вино – Ты показал нам, что можно верить Твоим обетованием. Увидим же и поверим через Христа. Аминь.

 


День третий

Святое Крещение

 

Писание          Бывши погребены с Ним в крещении, в Нем вы и воскресли верою в силу Бога, Который воскресил Его из мертвых.

Кол 2:12

Учение В. Надо ли крестить и детей?
О. Да. Дети, как и взрослые, – Божий народ
и связаны с Ним заветом.
Не меньше, чем взрослым, им обещаны
прощение грехов через кровь Иисуса Христа
и Дух святой, рождающий веру.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 74

 

Воскресным утром мать и отец идут в храм, неся на руках дочь восьми недель от роду. Там они торжественно исповедуют свою веру и обещают воспитывать ребенка в христианском духе. Собрание обещает помогать им наставлять девочку в вере. Священнослужитель, тем временем, подтверждает, что Бог обещал окружить ее любовью.

Потом он несколько раз опускает руку в воду и кропит девочке лобик. Та вздрагивает. Священнослужитель говорит евангельские слова. «Крещу тебя во имя Отца и Сына и Святого Духа. Аминь». В некоторых общинах он берет ребенка на руки и благословляет по примеру Христа. Большей частью таинство завершается особым гимном.

Мы все это видели, и не раз. Что же происходит во время крещения и что оно означает?

Детей крестят не в кухонной мойке, а перед собранием верующих. Почему? Потому что это обряд всей церкви, а не только ребенка с родителями.

Объясню получше. Крещение – знак и печать нашего союза с Христом, Который погрузился в смерть и восстал к жизни. Ребенок как бы погружается в воду и выныривает. Мы изображаем в таинстве смерть и воскрешение Христа.

Да, конечно, окропление – далеко не идеальный знак. Лучше было бы погружать дитя в воду, но не у всех церквей есть глубокие купели.

Крещение – знак того, что было с Христом, и знак нашего с Ним союза. Изображая действием смерть и воскрешение, мы как бы говорим: «Мы народ креста и воскресения, то есть всего, что они значат».

Значат они, что грех смыт. Значат они, что мы оправданы и освящены. Значат они, означают веру, закон и молитву. Значат сострадание к нелюбимым и поразительную милость к таким, как облысевший мальчик. Мы отождествляем себя с Христом и ближним, включаемся в Его историю.

Мало того, мы включаемся в народ, порожденный ею. Крещение – церковный обряд, потому что оно показывает, что в тот большой холл и в одну из комнат пришел еще один человек. Там, в комнате, он будет служить Христу, и тренироваться, чтобы стать атлетом и все лучше, словно рефлектор, отражать славу Божию.

Конечно, ребенок не может сам войти в этот народ. Он слишком мал, и слаб, беспомощен, и несведущ. Однако Бог хочет, чтобы Его приняли именно в это время. Потому и крестят младенцев, а Он изливает на них благодать.

Касаясь нас, когда мы ничего не смыслим, Он берет нас и говорит: «Дитя Мое».

Словом, при крещении младенцев Бог обещает включить нас в историю и народ Иисуса Христа. Нам будут читать Евангелие, нам будут проповедовать, нас будут учить. Нам покажут, как молиться, как делиться с ближним, как обращаться даже с теми, кого мы не сумели полюбить.

Иначе говоря, близкие люди попытаются сделать нашей историю Христа и общину христиан. Крещение – это начало. Господь говорить нам в том таинстве: «Ты – Мое дитя».

Каждый ждет того дня или года, когда мы войдем в церковь сами и встанем перед той же общиной, которая видела, как нас крестили. Тогда мы и скажем: «Бог мой» Тому, Кто когда-то признал нас Своим ребенком.

 

Молитва. Господи, Ты отмечаешь нас, когда мы малы и слабы. Помоги же назвать Тебя Отцом теперь, когда мы старше и сильнее. Через Господа нашего Христа. Аминь.

 


День четвертый

Вечеря Господня

 

Писание          И взяв хлеб и благодарив, припомнил и подал им, говоря:
сие есть Тело Мое, которое за вас предается,
Сие творите в Мое воспоминание.
Также и чашу после вечери, говоря:
сия чаша есть новый завет в Моей Крови,
которая за вас проливается.

Лк 22:19–20

Учение В. Что значит «есть распятое тело Христа и пить Его пролитую кровь?»
О. Принимать верным сердцем Его страсти и смерть,
веря, что мы получили крещение грехов и вечную жизнь.
Но это не все.
Через Духа Святого, Который живет и во Христе, и в нас
мы соединяемся все больше с израненным телом Христовым,
хотя Он на небесах, а мы на земле,
мы становимся плотью от Его плоти
и костью от Его кости,
и живем вечно, водимые единым Духом,
как члены тела водимы одной душой.

«Гейдельбергский катехизис», вопрос и ответ 76

 

Каждый знает, что надо есть и пить. Человек протянет без воды всего несколько дней. Потом язык у него почернеет и распухнет, словно ему сунули в рот затычку. Без еды можно прожить несколько недель, тело питается накопленным жиром, но с определенного времени начинает пожирать собственные мышцы, и его распирают газы. Смерть от голода или от жажды невероятно мучительна и медленна.

Да, за те минуты, что вы это читали, в мире умерло именно так сколько-то людей. Потому у нас и есть ……………………… Страх перед голодом – одна из причин, по которой мы едим и пьем. Умирать не хочется.

Однако пища и питье поддерживают не только нас, но и других. Когда мы разделяем с кем-то трапезу, мы как бы говорим: «Не умирай!» Нам хочется, чтобы этот человек был жив и здоров, а значит, пусть еда и питье, поддерживающие нас, и его подержат.

Вот одна из причин совместной трапезы. Конечно, иногда хочется поесть в одиночестве, но вообще-то люди этого избегают. Одинокий обед, по меньшей мере, тосклив. И трапезу не разделишь, и не поговоришь толком.

Чтобы избежать таких случаев, мы создали обряд застолья. Христиане окружают трапезу молитвами, песнопениями, чтением, неспешной беседой. Они угощают друг друга. Мало того, между близкими они могут что-то обсуждать.

Далеко не только они отмечают застольем важные события. На праздник дают особый обед. На Рождество, на Пасху, в День благодарения мы долго сидим за праздничным столом с близкими людьми. Сидят за столом и после свадьбы, так невеста и жених делятся счастьем с другими. Бывают и поминки, где осиротевшим как бы говорят: «Мы разделяем вашу печаль».

Другими словами, пища и питье не только поддерживают телесную жизнь, но и питают дружество.

Именно такова Вечеря Господня. На этой ритуальный трапезе мы изображаем в действии смерть Господа нашего, наливая в чашу вино и преломляя хлеб. Потом мы едим и пьем, утверждая, что мы участвуем в той, первой Вечере, и принимая все, что она значит. Вводя сытный хлеб и освежающее вино в самую сердцевину тела, мы показываем и запечатлеваем наше единение с Христом.

Я думаю, теперь можно сказать, что делаем мы не только это. Мы питаем тело Господа, церковь. Мы разделяем между собой дары пищи и питья, скрепляя тем самым наше единство.

Все верующие члены сообщества не только отпивают вино и съедают кусочек хлеба, но и предлагают их другим христианам[2], как бы говоря: «Мы не хотим, чтобы умерла твоя вера. Живи и здравствуй с нами ради Иисуса Христа. Вот, возьми, съешь. Возьми, выпей».

Мы говорим так, ибо каждый знает, что для совместной жизни нужны пища и питье. Белые угощают черных, корейцы – японцев, женщины – мужчин, взрослые – подростков, бедные – богатых, пытаясь передать другому благословение Христа.

 

Молитва. Благодарим тебя, Господи, за Твою трапезу. Благодарим за то, что Ты напомнил нам о Своей жертвенной смерти, и за то, что Ты крепко связал нас с Собой и друг с другом. Аминь.

 


ДОМАШНЕЕ ЗАДАНИЕ

 

Словарик

72. Обряд – действия и слова, которые «изображают» сильное чувство, обещание или веру. Содержание обрядов глубже, чем кажется поначалу. Самые важные обряды протестантской церкви – крещение и Вечеря Господня.

73. Таинство – священный обряд, то есть знак и печать, посредством которых Бог связывает нас с Собой, а мы себя – с Ним.

74. Знак – указание, «индикатор». Преломляя хлеб и разливая вино, мы выражаем в знаках смерть Христа. Погружая человека в воду и вынимая его из воды, мы выражаем Его смерть и воскресение.

75. Печать – то, что утверждает, запечатлевает. Таинства запечатлевают наше единение с Христом.

76. Святое Крещение – церковное таинство, состоящее в том, что верующего или его ребенка погружают в воду (можно окроплять). Знаменует и запечатлевает наше вхождение в народ Божий.

77. Вечеря Господня (святое причащение) – церковное таинство, состоящее в том, что верующие и исповедующие свою веру едят хлеб и пьют вино. Вечеря связывает нас не только с Христом, но и друг с другом, то есть питает церковь.

 

Вопросы

День 1. Приведите примеры обрядов (ритуалов) из спортивной и домашней жизни. Почему мы говорим, что таинства – это церковные обряды?

День 2. Чем отличаются друг от друга знак и печать? Скажите своими словами, на что указывают и что запечатлевают крещение и причастие.

День 3. Что обещают ребенку при крещении Бог, родители, священник?

День 4. Скажите своими словами, какой пользы вы ждете от причастия.

 

Обобщение

Предлагаем на выбор:

а) Если вас крестили в младенчестве, расспросите родителей, что значило это для них в последующие годы. Обобщите их ответы.

б) Объясните, как связано крещение с исповеданием веры.

 


Неделя 20. ЦАРСТВО БОЖИЕ

День первый

Возвращение царя

 

Писание          Пришел Иисус (…) говоря, что исполнилось время и приблизилось Царствие Божие; покайтесь и веруйте в Евангелии.

Лк 1:14–15

Учение Закон Иисуса Христа правомочен везде.
Следовать за ним, Господом нашим,
значит служить Ему повсюду,
не сообразуясь с этим миром,
как свет во тьме,
как соль в загнивающей пище.

?

 

Мир охвачен войной. Мы не видим всех битв и не можем оценить их силу, но они не прекращаются ни на день. Кроме того, о чем все знают – мятежей, революций, террористических актов, пограничных инцидентов – все мироздание сражается с Богом.

Началось это на заре истории таинственным восстанием, о котором Библия почти ничего не говорит. Могучее существо (не человек), созданное и любимое Богом, восстало против своего Царя и привлекло к себе других. «Лукавый» создал соперничающее царство, где тьму предпочитают свету, жестокость – доброте, ложь – истине.

Мы его «Сатаной» или дьяволом, потому что так он назван в Библии. Знаем мы о нем мало. Нам даже неизвестно, как толковать библейские слова о нем.

Однако мы знаем, что он – мятежник, и мятеж его, словно зараза, поразил род человеческий. И мятеж, и «эпидемия» заключаются в том, что Богу, Царю Вселенной, объявлена война.

В чем ее знаки? Где мы их видим?

В грехопадении, когда обманщик сделал людей притворщиками. В бунте подростков, ворующих у своих товарищей, и в Мехмете Али Агдже, пытавшемся убить Папу. В четырех мальчишках, пристающих к одинокому пассажиру метро. В мошенничестве и в подстрекательстве к нему, во лжи и в искушении ложью. Словом, во всем, где есть грех и беды, ее непременные следствия.

Вся Библия, все христианство, вся история мира повествует о повсеместной борьбе греха со святостью, зла – с добром тьмы – со светом. Нет, мятежники не победили. Царь наш не отдал им мир и не отмахнулся от Своих детей, как бы говоря: «Ну вас к дьяволу». Мир принадлежит Ему, Богу. Он хочет вернуть его, и немало сделал в этом направлении.

Библия рассказывает об Его шагах. Бог заключил завет с Авраамом и запечатлел его с Моисеем, давая ему Свой закон. Бог правил Своим народом, Израилем, через царей и пророков, судей и священнослужителей. Потом Он основал Церковь, новый народ; ему возвещается Евангелие, в нем совершаются таинства, и сам он – таков, чтобы действовать, как Бог, и смотреть «с Божьей точки зрения».

Дело в том, что мироздание – Царство Божие, и все, что мы назвали, – завет, закон, пророки, церковь, таинство – орудия Царя. Все это входит в «избирательную кампанию», ибо Он хочет, чтобы мир снова выбрал Его и полностью Ему предался.

Почему же? Неужели Он так слаб и неуверен, что нуждается в наших голосах? Нет. Он хочет, чтобы мы признали Его Царем, потому что это правда, Он – Царь, наш мир Ему принадлежит. Он хочет защищать нас от других царей, которые рано или поздно привели бы нас к погибели.

Евангелия рассказывают нам самую важную часть этой повести. Они описывают поворотный пункт. Ход всеобщей войны переломился, когда Плотник из Назарета оставил дом, ушел в Галилею и начал Свою проповедь. «Покайтесь, – сказал Он. – Сложите оружие, ибо царство Бога – тут, рядом».

К.С. Льюис писал об этом так: мир был оккупирован и в нем воцарилось зло. «Христианство – история о том, как (можно сказать, переодетым) высадился на берег истинный правитель».

Пришло время саботировать власть тьмы и снова избрать Владыку света.

 

Молитва. Боже, Ты не только наш Отец, но и наш Царь. Иисус, Ты не только наш Спаситель, но и наш Господь. Слава Отцу и Сыну и Святому Духу. Аминь.

 


День второй

Саботаж и переизбрание

 

Писание          А затем конец, когда Он предаст Царство Богу и Отцу, когда упразднит всякое начальство, и всякую власть и силу;
Ибо Ему надлежит царствовать, доколе низложит всех врагов под ноги Свои.

1 Кор 15:24–25

Учение Мы служим Христу (…) во влюбленности (…) в браке и семье, (…) в обучении (…) даже самой скучной работе (…) в отдыхе и досуге (…) в науке и технике (…) в политике (…).
Ибо мир принадлежит Богу.

«Мир наш принадлежит Богу», из 49–54

 

Мы думаем, что наша религия сводится к благочестию. Когда мы молимся, поем гимны, читаем Библию, мы религиозны, то есть действуем по-христиански. То же самое с хождением в церковь и с участием в таинствах.

Да, это так. Но христианская вера – много шире, да и благочестие – много больше. Как-никак весь мир принадлежит Царю нашему Богу, Господу нашему Христу. Один мудрый христианин выразил это такими словами: «О каждом квадратном дюйме Христос говорит6 «Он Мой», значит, и на этом малом пространстве мы должны саботировать власть зла и снова выбрать Царем Бога».

<